España debuta en la final y gana una tensa batalla.

España debuta en la final y gana una tensa batalla.

SailGP Newsflash: España debuta en la final y gana una tensa batalla.

por Richard Gladwell/Sail-World.com/nz 24 de julio a las 01:25 BST
24 de julio de 2023

El equipo de Spain SailGP posa para una foto mientras celebra ganar el Gran Premio Oracle Los Ángeles de Vela en el Puerto de Los Ángeles, California, Estados Unidos. 23 de julio de 2023 © Adam Warner/SailGP


España escribió otra página en su historia de navegación en Los Ángeles al albergar su primera final de SailGP y lograr esa hazaña con una victoria de extremo a extremo.

La victoria española se produjo a expensas de algunos grandes cabelleras, la mayoría de los cuales no dispararon en los momentos críticos de la regata, el último de ellos Tom Slingsby (AUS), que terminó tercero en la final, incapaz de realizar su habitual acto de Houdini que parece reservar para los grandes momentos críticos de la serie SailGP, y que le ha valido las últimas tres finales mundiales.

El final parecía encaminado a una cómoda victoria para los españoles después de ganar la salida y avanzar en cada etapa para liderar por 500 metros, casi una etapa completa del recorrido de Los Ángeles.

A pesar de navegar con los imponentes superplataformas de 29 metros y en contra de las expectativas de viento iniciales, la brisa disminuyó a medida que avanzaba la carrera, y aquellos que pudieron burlar las condiciones lograron grandes ganancias.

La brisa bajó hasta el punto al comienzo de la Etapa 2, cuando los españoles pudieron burlar pero no pudieron ganar nada a favor del viento, a riesgo de perder la velocidad del barco y la velocidad del viento aparente, y navegaron contra el viento, esperando un soplo y un cambio de dirección. Esto sucedió cuando se acercaron al límite derecho y aprovecharon el momento para dirigirse hacia Mark 2, mientras sus oponentes aún estaban en modo de movimiento.

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No hace falta decir que Botín y sus amigos tomaron una gran ventaja y buscaron asegurar la carrera y la final.

Sin embargo, ese no fue el caso y los españoles encontraron un punto débil en la brisa en la penúltima etapa, y los otros dos, viendo la difícil situación de los españoles, y el segundo clasificado, Dinamarca, cerraron la brecha a menos de 100 yardas, con Slingsby muy por detrás.

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Unas pocas viradas tensas en el extremo superior del recorrido dieron a los españoles la oportunidad de ver si podían desempeñarse bajo presión, y demostraron estar a la altura de la tarea: tomaron las decisiones tácticas correctas y se colocaron en una posición vital en la baliza final, donde pudieron posicionarse para correr hasta la marca en la virada a babor, ejecutar el viraje y luego permanecer en el florete y aumentar la velocidad del viento aparente.

Con esas tres casillas marcadas, los daneses solo pudieron despedirse de ellos, mientras Slingsby observaba desde un tercero seguro.

En tierra, muchos de los grandes nombres del deporte solo pudieron observar y lamentar los errores que los dejaron fuera de la final. Los espectadores desde las gradas incluyeron varios medallistas de oro olímpicos, varios ganadores de la Copa América, campeones mundiales de regatas y celebridades del mundo de la vela.

Ninguno más que los Kiwis que se perdieron dos aperturas en dos días y fueron enviados dos veces por el árbitro al final de la clase; o los británicos que hicieron lo mismo en la carrera cinco, y se recuperaron para terminar octavos. El estadounidense Jimmy Spithill, que estaba bajo presión para jugar, mostró su forma anterior pero no pudo llegar a la final del evento de casa.

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Su desempeño no fue solo el resultado de un simple error, que podría haber sido descartado fácilmente por los expertos del equipo, jugando la carta de «mirar hacia adelante». En la mayoría de los casos hubo fallas múltiples, compensadas por buenas recuperaciones que se iniciaron pero no pudieron durar.

Tal vez la brevedad del recorrido, la inconstancia de la brisa en un sitio desconocido podrían haber sido antídotos para mitigar el pesar de los rockstars del deporte.

Pero para SailGP, la victoria española junto con los destellos de acción en medio de la flota por parte de la tripulación alemana, compitiendo en su primera regata, significa que SailGP ya no puede verse como una procesión dominada por los equipos establecidos.

Para aclarar el punto, el táctico y triturador Joan Cardona, quien ganó el bronce en Finn en Toyko2020, fue posiblemente el navegante más consumado a bordo.

Para algunos, seis semanas serán muy largas hasta el próximo evento en St Tropez, del 10 al 11 de septiembre.

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