El telescopio espacial Hubble se acerca a NGC 5427

El telescopio espacial Hubble se acerca a NGC 5427

Los astrónomos utilizan el Telescopio espacial Hubble de NASA/ESA han capturado una sorprendente fotografía de NGC 5427, parte del par de galaxias en interacción Arp 271.

Esta imagen del Hubble muestra NGC 5427, una galaxia espiral ubicada a unos 120 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo. Crédito de la imagen: NASA / ESA / R. Foley, Universidad de California – Santa Cruz / Gladys Kober, NASA y Universidad Católica de América.

Arp 271 Fue descubierto en 1785 por el astrónomo británico de origen alemán William Herschel.

La pareja interactuando. consiste de dos galaxias espirales de tamaño similar: NGC5426 Y NGC5427.

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Se encuentra a unos 120 millones de años luz de distancia, en dirección a la constelación de Virgo, y se extiende por unos 130.000 años luz.

No está claro si la interacción que están experimentando NGC 5426 y NGC 5427 terminará en una colisión y, en última instancia, en una fusión de las dos galaxias o si las galaxias simplemente experimentarán un encuentro muy cercano.

Es seguro que ya se influyen entre sí, ya que se ha eliminado materia de las galaxias para crear un puente de estrellas y polvo que las conecta.

Nuestra propia Vía Láctea sufrirá una colisión similar en un futuro lejano con la galaxia de Andrómeda, que ahora se encuentra a unos 2,6 millones de años luz de la Vía Láctea.

«NGC 5426 está situada debajo de NGC 5427 y fuera del marco de esta imagen», dijeron los astrónomos del Hubble.

«Sin embargo, los efectos de la atracción gravitacional de la pareja son visibles en la distorsión galáctica y el puente cósmico de estrellas observado en la región inferior derecha de la imagen».

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«NGC 5426 y NGC 5427 participan en una interacción que durará decenas de millones de años».

«Todavía no está claro si eventualmente chocarán y se fusionarán, pero su atracción gravitacional mutua ya ha dado origen a muchas estrellas nuevas».

“Estas estrellas jóvenes son visibles en el tenue puente que conecta las dos galaxias, situado en la parte inferior de la imagen”.

«Un puente de este tipo permite que las dos galaxias sigan compartiendo el gas y el polvo que se convierten en nuevas estrellas».

«Creemos que Arp 271 puede servir como modelo para futuras interacciones entre nuestra Vía Láctea y la galaxia de Andrómeda, que se espera que ocurran dentro de unos 4 mil millones de años».

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