El ADN más antiguo del mundo jamás encontrado en restos de mamut de 1,2 millones de años | Noticias del Reino Unido

Según los científicos, el ADN más antiguo del mundo jamás recuperado se extrajo de los restos de mamuts de 1,2 millones de años.

Investigadores suecos analizaron pequeñas cantidades de ADN de los dientes de tres especímenes de mamut, que fueron descubiertos en el permafrost siberiano en la década de 1970.

Anteriormente, el ADN secuenciado más antiguo provenía de un caballo de 700.000 años.

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Una muestra de diente de Krestovka, que se cree que tiene alrededor de 1,2 millones de años: el ADN más antiguo recuperado

Love Dalen, profesor de genética evolutiva en el Centro de Paleogenética de Estocolmo, dijo: “Hemos recuperado ADN de los restos de mamuts de 1,2 millones de años.

“Es, con mucho, el ADN más antiguo que se haya recuperado”.

Los hallazgos, publicados en la revista Nature, arrojan luz sobre cómo este grupo extinto de elefantes evolucionó durante millones de años antes de extinguirse hace unos 4.000 años, dicen los investigadores.

Anteriormente se pensaba que solo había una especie de mamut que deambulaba por Siberia durante el Pleistoceno temprano hace unos 2,5 millones de años: el mamut estepario euroasiático.

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Una vista de la sala de subastas en Summers Place Auctions en Billingshurst, Sussex, antes de una venta de Evolution que presenta una familia de cuatro mamuts, incluido un esqueleto de mamut bebé.
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El análisis mostró que el espécimen pertenecía a una línea genética de mamuts previamente desconocida, ahora llamada mamut Krestovka. Foto: ARCHIVO

Pero los investigadores dijeron que sus hallazgos indicaron que puede haber dos especies con diferentes líneas genéticas.

Tom van der Valk, investigador postdoctoral del Centro de Paleogenética, dijo: “Nos sorprendió por completo.

“Todos los estudios anteriores han indicado que solo había una especie de mamut en Siberia en ese momento, llamado mamut estepario.

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“Pero nuestros análisis de ADN ahora muestran que había dos líneas genéticas diferentes, a las que llamamos aquí el mamut Adycha y el mamut Krestovka.

“No podemos decirlo con certeza todavía, pero creemos que pueden representar dos especies diferentes”.

El equipo dijo que dos de las muestras tenían más de un millón de años, mientras que el tercer espécimen data de alrededor de 700.000 años y representa uno de los primeros mamuts lanudos conocidos.

El análisis mostró que el espécimen más antiguo, de alrededor de 1,2 millones de años, pertenecía a una línea genética desconocida de mamuts, que los investigadores ahora llaman mamut Krestovka.

Dijeron que los mamuts Krestovka se separaron de los mamuts siberianos hace más de dos millones de años y que los descendientes de este linaje colonizaron América del Norte poco después, hace alrededor de 1,5 millones de años.

El análisis genético también mostró que el mamut colombiano, una especie que habitó América del Norte durante la última edad de hielo, era un híbrido.

Aproximadamente la mitad de su material genético provino del linaje Krestovka y la otra mitad del mamut lanudo, dijeron los investigadores.

Patricia Pecnerova de la Universidad de Copenhague dijo: “Este es un descubrimiento importante.

“Parece que el mamut colombiano, una de las especies de la Edad de Hielo más emblemáticas de América del Norte, evolucionó a través de la hibridación que tuvo lugar hace aproximadamente 420.000 años”.

Mientras tanto, los investigadores dicen que el segundo espécimen de un millón de años del mamut Adycha puede haber sido un antepasado del mamut lanudo.

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Esto se basa en un análisis de variantes genéticas asociadas con la vida en el Ártico, como el crecimiento del cabello, la tolerancia al frío, la grasa corporal y la capacidad de regular la temperatura corporal central, dijo el equipo.

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