El guepardo indio, de la abundancia a la extinción : The Tribune India


Teniente General Baljit Singh (retirado)


Especialista en Vida Silvestre

Setenta y cinco años después de la extinción del guepardo indio del subcontinente, un proyecto de larga duración para revivir la especie comenzará el 15 de agosto con la inducción de un lote de ocho guepardos de Namibia. La pregunta que exige una respuesta es cómo y por qué el guepardo fue extirpado sin ningún motivo en primer lugar.

La trágica crónica del viaje de esta magnífica criatura, desde la abundancia hasta la extinción, evoca a cinco personalidades de antaño: el emperador mogol Akbar, el rajá de Kariwa en Madhya Pradesh, dos caballeros oficiales del ejército indio y un estadounidense que, en la década de 1960 , había empujado a la India hacia el renacimiento del tigre.

Pero primero, hay que decir que una vez, solo la masa de tierra india estaba dotada de los «cuatro grandes felinos»: ¡el león, el tigre, el leopardo y el guepardo! África no tenía el tigre y las Américas solo tenían el león y el leopardo parecidos en su puma/puma y el jaguar.

Hubo una gran cantidad de tendencias que casi acabaron con nuestros cuatro grandes felinos, siendo la más significativa el axioma falaz que promocionaba la caza como el «deporte de los reyes» y el «rey de los deportes», así como el advenimiento de la alta rifles de cerrojo de alta velocidad. Afortunadamente, cuando en 1903 el Nawab de Junagadh invitó a Lord Curzon a sacrificar un león como ‘trofeo de caza’, el virrey no solo rechazó la invitación sino que lo animó y también lo ayudó a imponer una prohibición total de disparar al león porque su población estaba disminuyendo. . solo 18 años!

El tigre también estuvo al borde de la extinción en la década de 1960. Pero, afortunadamente, Guy Mountford se comprometió con la Primera Ministra Indira Gandhi a iniciar y dirigir el Proyecto Tigre.

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Afortunadamente, el leopardo, el más astuto y capaz de vivir en todos los hábitats, resistió en su refugio salvaje y en la red de seguridad mejorada creada por los mandatos legislativos del Proyecto Tigre.

El guepardo indio, que vivía en las llanuras abiertas, desprovisto incluso de cubierta forestal y, por lo tanto, mucho más fácil de detectar y cazar, llamó la atención del emperador Akbar, no como un «trofeo de caza», sino como una preciada herramienta de caza. . Se cree que Akbar tenía 1.000 guepardos cazadores en sus establos, adecuadamente entrenados y domesticados para ser atados, al igual que los perros de compañía. Presumiblemente, todos fueron capturados en el desierto, por lo que su población en India debe haber sido de unos pocos lakhs, al menos. Mientras uno saltaba para despejar un barranco de 20 pies de ancho durante una persecución para acechar a un ciervo negro en la orilla opuesta, el Emperador tenía un collar especial de pan de oro tachonado de diamantes alrededor de su delgado cuello.

Imagínese que cientos de miles de estos animales más rápidos de la tierra se movieron libremente desde el sur del Ganges, a través del oeste y centro de la India, hasta Coimbatore.

Luego, durante una trágica puesta de sol de noviembre de 1947, el rajá de Kariwa, un pequeño principado al norte de Bastar en Madhya Pradesh, vio tres pares de ojos brillando a la luz de los faros de su automóvil. En menos de un minuto, los últimos tres guepardos indios sobrevivientes fueron enviados al olvido para unirse a las filas del dodo.

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El primer ministro Nehru ordenó rápidamente la creación de la Junta Nacional de Vida Silvestre, encargada de preservar la vida silvestre y los hábitats asociados y prevenir nuevas extinciones.

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Una carta pomposa de la secretaria de Raja que describe el horrible acto está archivada en la Sociedad de Historia Natural de Bombay. Salim Ali, el naturalista, comentó sobre el incidente: «Quien… sea tan groseramente ignorante del estado del guepardo… tan ciego que destruya un animal raro cuando tiene la suerte fenomenal de encontrarse con solo tres juntos». – probablemente los últimos restos de una raza moribunda – es demasiado deprimente para contemplarlo.

Ahora llegamos a los dos devotos de Cheetah de las filas del ejército. El cirujano mayor del ejército de la presidencia de Madrás, TC Jerdon, dirigió el pelotón desde 1835. Durante las tres décadas siguientes, Jerdon fue reconocido por la Royal Zoological Society de Londres como el «padre» de la ornitología y los mamíferos indios y sus observaciones sobre cachorros de guepardo huérfanos son típicamente conmovedor: «Tuve uno… solo unos días de edad… criado en mi casa en Saugor… vestido con un largo cabello de color leonado verdoso sin manchas… Crié al joven… con cachorros de galgo y pronto se hicieron grandes amigos… se encariñó mucho con yo…Reconociendo su nombre Billy…me seguiría a caballo como un perro…”

El mayor Arthur Wellesley de la presidencia de Bengala, el futuro duque de Wellington, se había formado como soldado de combate al frente del asalto final a Tipu Sultan. Cuando Tipu cayó en la batalla de Srirangapatnam, los británicos victoriosos recogieron su enorme riqueza y la enviaron a Gran Bretaña. Pero Wellesley, un ávido cazador, tomó cinco de los mejores guepardos cazadores de Tipu como botín de guerra personal.

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Wellesley fue el primero en documentar la técnica precisa empleada por el guepardo para derribar a su presa «por medio de sus garras de rocío desenvainadas unidas permanentemente a los cuartos traseros de su víctima». Las garras de rocío en las patas delanteras son un apéndice genético otorgado al único guepardo de los «Cuatro Grandes».

Ahora, la idea de reintroducir el guepardo usando la variedad africana nos lleva al naturalista estadounidense George Schaller, posiblemente el biólogo vivo más grande de la vida silvestre. Schaller, cuando se le acercó con la propuesta en la década de 1980, comentó: «Por favor, muéstrenme el hábitat y la base de presas del guepardo en cualquier lugar de la India y daré mi vida a este proyecto sin rendir cuentas al gobierno indio». efecto.

Desafortunadamente, la extinción es para siempre. No importa las alturas de los logros científicos del Instituto Indio de Biología Molecular, Hyderabad, no puede traer de vuelta la cepa del guepardo indio. Período.

El guepardo en la India es un hermoso recuerdo. Apreciémoslo como tal y dejemos que el Santuario de Vida Silvestre de Kuno-Palpur se utilice para el propósito exclusivo establecido en la década de 1990: como un segundo hogar para el asediado león asiático en Gir.

La necesidad del momento es doblar nuestros corazones, almas, legislación y ciencia para preservar los últimos de los tres grandes felinos y todos los demás animales de la India que sobreviven hoy con sus hábitats como un todo compuesto. No hay más tiempo para la fiesta.

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