Dos combatientes británicos condenados a muerte entre los 300 liberados en un sorpresivo intercambio de prisioneros entre Rusia y Ucrania

Rusia y Ucrania llevó a cabo un intercambio de prisioneros inesperado el miércoles, el más grande desde el comienzo de la guerra e involucró a casi 300 personas, incluidos 10 extranjeros y los comandantes que dirigieron una defensa ucraniana extendida de Mariupol a principios de este año.

liberó a extranjeros, incluidos dos británicos y un marroquí, que fueron condenados a muerte en junio después de ser capturados luchando por Ucrania. También quedaron en libertad otros tres británicos, dos estadounidenses, un croata y un sueco.

El momento y la escala del intercambio fueron una sorpresa, dado que el presidente ruso, Vladimir Putin, había anunciado una movilización parcial de tropas ese mismo día en una aparente escalada en el conflicto que comenzó en febrero. Los separatistas prorrusos también dijeron el mes pasado que los comandantes de Mariupol serían juzgados.

El presidente Volodymyr Zelensky dijo que el intercambio, que involucró la ayuda de Turquía y Arabia Saudita, se había estado preparando durante bastante tiempo e implicó un intenso regateo. Según los términos del acuerdo, 215 ucranianos, la mayoría de los cuales fueron capturados después de la caída de Mariupol, fueron liberados.

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Kateryna Polishchuk, defensora ucraniana de Azovstal Iron and Steel Works en Mariupol, reacciona mientras habla por teléfono móvil después del intercambio de prisioneros de guerra. Reuters

A cambio, Ucrania despidió a 55 rusos y ucranianos pro-Moscú y a Viktor Medvedchuk, el líder de un partido pro-ruso prohibido que enfrentaba cargos de traición.

“Esta es claramente una victoria para nuestro país, para toda nuestra sociedad. Y lo más importante es que 215 familias pueden ver a sus seres queridos seguros y en casa”, dijo Zelenskiy en un mensaje de video.

“Recordamos a toda nuestra gente y tratamos de salvar a todos los ucranianos. Este es el significado de Ucrania, nuestra esencia, esto es lo que nos distingue del enemigo”.

Zelenskiy agradeció al presidente turco Tayyip Erdogan por su ayuda y dijo que cinco altos comandantes ucranianos permanecerían en Turquía hasta el final de la guerra.

Kyiv tuvo una lucha larga y difícil para asegurar la liberación de los cinco, dijo.

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Los prisioneros de guerra llegan después de un intercambio, en medio del ataque de Rusia a Ucrania, en un lugar designado como Riyadh, Arabia Saudita, en esta captura de pantalla de un video para su distribución. Reuters

Entre ellos se encuentran el teniente coronel Denys Prokopenko, comandante del batallón Azov que dirigió gran parte de la lucha, y su lugarteniente, Svyatoslav Palamar. Serhiy Volynsky, comandante de la 36.ª Brigada de Infantería de Marina, también fue liberado.

Los tres hombres ayudaron a liderar semanas de feroz resistencia desde búnkeres y túneles bajo la gigantesca acería de Mariupol antes de que ellos y cientos de combatientes de Azov se rindieran ante las fuerzas respaldadas por Rusia en mayo.

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Los prisioneros de guerra llegan después de un intercambio, en medio del ataque de Rusia a Ucrania, en un lugar designado como Riyadh, Arabia Saudita, en esta captura de pantalla de un video para su distribución. Reuters

“Estamos orgullosos de lo que han hecho por nuestra nación, orgullosos de todos y cada uno de ustedes”, dijo Zelenskiy en una videollamada con los cinco que difundió su oficina.

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No hubo comentarios inmediatos de Moscú sobre el acuerdo y por qué liberó a los hombres que, según los separatistas respaldados por Rusia, enfrentarán un juicio a finales de este año.

Arabia Saudita negoció un acuerdo según el cual los 10 extranjeros fueron trasladados en avión a Arabia Saudita. La mediación involucró al príncipe heredero saudita Mohammed bin Salman, quien ha mantenido estrechos vínculos con Putin.

Entre los prisioneros liberados estaban los ciudadanos estadounidenses Alexander Drueke, de 39 años, y Andy Huynh, de 27, ambos de Alabama, quienes fueron capturados en junio mientras combatían en el este de Ucrania.

También quedaron en libertad los británicos Aiden Aslin y Shaun Pinner y el marroquí Brahim Saadoun, todos condenados a muerte por un tribunal de la autoproclamada República Popular de Donetsk.

Un gran número de extranjeros han viajado a Ucrania para luchar desde la invasión rusa del 24 de febrero.

El jefe de la misión de derechos humanos de la ONU en Ucrania dijo a principios de este mes que Rusia no permite el acceso a los prisioneros de guerra y agregó que la ONU tiene evidencia de que algunos han sido sometidos a tortura y malos tratos que pueden constituir crímenes de guerra.

Rusia niega la tortura u otras formas de malos tratos a los prisioneros de guerra.

En un discurso grabado en la ONU anoche, Zelensky pidió un tribunal especial de la ONU para imponer un «castigo justo» a Rusia por su invasión de Ucrania, incluidas sanciones financieras, y despojar a Moscú de su derecho de veto en el Consejo de Seguridad.

El mandato de Irlanda en el Consejo de Seguridad llega a su fin en diciembre y el Ministro de Relaciones Exteriores, Simon Coveney, se reunirá hoy con otros miembros en su reciente visita a Ucrania. Mientras tanto, la reunión prevista de Micheál Martin con Joe Biden se ha puesto en duda después de que el vuelo del Taoiseach se viera obligado a regresar ayer, lo que retrasó su llegada a Nueva York.

El discurso grabado de Zelensky a los líderes mundiales en la Asamblea General de las Naciones Unidas el miércoles se produjo después de que el presidente ruso, Vladimir Putin, ordenara la primera movilización de Moscú en tiempos de guerra desde la Segunda Guerra Mundial y amenazara con usar armas nucleares para defender a Rusia en lo que describió como una confrontación definitoria Este-Oeste. .

Moscú planea reclutar unos 300.000 soldados en una aparente escalada de su invasión a Ucrania que comenzó en febrero y ha dejado miles de muertos, millones de desplazados y ciudades reducidas a escombros.

Movilizar a Rusia es quizás el movimiento de política interna más arriesgado en las dos décadas de Putin en el poder, y meses seguidos de promesas del Kremlin de que no haría tal cosa, y llega en un momento en que Rusia enfrenta una serie de fracasos en el campo de batalla.

El miedo a ser reclutado ha hecho que los vuelos fuera de Rusia se agoten rápidamente y el líder de la oposición encarcelado, Alexei Navalny, ha convocado protestas masivas contra la movilización.

El grupo independiente de monitoreo de protestas OVD-Info dijo que casi 1.400 personas en 38 ciudades rusas fueron arrestadas durante las protestas del miércoles por la noche.

Zelensky expuso lo que llamó cinco condiciones no negociables para la paz. Estos incluyeron la sanción de la agresión rusa, la restauración de la seguridad y la integridad territorial de Ucrania y las garantías de seguridad.

“Se ha cometido un crimen contra Ucrania y exigimos un castigo justo”, dijo Zelensky al organismo de la ONU.

Muchos delegados de la ONU le dieron a Zelensky una ovación de pie al final de su discurso.

Putin ordenó el reclutamiento militar en un discurso televisado en el que también anunció medidas para anexar cuatro provincias ucranianas y amenazó con usar armas nucleares para defender a Rusia, diciendo: «No es un engaño».

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, en un discurso ante la Asamblea General de la ONU, respondió: “Incluso hoy, el presidente Putin ha hecho abiertamente amenazas nucleares contra Europa, en un desprecio imprudente de las responsabilidades del régimen de incumplimiento de la proliferación.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, condenó la «escalada irresponsable de la guerra» de Putin y dijo que «el comportamiento de Putin solo muestra que su invasión está fallando».

Los ministros de Relaciones Exteriores de la Unión Europea acordaron el miércoles preparar nuevas sanciones contra Rusia y aumentar las entregas de armas a Kyiv.

«Está claro que Putin está tratando de destruir Ucrania», dijo a periodistas el jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell, después de que los ministros se reunieran para decidir cómo reaccionar.

Los ministros de Relaciones Exteriores de las economías avanzadas del Grupo de los Siete (G7) confirmaron en una reunión en Nueva York el miércoles su cooperación para extender el apoyo a Ucrania, dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Japón, Yoshimasa Hayashi.

Varios expertos militares occidentales han dicho que reclutar cientos de miles de nuevas tropas llevaría meses, haría poco para frenar las pérdidas de Rusia e incluso podría empeorar las cosas al quitar recursos del campo de batalla para entrenar y equipar a los reclutas.

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El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, aparece en una pantalla de video mientras pronuncia un discurso grabado en la 77ª sesión de la Asamblea General de las Naciones Unidas en la sede de la ONU en Nueva York. Reuters

Hasta ahora, la guerra parece tener el apoyo popular en Rusia, donde todos los medios independientes han sido cerrados y las críticas públicas a la «operación militar especial» están prohibidas.

Pero para muchos rusos comunes, especialmente en las clases medias urbanas, la perspectiva de ser enviados a combatir sería el primer indicio de que la guerra los afecta personalmente.

En el metro de Moscú, se podía ver a hombres estudiando documentos de apelación.

«Siempre te sientes preocupado en momentos como estos. Porque tienes esposa e hijos y piensas en ello», dijo un residente.

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