El máximo líder militar en el Pacífico se opone a una encuesta de la ASEAN que muestra el apoyo popular a China

El máximo líder militar en el Pacífico se opone a una encuesta de la ASEAN que muestra el apoyo popular a China

El comandante general del ejército de EE. UU. en el Pacífico, Charles Flynn, habla con los periodistas durante una mesa redonda con los medios de comunicación en la embajada de EE. UU. en Tokio, el miércoles 3 de abril de 2024. (Seth Robson/Stars and Stripes)

TOKIO – UNO encuesta reciente sugiere que China es la opción popular en el sudeste asiático, pero Estados Unidos aún se beneficia de la cooperación de las fuerzas militares de la región, dijo el miércoles el comandante del ejército estadounidense en el Pacífico.

El creciente número de participantes en los ejercicios militares anuales liderados por Estados Unidos demuestra que la participación militar estadounidense en la región se está expandiendo, dijo el general Charles Flynn durante una mesa redonda en la Embajada de Estados Unidos en Tokio.

«Lo que veo, al menos en términos de liderazgo y formaciones de las fuerzas armadas, es que hay un aumento continuo y constante de la colaboración multilateral y multinacional», dijo a los periodistas.

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China es considerada la potencia económica y político-estratégica más influyente de la región, superando ampliamente a Estados Unidos, según el estudio anual sobre el estado del Sudeste Asiático publicado el martes por el Centro de Estudios de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático – Yusof Ishak Instituto de Singapur.

Poco más de la mitad de los 2.000 encuestados favorecen a China si la región se ve obligada a alinearse con la actual rivalidad entre Estados Unidos y China. Pero muchos han indicado que es preferible una posición independiente a unirse a cualquiera de las dos potencias.

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«La elección de Estados Unidos cayó del 61,1% el año anterior al 49,5%», según la encuesta. «Casi la mitad de los encuestados (46,8%) cree que la ASEAN debería fortalecer su resiliencia y unidad para resistir la presión de las dos grandes potencias».

Se dispara un misil Patriot durante un ejercicio Balikatan en la Base Naval Leovigildo Gantioqui en San Antonio, Filipinas, el 25 de abril de 2023.

Se dispara un misil Patriot durante un ejercicio Balikatan en la Base Naval Leovigildo Gantioqui en San Antonio, Filipinas, el 25 de abril de 2023. (Jonathan Snyder/Stars and Stripes)

Flynn citó Balikatan, un ejercicio planeado para llevar 16.000 tropas estadounidenses y filipinas a Filipinas del 22 de abril al 9 de mayo, como un ejemplo de la creciente influencia estadounidense.

Otros ejercicios, incluidos Super Garuda Shield en Indonesia y Talisman Sabre en Australia, han crecido hasta incluir no sólo a Estados Unidos y las naciones anfitrionas, sino también a fuerzas y observadores de otros 14 o 15 países cada uno, algunos de los cuales del Sudeste Asiático, añadió Flynn.

«Balikatan se llevará a cabo en dos o tres semanas, y espero que el número de países que envíen entrenamiento u observadores sea del orden de unas pocas docenas», dijo.

La encuesta de la ASEAN muestra que los filipinos se han opuesto a la tendencia: el apoyo a Estados Unidos como socio preferido aumentó del 78,8% al 83,3% desde el año pasado y el apoyo a China cayó del 21,2% al 16,7%.

Los resultados se conocen en medio de crecientes tensiones entre Manila y Beijing.

En los últimos meses, la guardia costera y la milicia marítima china han intentado, sin éxito, bloquear los barcos filipinos que reabastecen al BRP Sierra Madre. El barco varado de la Segunda Guerra Mundial sirve como puesto de avanzada territorial en Second Thomas Shoal, un arrecife en disputa en el Mar de China Meridional.

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El ejército chino ha seguido una trayectoria peligrosa durante la última década, afirmó Flynn.

Su comportamiento agresivo, incluidas sus recientes acciones frente a la costa occidental de Filipinas, “ejemplifica este comportamiento irresponsable”, afirmó.

El I Cuerpo del Ejército de Estados Unidos, con base en la Base Conjunta Lewis-McChord, Washington, se reposicionará como una fuerza de tarea conjunta en Filipinas durante Balikatan, dijo Flynn. En marzo, el I Cuerpo participó en el Ejercicio Cobra Gold en Tailandia, el ejercicio de entrenamiento militar más grande en Asia continental. China participó en un proyecto de ayuda humanitaria durante el ejercicio.

Balikatan también involucrará tropas de la 25.ª División de Infantería, con base en Schofield Barracks, Hawaii, así como especialistas en asistencia de las fuerzas de seguridad, aviación de combate, ingenieros y grupos de trabajo multidominio, dijo Flynn.

Los soldados trabajarán desde bases filipinas que permiten el acceso a las fuerzas estadounidenses en virtud del Acuerdo de Cooperación de Defensa Mejorada; Llevarán a cabo entrenamiento combinado de armas y de campo, así como un ejercicio de personal durante Balikatan, dijo Flynn.

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