El presidente de Sri Lanka cerca del aeropuerto mientras se propagan los rumores de exilio

Los activistas se paran debajo de una efigie del presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, colgando de una torre de reloj cerca de su residencia oficial, en Colombo el 10 de julio de 2022. – AFP

COLOMBO (Reuters) – El asediado presidente de Sri Lanka fue trasladado en avión a una base aérea cerca del principal aeropuerto internacional el lunes, dijeron funcionarios, sugiriendo que se exiliaría en el extranjero.

Gotabaya Rajapaksa huyó del palacio presidencial de Colombo bajo protección naval el sábado, poco antes de que decenas de miles de manifestantes invadieran el recinto.

Horas más tarde, el presidente del parlamento anunció que Rajapaksa renunciaría el miércoles para permitir una «transición pacífica del poder».

El líder de 73 años se había refugiado en una instalación de la Armada, dijo a la AFP un alto funcionario de Defensa, antes de ser trasladado a la Base de la Fuerza Aérea de Katunayake, que comparte una valla perimetral con el principal aeropuerto internacional Bandaranaike del país.

No ha habido información oficial de la oficina del presidente sobre su paradero, pero varios medios locales han especulado que debe partir hacia Dubai más tarde el lunes.

La oficina del primer ministro Ranil Wickremesinghe dijo que Rajapaksa le había informado oficialmente de su intención de renunciar, sin especificar una fecha.

Dinero en la corte

Horas antes, 17,85 millones de rupias (unos 50.000 dólares) en efectivo que Rajapaksa dejó en el palacio presidencial fueron entregados a un tribunal tras ser entregados por los manifestantes, dijo la policía.

Fuentes oficiales dijeron que en la mansión también se dejó una maleta llena de documentos.

Rajapaksa se instaló en el edificio de dos siglos de antigüedad después de ser expulsado de su casa privada el 31 de marzo cuando los manifestantes intentaron asaltarla.

Si Rajapaksa renuncia como prometió, Wickremesinghe se convertirá automáticamente en presidente interino hasta que el parlamento elija a un parlamentario para completar su mandato, que finaliza en noviembre de 2024.

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Pero el propio Wickremesinghe ha anunciado su voluntad de dimitir si se llega a un consenso sobre la formación de un gobierno de unidad.

El proceso de sucesión podría demorar entre tres días -el tiempo mínimo necesario para convocar al parlamento- y un máximo de 30 días permitido por la ley.

El principal partido de la oposición, Samagi Jana Balawegaya (SJB), se encontró el lunes en conversaciones con grupos políticos más pequeños para asegurar el apoyo de su líder Sajith Premadasa.

Un funcionario de SJB dijo que había llegado a un acuerdo tentativo con los disidentes del SLPP en Rajapaksa para apoyar a Premadasa, de 55 años, quien perdió las elecciones presidenciales de 2019.

Premadasa es hijo del ex presidente Ranasinghe Premadasa, quien fue asesinado en un atentado suicida por rebeldes tamiles en mayo de 1993.

El ex leal a Rajapaksa Dullas Alahapperuma, de 63 años, ex ministro de medios, ha sido designado para ser el nuevo primer ministro, dijo a la AFP un parlamentario de SJB involucrado en las conversaciones.

Cinco ministros renunciaron durante el fin de semana y la oficina de Wickremesinghe dijo que el gabinete acordó el lunes renunciar en masa una vez que se alcance un acuerdo sobre el «gobierno multipartidista».

Los manifestantes se quedan quietos

El lunes se formaron enormes colas para visitar el palacio, en una fila más larga que algunas de las colas de gasolina que serpentean por la ciudad.

Los manifestantes dicen que no se irán hasta que Rajapaksa renuncie oficialmente.

«La demanda es muy clara, la gente todavía pide la renuncia (de Rajapaksa) y la renuncia completa, en confirmación por escrito», dijo el manifestante Dela Peiris.

“Así que espero que tengamos esta renuncia del gobierno, incluidos el primer ministro y el presidente, en los próximos días”.

La casa privada del primer ministro en Colombo también fue incendiada el sábado por la noche.

Los manifestantes habían acampado frente a la oficina del presidente durante más de tres meses exigiendo su renuncia ante la crisis económica sin precedentes del país.

Rajapaksa está acusado de administrar mal la economía hasta el punto de que el país se ha quedado sin divisas para financiar incluso las importaciones más esenciales, causando graves dificultades a los 22 millones de habitantes.

Wickremesinghe, un legislador de la oposición, fue nombrado primer ministro en mayo para tratar de sacar al país de su crisis económica, la sexta vez que ocupa el cargo.

Sri Lanka dejó de pagar su deuda externa de $ 51 mil millones en abril y está en conversaciones con el FMI para un posible rescate.

La isla casi ha agotado sus ya escasos suministros de gasolina. El gobierno ha ordenado el cierre de oficinas y escuelas no esenciales para reducir los viajes y ahorrar combustible.

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