Dos nuevas especies de gatos dientes de sable identificadas en Sudáfrica

Dos nuevas especies de gatos dientes de sable identificadas en Sudáfrica

Los paleontólogos han desenterrado los restos fosilizados de 5,2 millones de años de cuatro especies de gatos con dientes de sable, incluidas dos especies previamente desconocidas cuyos nombres Lokotunjailurus chinsamyae Y dinofelis werdelini — en la cantera Langebaanweg ‘E’ en Sudáfrica. Sus resultados sugieren que la distribución de dientes de sable en la antigua África puede haber sido diferente de lo que se suponía anteriormente.

La especie de gato dientes de sable Lokotunjailurus emageritus y especies de elefantidos similares a gomphothere Estegotetrabelodon al final del Mioceno Lothagam, Kenia. Crédito de la imagen: Mauricio Antón / CC BY 3.0.

“El material de dientes de sable conocido de Langebaanweg era relativamente pobre, y la importancia de estos gatos dientes de sable no ha sido debidamente reconocida”, dijo el paleontólogo de la Universidad Complutense Alberto Valenciano.

«Nuestro análisis filogenético es el primero en considerar las especies de Langebaanweg».

dinofelis dientes de sable se distribuyen por todo el mundo y sus fósiles se han encontrado en África, China, Europa y América del Norte.

El Dr. Valenciano y sus colegas esperaban identificar un nuevo dinofelis Especies de Langebaanweg basadas en investigaciones previas.

Sin embargo, Lokotunjailurus dientes de sable solo se identificaron en Kenia y Chad antes de este nuevo estudio.

Esto sugiere que pueden haberse distribuido por toda África hace 5-7 millones de años.

Para construir un árbol genealógico, los autores clasificaron los rasgos físicos de cada especie de dientes de sable, como la presencia o ausencia de dientes, la forma de la mandíbula y el cráneo, y la estructura de los dientes, y codificaron esta información en una matriz que podría determinar qué tan cerca estaba relacionado cada dientes de sable con sus primos evolutivos.

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La composición de la población resultante de dientes de sable de Langebaanweg (Machairodontini, Metailurini y Feline) refleja el aumento de las temperaturas globales y los cambios ambientales de la época del Plioceno.

Por ejemplo, la presencia de gatos Machairodontini, que son de mayor tamaño y más adecuados para correr a alta velocidad, sugiere que había pastizales abiertos en Langebaanweg.

Sin embargo, la presencia de gatos metalurini sugiere que también había ambientes más cubiertos, como los bosques.

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Si bien el hecho de que los investigadores encontraran especies de Metailurine y Machairodonti sugiere que Langebaanweg contenía una mezcla de bosques y praderas hace 5,2 millones de años, la alta proporción de especies de Machairodonti en comparación con otras localidades fósiles en Eurasia y África confirma que el sur de África estaba en transición hacia una mayor apertura. pastizales durante este período.

La cantera Langebaanweg 'E' representa una de las colecciones más grandes y mejor conservadas de félidos dientes de sable de depósitos del Mio-Plioceno en África.  Crédito de la imagen: Jiangzuo et al., doi: 10.1016/j.isci.2023.107212.

La cantera Langebaanweg ‘E’ representa una de las colecciones más grandes y mejor conservadas de félidos dientes de sable de depósitos del Mio-Plioceno en África. Crédito de la imagen: Jiangzuo y otros., doi: 10.1016/j.isci.2023.107212.

«La continua aridificación a lo largo del Mio-Plioceno, con la expansión de los ambientes abiertos, podría ser un desencadenante importante del bipedalismo de los homínidos», dijeron los paleontólogos.

«El gremio de dientes de sable en Langebaanweg y sus implicaciones ambientales y paleobiogeográficas brindan contexto para futuras discusiones sobre el origen y la evolución de los homínidos».

Curiosamente, la composición de dientes de sable en Langebaanweg refleja fielmente la de Yuanmou, China.

por Yuanmou Longchuansmilus dientes de sable puede incluso tener una estrecha relación evolutiva con África Lokotunjailurus especies.

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«Esto sugiere que el entorno antiguo de las dos regiones era similar o que había una posible ruta de migración entre Langebaanweg y Yuanmou», dijo el paleontólogo de la Universidad de Pekín, Qigao Jiangzuo.

«Los dos nuevos dientes de sable son solo un ejemplo de los muchos fósiles de Langebaanweg inéditos que se encuentran en Iziko en las colecciones del Cenozoico», dijo la Dra. Romala Govender, curadora y paleontóloga de los Museos de Iziko.

«Esto destaca la necesidad de estudios nuevos y detallados de la fauna de Langebaanweg».

A papel sobre los resultados se publicó en la revista iCiencia.

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qiao jiangzuo y otros. El gremio de dientes de sable de Langebaanweg revela un punto de acceso evolutivo del Plioceno africano para los dientes de sable (Carnivora; Felidae). iScience, publicado en línea el 20 de julio de 2023; doi:10.1016/j.isci.2023.107212

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