¿Es todavía posible viajar en el tiempo?  Un astrofísico explica la ciencia detrás de la ciencia ficción

¿Es todavía posible viajar en el tiempo? Un astrofísico explica la ciencia detrás de la ciencia ficción

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¿Será posible algún día viajar en el tiempo? – Alana C., 12, Queens, Nueva York


¿Alguna vez has soñado con viajar en el tiempo, como lo hacen los personajes de las películas de ciencia ficción? Durante siglos, el concepto de viaje en el tiempo ha capturado la imaginación de la gente. El viaje en el tiempo es el concepto de moverse entre diferentes puntos en el tiempo, tal como te mueves entre diferentes lugares. En las películas, es posible que hayas visto personajes usando máquinas especiales, dispositivos mágicos o incluso saltando a un automóvil futurista para viajar hacia adelante o hacia atrás en el tiempo.

Pero, ¿es esto sólo una idea divertida para las películas o podría suceder realmente?

Si el tiempo es reversible sigue siendo una de las mayores cuestiones sin resolver en la ciencia. Si el universo sigue el leyes de la termodinámica, puede que esto no sea posible. La segunda ley de la termodinámica establece que las cosas en el universo pueden permanecer igual o volverse más desordenadas con el tiempo.

Eso es un poco como decir que no se pueden descifrar los huevos una vez cocidos. Según esta ley, el universo nunca podrá volver exactamente a como era antes. El tiempo sólo puede avanzar, como una calle de sentido único.

el tiempo es relativo

Sin embargo, el físico Albert Einstein teoría especial de la relatividad sugiere que el tiempo pasa a diferentes ritmos en diferentes personas. Alguien acelera hacia una nave espacial que se acerca al velocidad de la luz – ¡671 millones de millas por hora! – experimentará el tiempo más lento que una persona en la Tierra.

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La gente aún no ha construido naves espaciales que puedan viajar a velocidades cercanas a las de la luz, pero los astronautas que visitan la Estación Espacial Internacional orbitan la Tierra a velocidades cercanas a las 17.500 mph. El astronauta Scott Kelly pasó 520 días en la Estación Espacial Internacional y, por lo tanto, envejeció un poco más lentamente que su hermano gemelo (y compañero astronauta) Mark Kelly. Scott era 6 minutos menor que su hermano gemelo. Ahora, como Scott viajaba mucho más rápido que Mark y durante tantos días, 6 minutos y 5 milisegundos más joven.

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El clima no es el mismo en todas partes.

Algunos científicos están explorando otras ideas que teóricamente podrían permitir viajar en el tiempo. Un concepto implica agujeros de gusano, o túneles hipotéticos en el espacio que podrían crear atajos para viajar a través del universo. Si alguien pudiera construir un agujero de gusano y luego encontrar una manera de mover un extremo a una velocidad cercana a la de la luz, como la hipotética nave espacial mencionada anteriormente, el extremo en movimiento envejecería más lentamente que el extremo estacionario. Alguien que entre por el extremo móvil y salga del agujero de gusano por el extremo estacionario saldrá en su pasado.

Sin embargo, los agujeros de gusano siguen siendo teóricos: los científicos aún no han descubierto ninguno. También parece que este sería el caso. increíblemente difícil enviar humanos a través de un túnel espacial con un agujero de gusano.

Paradojas y cenas fallidas

También existen paradojas asociadas con los viajes en el tiempo. El famoso «paradoja del abuelo«Es un problema hipotético que podría surgir si alguien viajara en el tiempo y accidentalmente impidiera que sus abuelos se conocieran. Esto crearía una paradoja en la que nunca naciste, lo que plantea la pregunta: ¿cómo pudiste haber viajado en el tiempo en el ¿Primer lugar? Es un rompecabezas alucinante que se suma al misterio del viaje en el tiempo.

El físico Stephen Hawking probó la posibilidad de viajar en el tiempo mediante organizar una cena donde las invitaciones con fecha, hora y datos de contacto solo se enviaron después de que sucedió. Esperaba que su invitación fuera leída por alguien que viviera en el futuro y fuera capaz de viajar en el tiempo. Pero nadie apareció.

Como el subraya: «La mejor evidencia que tenemos de que viajar en el tiempo no es posible, y nunca lo será, es que no hemos sido invadidos por hordas de turistas del futuro».

Los telescopios son máquinas del tiempo.

Curiosamente, los astrofísicos armados con potentes telescopios poseen una forma única de viajar en el tiempo. Al escanear la vasta extensión del cosmos, contemplan el universo pasado. La luz de todas las galaxias y estrellas necesita tiempo para viajar, y estos rayos de luz transportan información del pasado distante. Cuando los astrofísicos miran una estrella o galaxia a través de un telescopio, no la ven como es hoy, sino como existía cuando la luz comenzó su viaje a la Tierra hace millones, incluso miles de millones de años.

Los telescopios son una especie de máquina del tiempo: permiten mirar hacia el pasado.

El telescopio espacial más nuevo de la NASA, el telescopio espacial James Webb, observa galaxias que se formaron al comienzo del Big Bang, hace unos 13.700 millones de años.

Aunque es poco probable que tengamos máquinas del tiempo como las que aparecen en las películas en el corto plazo, los científicos están investigando y explorando activamente nuevas ideas. Pero por ahora tendremos que disfrutar de la idea del viaje en el tiempo en nuestros libros, películas y sueños favoritos.


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