Police lead Hong kong pro-democracy media mogul Jimmy Lai (C), 72, away from his home after he was arrested under the new national security law in Hong kong on August 10, 2020.

El periódico Apple Daily de Jimmy Lai imprime medio millón de copias desafiando el arresto del fundador en Hong Kong

En un comunicado en su página de Facebook verificada, la publicación dijo que produjo 550.000 copias el martes, frente a su circulación normal de alrededor de 70.000. En una publicación del lunes, instó a la gente en Hong Kong a comprar el periódico y mostrar su apoyo, un mensaje aparentemente escuchado por muchas personas que fueron vistas haciendo fila para obtener copias.

Las acciones de Next Digital, la empresa matriz del periódico, se han disparado más del 1.100% en Hong Kong esta semana, aunque el equivalente a unos 14 centavos de dólar estadounidense, otra señal de apoyo entre los locales.

Lai fue arrestado el lunes bajo sospecha de “colusión” con fuerzas extranjeras, según la policía local. El delito fue creado por un nueva ley de seguridad nacional impuesto a la ciudad por Beijing el mes pasado.
La policía dijo al menos otras nueve personas También fueron detenidos en operativos de seguridad nacional el lunes. Dos de los hijos de Lai estaban entre ellos. Una transmisión en vivo subida a Facebook por Apple Daily el mismo día mostró a la policía registrando la sala de redacción de la compañía.

El martes, la portada del periódico mostraba una imagen de Lai siendo arrestada y el titular: “Apple Daily debe mantener sus operaciones”. También incluía una declaración, que decía que el periódico condenaba – y estaba “profundamente enojado” – por las operaciones policiales.

Next Digital también prometió “seguir luchando”.

“La libertad de prensa de Hong Kong ahora pende de un hilo”, dijo en un comunicado. “El personal de Apple Daily no tendrá miedo y continuará diciendo la verdad en medio de la persecución”.

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La policía dijo en un comunicado el lunes que agentes de su recién creado Departamento de Seguridad Nacional habían realizado la operación de búsqueda después de una “investigación en profundidad” y con una orden emitida por un magistrado.

Las personas que fueron arrestadas eran sospechosas de “connivencia” con fuerzas extranjeras para poner en peligro la seguridad nacional y “conspiración para defraudar”, dijo la policía en un comunicado.

Las autoridades señalaron que la investigación continuaba y que podrían realizarse más arrestos.

Un portavoz de la Oficina de Asuntos de Hong Kong y Macao de China, que está a cargo del Consejo de Estado del país, también se pronunció sobre el tema el lunes y dijo que “apoya firmemente” los arrestos de Jimmy Lai y otros detenidos.

“Las personas que se confabularon con fuerzas extranjeras para poner en peligro la seguridad nacional deben ser castigadas severamente por la ley”, dijo el representante en un comunicado.

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El arresto ha generado preocupaciones sobre el futuro de los medios de comunicación de Hong Kong.

“Hace uno o dos meses, nadie podía pensar que en Hong Kong, las organizaciones de medios podrían ser registradas de esta manera”, dijo el lunes el presidente de la Asociación de Periodistas de Hong Kong, Chris Yeung.

“Nunca pensamos que esto podría pasar en Hong Kong”, agregó. “Esto es muy triste.”

El Club de Corresponsales Extranjeros en Hong Kong (FCC) también condenado El arresto de Lai y la redada en Apple Daily, calificándolo de “un asalto directo a la libertad de prensa de Hong Kong”.

La Oficina del Comisionado del Ministerio de Relaciones Exteriores de China en Hong Kong criticó a la FCC, acusándola de “difamar” a la policía local.

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La oficina acusó a la organización de intentar “encubrir y justificar a Jimmy Lai y otros presuntos criminales”.

“Los infractores de la ley serán responsables y nadie estará por encima de la ley”, dijo la oficina el martes.

Corrección: una versión anterior de este informe atribuyó incorrectamente una declaración de la Oficina del Comisionado del Ministerio de Relaciones Exteriores de China en Hong Kong a otra agencia.

Vanesse Chan y James Griffiths contribuyeron a este informe.

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