Escocia 1-3 Inglaterra: Sin dolor, no hay ganancia mientras el ambicioso equipo de Steve Clarke mira hacia futuras pruebas

Escocia 1-3 Inglaterra: Sin dolor, no hay ganancia mientras el ambicioso equipo de Steve Clarke mira hacia futuras pruebas

  • Por Martín Dowden
  • BBC Sport Escocia en Hampden Park

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“A veces hay que tomarse la medicina”

«Rebasado. Una llamada de atención. Una brecha enorme».

Esto fue parte de la reacción de los ex jugadores escoceses ante la dominante victoria de Inglaterra por 3-1 en su «amistoso» en Hampden Park.

¿En la parte superior? Podría decirse que sí, especialmente en el contexto de la notable carrera de Steve Clarke hacia el máximo de puntos en la clasificación para la Eurocopa 2024.

No es sorprendente, sin embargo, dada la sincera creencia antes del partido de que Escocia podría recuperar otro gran cuero cabelludo y extender su increíble racha invicta. Y la manera en que Inglaterra logró ejercer su dominio durante largos períodos de tiempo.

En un universo paralelo, mientras se desarrollaban los acontecimientos en Hampden Park, el Ejército de Tartán estaba a punto de aprobar sin discusión sus planes de viaje a Alemania el próximo verano, con Georgia muy cerca de lograr el empate tardío en Noruega, lo que habría garantizado un paso seguro.

Eso realmente no se hizo realidad la noche en que las cosas simplemente no salieron como quería Escocia.

“No estoy seguro de que haya sido yo quien se dejó llevar demasiado”, fue la respuesta de Clarke después del último concurso de Auld Enemy.

«Sabíamos que jugar contra Inglaterra iba a ser difícil. Jugar contra España fuera de casa iba a ser difícil. Jugar contra Francia fuera de casa iba a ser difícil, pero si quieres aprender como equipo tienes que jugar contra un buen rival. »

El técnico de Inglaterra, Gareth Southgate, se apresuró a descartar la idea de una «gran brecha» entre los equipos en su opinión sobre el proceso.

Quizás estaba siendo educado. O tal vez reconocer la forma en que se encuentra Escocia.

«No, simplemente creo que jugamos excepcionalmente bien», dijo Southgate. «Esta noche hicimos una actuación realmente buena. Los aficionados escoceses deberían estar muy orgullosos de cómo le está yendo a su equipo y del trabajo que está haciendo Steve Clarke».

Sin duda lo son, y cuando todo se calme, probablemente seguirán entusiasmados con el viaje sin precedentes que han emprendido en los últimos tiempos.

¿Decepción a corto plazo para ganancia a largo plazo?

Sin embargo, ni el dolor ni la ganancia parecen ser parte del gran plan de Clarke.

Los aficionados escoceses han soportado una fuerte dosis de esto a lo largo de los años. Tuvieron otro, sobre todo en la primera mitad de un partido que en el entretiempo algunos de repente calificaron de «amistoso sin sentido».

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Este viejo humor escocés es tan eficaz como el inglés.

«Tenía algunas cosas que quería ver esta noche, antes de llegar a España el próximo mes para el partido competitivo», explicó Clarke. “Me iré, analizaré el partido y veré qué podemos hacer mejor.

«Lo más importante en esta concentración fue sumar tres puntos en Chipre. Lo logramos.

«Obviamente no queríamos perder contra nuestro ‘viejo enemigo’, pero esa noche Inglaterra estuvo mejor, así que a veces hay que tomarse la medicina en el fútbol».

El próximo verano, una experiencia como esta podría importar, suponiendo que no suceda nada insondable, desde el punto de vista de Escocia, en el resto de este proceso de clasificación.

Una cosa es llegar a Alemania. Alcanzar el santo grial, la progresión en general y más allá de los grupos de un torneo internacional importante, parece estar en la mente de Clarke.

Enfrentar otra prueba difícil en Francia podría generar decepción en el corto plazo. A largo plazo, esto también podría dar sus frutos.

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Escocia «necesita afrontarlo como equipo»

Pensar en el origen de Escocia proporciona algunas pistas sobre cómo llegó hasta aquí.

Puede que no lo parezca ahora para los fanáticos escoceses, pero es exactamente el tipo de prueba que Steve Clarke quiere para su equipo y por una buena razón.

Si quieren seguir progresando en lo que ha sido un desarrollo impresionante bajo Clarke, la calidad de Inglaterra es el estándar que deben esforzarse por igualar.

Lo mismo ocurrió cuando viajé para enfrentar a Turquía el año pasado en lo que se consideró un amistoso sin sentido, justo antes del inicio de la clasificación para la Eurocopa 2024.

En esta atmósfera hostil, parecieron marchitarse, respondieron y comenzaron su carrera. El experimento pareció útil a largo plazo y Clarke espera repetir su experiencia.

Escocia ha estado hermosa últimamente. Su campaña en la Eurocopa 2024 demostró un crecimiento considerable en profundidad, capacidad y propósito del equipo.

Los acontecimientos simplemente no salieron según lo planeado en Hampden contra una Inglaterra a veces muy hábil e impresionante.

«Hay que aprender a jugar contra la velocidad y el físico del rival», añadió Clarke. «Inglaterra ciertamente tiene velocidad y físico, además de muchos jugadores talentosos».

Escocia también, como lo demostró.

Inglaterra jugó a un nivel diferente. Clarke lo sabe y seguramente aprovechará su experiencia durante los agotadores partidos en España y Francia en el camino hacia, casi con seguridad, Alemania 2024.

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