El explorador de límites interestelares de la NASA revela: ¡la heliosfera tiene ondas!

El explorador de límites interestelares de la NASA revela: ¡la heliosfera tiene ondas!

Un diagrama de nuestra heliosfera. Por primera vez, los científicos han cartografiado la heliopausa, que es el límite entre la heliosfera (marrón) y el espacio interestelar (azul oscuro). Crédito: NASA/IBEX/Planetario Adler

La misión Interstellar Boundary Explorer de la NASA, o misión IBEX, ha ayudado a los investigadores a aprender algo nuevo sobre la heliosfera, la burbuja magnética creada por el Sol en la que vivimos. ¡Resulta que la heliosfera tiene ondas! Estas ondas también cambian, probablemente debido a las influencias del propio Sol.

El artículo que explica los resultados fue publicado en la revista astronomía natural.

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Transcripción del vídeo:

¿Sabías que vivimos en una burbuja magnética gigante creada por el Sol?

Esta burbuja se conoce como heliosfera y fue descubierta en la década de 1950.

La heliosfera es enorme: ¡nuestra mejor suposición es que el límite está al menos a 10 mil millones de kilómetros de la Tierra!

Los científicos todavía están aprendiendo exactamente cómo es esta burbuja, pero[{» attribute=»»>NASA’s Interstellar Boundary Explorer, or IBEX mission, has helped researchers learn something new about it.

They’ve found that this bubble has ripples!

And not only that – the ripples appear to change!

Scientists are now trying to find out why the heliosphere has this texture and why these ripples change over time.

Scientists think these ripples could be caused by changes in the outward pressure of the solar wind, the constant stream of particles and magnetic fields flowing off the Sun.

Since the Sun cycles between periods of high and low activity, the boundary of the heliosphere, called the heliopause, may change and oscillate over time.

According to the researchers, the ripples on the heliopause may be caused by instabilities that evolve over the solar cycle.

Future NASA missions will help us discover more about this mysterious bubble we live in.

Reference: “Oblique and rippled heliosphere structures from the Interstellar Boundary Explorer” by Eric J. Zirnstein, Bishwas L. Shrestha, David J. McComas, Maher A. Dayeh, Jacob Heerikhuisen, Daniel B. Reisenfeld, Justyna M. Sokół and Paweł Swaczyna, 10 October 2022, Nature Astronomy.
DOI: 10.1038/s41550-022-01798-6

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