En Camerún, los esfuerzos de restauración liderados por la comunidad están dando frutos

En Camerún, los esfuerzos de restauración liderados por la comunidad están dando frutos

Históricamente, estos bosques estaban protegidos por el derecho consuetudinario como lugares sagrados para rituales tradicionales. Sin embargo, el crecimiento demográfico y la falta de regulaciones sobre la gestión sostenible de la tierra han puesto a prueba la solidez de las leyes consuetudinarias.

“La agricultura intensiva y el uso excesivo de pesticidas han dañado el suelo y contaminado los cursos de agua cercanos”, dice Jacques Waouo, líder del equipo de Rainforest Alliance en las tierras altas occidentales de Camerún. “El sesenta por ciento de los bosques sagrados ha desaparecido en los últimos 30 años. Hoy en día, sólo quedan pequeños parches de árboles entre las plantaciones de café, maíz y frijoles.

Los ambientalistas estiman que Camerún debe proteger 7.600 hectáreas de tierra en las regiones de Mont Bamboutos y Mont Bana-Banganté-Bangou.

Para contribuir a la realización de este ambicioso plan, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF) se ha asociado con la asociación sin fines de lucro Alianza por la selva tropical y el Ministerio de Medio Ambiente, Protección de la Naturaleza y Desarrollo Sostenible de Camerún, entre otros, en dos proyectos de conservación forestal.

Promoción de los derechos de las mujeres a través de la gestión comunitaria del paisaje en Mount Bamboutos y su proyecto hermano, Promoción de la gestión comunitaria del paisaje en CamerúnSu objetivo es fortalecer los derechos económicos y sociales de las mujeres y los jóvenes mediante la promoción de la gestión sostenible y comunitaria de la tierra.

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Pérdida de naturaleza, conflictos civiles y cambio climático también afectan desproporcionadamente a mujeres y niñas, que tienen menos recursos para adaptarse a las condiciones cambiantes. La desigualdad de género significa que, aunque las mujeres camerunesas desempeñan un papel clave en el cultivo, la reproducción y el procesamiento de productos forestales, a menudo se les niega el acceso igualitario a la educación, las finanzas, los derechos de tenencia de la tierra y la capacitación en prácticas de gestión sostenible de la tierra.

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Para abordar este problema, ambos proyectos tienen como objetivo garantizar que las mujeres tengan igualdad de oportunidades de liderazgo en la gestión de la tierra y un mejor acceso a las oportunidades económicas. Al capacitarlas para procesar productos forestales no maderables y convertirlos en productos como jabón y aceite de aguacate, los proyectos apuntan a alentar a las mujeres de la región a ser financieramente independientes y al mismo tiempo adquirir las habilidades necesarias para convertirse en mejores administradoras de los bosques de los que depende su sustento.

“Las mujeres son la columna vertebral de la sociedad”, dice Fomado Virginie, que enseña prácticas agrícolas sostenibles. “Necesitamos educar a las mujeres sobre cómo conservar los bosques para que puedan [earn income] a partir de productos elaborados a partir de los bosques.

Una mujer presenta productos elaborados con el bosque. Foto de FMAM/PNUMA

Los proyectos apoyados por el PNUMA benefician a más de 3.000 personas, incluidas 1.500 mujeres y jóvenes. Muchos participan en empresas locales dirigidas por mujeres que procesan productos agrícolas y forestales o biocombustibles renovables.

Otro objetivo importante de estos proyectos es mejorar el estatus de protección jurídica de áreas clave para la biodiversidad. Unas 7.600 hectáreas de tierras ricas en biodiversidad están destinadas a protección en las Tierras Altas Occidentales y la región Sur.

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