¡El telescopio James Webb de la NASA está listo para explorar el sistema solar y descubrir sus misterios!

El Telescopio Espacial James Webb está listo para explorar el sistema solar mientras se mueve a través del etapas finales de la puesta en marcha sus instrumentos científicos así como el inicio de las operaciones técnicas del observatorio.

¡Este telescopio recorrerá el espacio, escaneando estrellas distantes, galaxias y planetas con una precisión milimétrica!

(Foto: Bill Ingalls/NASA vía Getty Images)
KOUROU, GUAYANA FRANCESA – 25 DE DICIEMBRE: En esta imagen proporcionada por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de los Estados Unidos, se lanza el cohete Ariane 5 de Arianespace con el telescopio espacial James Webb de la NASA a bordo, desde la plataforma de lanzamiento del puerto espacial europeo ELA-3 en el Centre Spatial Guyanais en Europes Spaceport, Centre Spatial Guyanais el 25 de diciembre de 2021, en Kourou, Guayana Francesa.

Observando el patio trasero cósmico

El Telescopio Webb puede capturar imágenes nítidas de galaxias y estrellas, y observará principalmente nuestro patio trasero cósmico cuando comiencen sus operaciones. Con estas observaciones, los científicos podrán probar los límites de las habilidades de Webb, desde detectar fuentes de luz tenue como los anillos de Júpiter hasta fuentes de luz brillante (como el planeta Júpiter).

Esto significa que Webb podrá alcanzar objetos distantes en nuestro sistema solar, similar a lo que hace el El Telescopio Espacial Hubble hizo cuando capturó a Júpiter con asombroso detalle y observó los planetas exteriores de nuestra galaxia.

Por lo tanto, Webb explorará múltiples objetivos en el sistema solar una vez que comience las operaciones científicas este verano.

Heidi Hammel, científica interdisciplinaria para las observaciones del sistema solar, dijo que hay muchos más misterios en el sistema solar que aún no se han resuelto.

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«Nuestros programas observarán objetos en todo el sistema solar: tomaremos imágenes de los planetas gigantes y los anillos de Saturno; exploraremos numerosos objetos del Cinturón de Kuiper; analizaremos la atmósfera de Marte; realizaremos estudios detallados en Titán; ¡más!», dijo Hammel en un comunicado. con la NASA.

El equipo de Webb ya completó su primera prueba de seguimiento de un objeto en movimiento y hasta ahora ha demostrado con éxito que el telescopio puede buscar objetivos en movimiento. También probarán otros objetos que se mueven a diferentes velocidades para verificar aún más las habilidades de Webb.

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Hammel también señaló que durante el primer año de funcionamiento del telescopio, se centrará en observar objetos en el sistema solar antes de que pueda aventurarse más en otras galaxias.

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Sumérgete en los mundos oceánicos

Hammel y su equipo planean seguir un «programa emocionante y desafiante» sumergiéndose en las profundidades de los mundos oceánicos. Según el científico, hay prueba de Hubble demostrando que la luna Europa de Júpiter contiene «plumas esporádicas de material rico en agua».

Planean capturar imágenes de alta resolución de Europa para poder estudiar su superficie, incluida la actividad de su pluma y los procesos geológicos activos. Señaló que si alguna vez encontraban un penacho, la espectroscopia de Webb analizaría su composición.

«Tengo una debilidad en mi corazón por Urano y Neptuno. De hecho, fue la ausencia de una misión en esos mundos tan distantes lo que me llevó a involucrarme con Webb hace tantas décadas», dijo.

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Hammel dijo que ha pasado 30 años usando «los mejores y más grandes telescopios que la humanidad haya construido jamás» para estudiar estos gigantes de hielo y Webb contribuirá más a este esfuerzo.

El Telescopio Webb ha sido planeado durante más de veinte años y ahora que pronto comenzará a operar, Hammel señaló que una vez que hayan recopilado datos sobre el sistema solar, inmediatamente lo pondrán a disposición de toda la comunidad científica mundial.

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Este artículo pertenece a Tech Times

Escrito por Joaquín Víctor Tacla

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