Decenas de miles de personas vieron el cuerpo del ex Papa Benedicto XVI

CIUDAD DEL VATICANO, 2 ene (Reuters) – Decenas de miles de personas abarrotaron el lunes la Basílica de San Pedro para presentar sus respetos al ex papa Benedicto XVI, cuyo cuerpo yacía expuesto sin parafernalia papal antes de su funeral. esta semana.

Benedicto XVI, un héroe de los católicos conservadores que anhelaban un regreso a una Iglesia más tradicional, murió el sábado a la edad de 95 años en el aislado monasterio del Vaticano donde vivía desde 2013, cuando se convirtió en el primer Papa en 600 años en renunciar.

«Siento que fue un abuelo para nosotros», dijo a Reuters Veronica Siegal, de 16 años, una estudiante de secundaria católica de Baton Rouge, Luisiana, que está en Roma para un programa de estudios religiosos, en la Plaza de San Pedro después de ver el cuerpo. . .

Ella dijo que había leído uno de los libros de Benedict sobre Jesús para una de sus clases.

«Sé que está en un lugar mejor porque era un hombre santo y lideró muy bien», dijo su compañera de escuela Molly Foley, también de 16 años, de Atlanta, Georgia. . Una tercera niña del grupo llevaba una bandera estadounidense en la espalda.

La seguridad era estricta, y los visitantes pasaban por varios puntos de control antes de ingresar a la basílica. Muchos se detuvieron a rezar después de ver el cuerpo o se quedaron para asistir a misa en las capillas laterales.

La policía del Vaticano dijo que 65.000 personas pasaron el primer día.

El cuerpo de Benedicto XVI, vestido con vestimentas litúrgicas rojas y doradas y colocado sobre un estrado sencillo, fue trasladado en procesión justo antes del amanecer a través de los jardines del monasterio del Vaticano hasta un lugar frente al altar mayor de la iglesia más grande de la cristiandad.

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Dos guardias suizos se cuadraron a ambos lados del cuerpo, que no llevaba insignias ni insignias papales, como un báculo, el bastón de plata con un crucifijo o un palio, una banda de tela que se usa alrededor del cuello y que usan los obispos arquidiocesanos.

Ambos estaban en el cuerpo del Papa Juan Pablo cuando se exhibió en 2005.

No estaba claro si la cruz pastoral o cualquier otro artículo que usó serán enterrados con él, pero la decisión de no tenerlos en la audiencia pública parece haberse tomado para enfatizar que ya no era Papa a su muerte.

El portavoz del Vaticano, Matteo Bruni, dijo que Benedicto XVI sería enterrado de acuerdo con sus deseos en el mismo lugar en las criptas debajo de la Basílica de San Pedro donde el Papa Juan Pablo II fue enterrado originalmente en 2005 antes de que su cuerpo fuera trasladado a una capilla en la basílica. en 2011.

LOS LÍDERES ITALIANOS DAN RESPETO

Antes de que la iglesia se abriera al público, el presidente italiano Sergio Mattarella y la primera ministra Georgia Meloni fueron los primeros extranjeros en presentar sus respetos.

El ayudante más cercano de Benedicto, el arzobispo Georg Ganswein, se sentó en el banco delantero junto al cuerpo con la familia y los médicos de Benedicto que lo atendían en sus últimos días.

Después de unas horas, se levantaron para orar frente al cuerpo. Ganswein se quedó para recibir las condolencias de los visitantes.

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«Tenía que venir», dijo a Reuters Sri Sri, una mujer de Yakarta, Indonesia. «Fue el Papa y yo soy católica», dijo, negándose a dar su apellido.

Benoît permanecerá en el estado hasta el miércoles por la noche. Su funeral tendrá lugar el jueves en la Plaza de San Pedro y será presidido por el Papa Francisco. El Vaticano dijo que sería una ceremonia sencilla, solemne y sobria, de acuerdo con los deseos de Benedicto XVI.

El Vaticano tiene elaborados rituales para lo que sucede después de la muerte de un papa reinante, pero ninguno para un ex papa, por lo que lo que suceda en los próximos días podría convertirse en el modelo para futuros ex papas.

Bruni dijo que los detalles de la misa fúnebre aún no estaban finalizados.

Si bien el número de visitantes fue alto, no hubo señales de las grandes multitudes que acudieron a presentar sus respetos al Papa Juan Pablo II, cuando millones esperaron durante horas para ingresar a la basílica.

Información de Philip Pullella, edición de Raju Gopalakrishnan y Nick Macfie

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