El telescopio espacial Hubble se centra en NGC 1546

El telescopio espacial Hubble se centra en NGC 1546

El Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA ha obtenido sus primeras imágenes desde que cambió a un modo de funcionamiento alternativo utilizando un único giroscopio, que permite controlar y dirigir el telescopio.

Esta imagen del Hubble muestra NGC 1546, una galaxia espiral ubicada a unos 52,5 millones de años luz de distancia en la constelación Dorado. Crédito de la imagen: NASA/ESA/Hubblr/STScI/David Thilker, JHU.

Hubble entre modo seguro el 24 de mayo de 2024 debido a un problema persistente del giroscopio, suspendiendo las operaciones científicas.

El giroscopio estaba arrojando lecturas cada vez más erróneas durante los últimos seis meses, suspendiendo repetidamente las operaciones científicas.

Esto llevó a los astrónomos del Hubble a cambiar de un modo operativo de tres giroscopios a un modo de observación de un solo giroscopio, lo que permitió observaciones científicas más consistentes y mantuvo otro giroscopio operativo disponible para uso futuro.

«La nueva imagen del Hubble de una galaxia espectacular, NGC 1546, demuestra el éxito total de nuestro nuevo modo de apuntamiento más estable para el telescopio», dijo la Dra. Jennifer Wiseman, científica principal del proyecto Hubble en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

«Ahora estamos preparados para muchos años de descubrimientos por venir, y examinaremos todo, desde nuestro sistema solar hasta exoplanetas y galaxias distantes».

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«El Hubble juega un papel importante en la caja de herramientas astronómicas de la NASA».

NGC1546 es una galaxia espiral ubicada 52,5 millones de años luz muy lejos en la constelación Dorado.

También conocida como ESO 157-12, IRAS 04134-5611 o LEDA 14723, la galaxia mide aproximadamente 50.000 años luz a través.

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Fue descubierto por el astrónomo inglés John Herschel el 5 de diciembre de 1834.

«La orientación de la galaxia nos da una buena visión de las franjas de polvo ligeramente por encima y retroiluminadas por el núcleo de la galaxia», dijeron el Dr. Wiseman y sus colegas.

«Este polvo absorbe la luz del núcleo, volviéndolo rojo y dándole una apariencia marrón oxidada».

«El propio núcleo brilla con una luz amarillenta, lo que indica una población de estrellas más antigua».

«Las regiones azules brillantes de formación estelar activa brillan a través del polvo».

«También son visibles varias galaxias de fondo, incluida una espiral lateral justo a la izquierda de NGC 1546».

La imagen en color de NGC 1546 se compone de observaciones de Cámara de campo amplio 3 del Hubble (WCF3).

«El instrumento WCF3 capturó la imagen como parte de un programa de observación conjunto entre el Hubble y el Telescopio Espacial James Webb de NASA/ESA/CSA», dijeron los astrónomos.

«El programa también utiliza datos del Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en Atacama, lo que nos permite obtener una visión muy detallada y de múltiples longitudes de onda de cómo se forman y evolucionan las estrellas».

«La imagen representa una de las primeras observaciones tomadas con el Hubble desde la transición al nuevo modo de apuntamiento, lo que permite operaciones científicas más consistentes».

«Esperamos que el Hubble pueda realizar la mayoría de sus observaciones científicas en este nuevo modo, continuando con sus innovadoras observaciones del cosmos».

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