El deslumbrante panorama de la Vía Láctea revela casi 1.000 misteriosos hilos galácticos

Una imagen que muestra la distribución de la fuerza de los campos magnéticos.

Universidad Northwestern/Saoro/Universidad de Oxford

A principios de la década de 1980, los científicos tomaron imágenes del centro de nuestra galaxia a 25 000 años luz de la Tierra. Para su sorpresa, se encontraron con un grupo de «hilos» de 150 años luz de largo suspendidos en un patrón extrañamente organizado. Durante años han escudriñado las fuerzas fibrosas, tratando de averiguar qué son y por qué están ahí.

No, estos fideos galácticos (probablemente) no son obra de extraterrestres. Pero más tarde se reveló que eran una especie de cableado magnético, que capturaba electrones de los rayos cósmicos del espacio y obligaba a las partículas a girar alrededor de sus campos casi a la velocidad de la luz.. Por el contrario, el enigma se ha agudizado.

Avance rápido hasta hoy. El mismo investigador que dirigió el primer esfuerzo de imágenes decidió crear una versión actualizada. en un papel publicado el miércoles y aceptado en The Astrophysical Journal Letters, presenta sus resultados: un panorama absolutamente espectacular de datos de emisión de radio del centro de la Vía Láctea.

Fenómenos cósmicos como explosiones estelares, viveros estelares y cementerios de supernovas mancharon la imagen con rayas brillantes, pero lo más sorprendente fue que la imagen se reveló 10 veces hilos más confusos que antes. «Es como el arte moderno», Farhad Yusef-Zadeh, astrofísico de la Universidad Northwestern y autor principal del artículo, dijo en un comunicado. «Estas imágenes son tan bellas y tan ricas, y el misterio de todo esto las hace aún más interesantes».

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Una imagen que muestra el índice espectral de los filamentos.

Universidad Northwestern/Saoro/Universidad de Oxford

Él llama a la nueva imagen un «punto de inflexión en la profundización de nuestra comprensión de estas estructuras» porque la colección inicial de filamentos, relativamente más escasa, era demasiado pequeña para sacar conclusiones reales sobre su origen y propósito.

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Fotografiando una galaxia enorme

El equipo de Yusef-Zadeh tardó tres años en estudiar el cielo y 200 horas de uso del telescopio Meerkat del Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica para generar observaciones precisas de 20 secciones separadas.

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Una imagen de mosaico (con etiquetas) del centro de la Vía Láctea, capturada con ondas de radio. Esto es antes de que se elimine el fondo. En esta imagen, los filamentos magnéticos son grandes barras verticales por todas partes.

Universidad Northwestern/Saoro/Universidad de Oxford

A continuación, los investigadores reconstruyeron los recortes y aislaron los filamentos magnéticos eliminando el fondo. Esto condujo a la fascinante fotografía de mosaico que parece un Jackson Pollock.

«Pasé mucho tiempo mirando esta imagen trabajando en ella, y nunca me canso de ella», dijo Ian Heywood, astrofísico de la Universidad de Oxford y coautor del estudio. dijo en un comunicado. «Cuando muestro esta imagen a personas que pueden ser nuevas en la radioastronomía, o que no están familiarizadas con ella, siempre trato de enfatizar que las imágenes de radio no siempre fueron así, y que Meerkat realmente es un salto adelante en términos de su capacidad. .»

Plomos en los filamentos

Ahora, con un océano de inexplicables filamentos de la Vía Láctea para analizar, Yusef-Zadeh y su equipo están realizando una especie de análisis de población para descubrir qué tienen en común los hilos de espagueti cósmicos y en qué se diferencian.

«Si vienes de otro planeta, por ejemplo, y conoces a una persona muy alta en la Tierra, puedes asumir que todas las personas son altas. Pero si haces estadísticas sobre una población de personas, puedes encontrar el tamaño promedio», dijo. dicho. . «Eso es exactamente lo que hacemos. Podemos encontrar la fuerza de los campos magnéticos, sus longitudes, sus orientaciones y el espectro de radiación».

Hasta ahora, el equipo concluye que los campos magnéticos de los hilos se amplifican cuando los cruzas y muestran variaciones en sus emisiones de radio. Por esto último, dicen que las piezas podrían haber venido de un agujero negro que una vez acechaba en el centro de nuestra galaxia o de un burbuja de radio gigante, como el descubierto en 2019.

Sin embargo, quedan grandes interrogantes, como ¿por qué estos filamentos están tan estructurados? ¿Y por qué hay tantos? Quizás la mayor confusión es que las partículas en el campo de hebras se mueven casi a la velocidad de la luz. Más rápido, y cumplirían con un requisito de viaje en el tiempo.

“¿Cómo se aceleran los electrones a una velocidad cercana a la velocidad de la luz? pregunta Yusef-Zadeh. «Una idea es que hay resortes al final de estos filamentos que aceleran estas partículas».

En el futuro, el equipo dice que continuarán buscando respuestas.

“Definitivamente estamos un paso más cerca de una comprensión más completa”, dijo Yusef-Zadeh. «Pero la ciencia es una serie de avances en diferentes niveles. Esperamos llegar al fondo de las cosas, pero se necesitan más observaciones y análisis teóricos. Una comprensión completa de los objetos complejos lleva tiempo».

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