El rover Perseverance celebra su primer aniversario marciano

El rover Perseverance que actualmente explora Marte celebró recientemente un hito: su primer año marciano desde su aterrizaje. Aunque el rover aterrizó en el cráter Jezero en febrero de 2021, lo que le dio casi dos años en la Tierra, la NASA mide sus misiones a Marte en años marcianos. Debido a que Marte orbita más lejos del sol que la Tierra, tiene años más largos, 687 días, por lo que el rover celebró su primer cumpleaños marciano esta semana el 6 de enero.

El final del primer año marciano de Perseverance también marca el final de su misión principal, ya que el rover fue diseñado para operar durante un mínimo de un año marciano. Pero el rover todavía está sano y bien, por lo que inmediatamente comenzó su misión extendida en la que continuará explorando el cráter en busca de evidencia de vida antigua y recolectando muestras de roca y regolito marcianos.

El rover Perseverance Mars tomó esta selfie el 10 de septiembre de 2021, misión sol 198, en el cráter Jezero después de atravesar una roca llamada «Rochette». Las muestras de núcleos de roca del fondo del cráter se traerán a la Tierra y se analizarán para caracterizar la geología y el clima pasado del planeta. NASA/JPL-Caltech/ASU/Malin Space Science Systems

El rover comenzó recientemente crear un caché de ejemplo en Marte, donde se dejarán muestras para que la futura misión Mars Sample Return las recoja y las devuelva a la Tierra. Continuará trabajando en este proyecto al comienzo de su nueva misión ampliada.

“Seguiremos trabajando en el despliegue del depósito de muestras cuando nuestra misión extendida comience el 7 de enero, por lo que nada cambia desde esa perspectiva”, dijo Art Thompson, gerente del proyecto de Perseverancia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, explicó a fines del año pasado en un declaración. “Sin embargo, una vez que la mesa esté puesta en Three Forks, nos dirigiremos a la cima del delta. El equipo científico quiere echar un vistazo allí arriba.

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El delta al que se refiere Thompson es el sitio de un antiguo delta del ríoque es un objetivo emocionante para la exploración, ya que podría tener pistas si alguna vez existió vida microbiana en Marte. Para llegar al delta, el rover debe subir un terraplén empinado y debería llegar a la cima del delta listo para comenzar a explorar el próximo mes. Luego pasará ocho meses explorando la región.

“La campaña Delta Top es nuestra oportunidad de obtener información sobre el proceso geológico más allá de las paredes del cráter Jezero”, dijo Katie Stack Morgan del JPL, científica asociada del proyecto Perseverance. «Hace miles de millones de años, un río embravecido llevó escombros y rocas millas más allá de los muros de Jezero. Exploraremos estos antiguos lechos de ríos y obtendremos muestras de sus rocas y rocas de larga data. .

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