Estos padres piden un regreso

Estos padres piden un regreso

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TEL AVIV – Afuera de la embajada de Estados Unidos en Israel, los padres de un ciudadano estadounidense-israelí secuestrado marcharon en protesta el lunes, implorando medidas al presidente Joe Biden para salvar a su hijo después de los sorprendentes ataques de Hamas en Israel este fin de semana.

Se cree que Itay Chen, un miembro de las Fuerzas de Defensa de Israel de 19 años nacido en Nueva York, se encuentra entre las 130 o más personas secuestradas en Israel por terroristas de Hamas y actualmente mantenidas cautivas en la Franja de Gaza.

«Pedimos al presidente que haga todo lo posible para que nuestros hijos regresen sanos y salvos a casa», dijo su padre, Ruby Chen, junto con otros familiares y simpatizantes.

Llevaban camisetas que decían “Ayuda a encontrar a Itay”, con una foto de Itay Chen sonriendo y sostenían carteles que decían: “¡Estados Unidos protege a sus ciudadanos!”. » “Tráelo a casa ahora” y “Ayúdanos a encontrarlo”.

La embajada estadounidense está situada frente al mar Mediterráneo, el mismo donde se infiltraron los combatientes de Hamás para lanzar su mortífera ofensiva.

Una emocionada Ruby Chen, de la mano de su esposa, pidió a la administración Biden que se acercara a los líderes de Hamás que secuestraron a su hijo y a otros estadounidenses para exigir que el grupo militante respete las leyes internacionales sobre los prisioneros de guerra protegidos.

Los intentos de contactar a su hijo quedan sin respuesta

El cabo Itay Chen sirve en las fuerzas armadas israelíes y se encontraba en la frontera de Gaza durante el ataque del sábado por la mañana.

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Creció en Nueva York, recitando el Juramento a la Bandera todos los días y animando a los deportes estadounidenses. Itay Chen creció como un fanático de Los Angeles Lakers que adoraba a Kobe Bryant mientras su padre apoyaba a los New York Knicks de su ciudad natal.

«Así son los niños», dijo Rudy Chen a CNN. «Siguen siendo rebeldes».

Luego, Rudy Chen trasladó con su familia a Israel, donde reside con su esposa y sus tres hijos en Netanya, al norte de Tel Aviv. Ruby sigue siendo ciudadana estadounidense y contribuyente estadounidense.

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Después de intentar sin éxito contactar a su hijo tras el ataque de Hamas de esta semana, Ruby y su esposa Laity Chen fueron al centro Lahav 433 para identificar a los desaparecidos después del primer día de la guerra de Israel contra Hamas, apodada por las fuerzas israelíes “Operación Espadas de Hierro”.

Allí, sus padres fueron informados oficialmente de su estado de Desaparecida en Acción (o MIA). Las Fuerzas de Defensa de Israel definen a una persona como MIA cuando ningún oficial la ha identificado en las últimas 36 horas. Esto significa que no fue encontrado en ningún hospital, no fue identificado como fallecido y, en este contexto, era muy probable que actualmente estuviera detenido en Gaza.

Los padres de Chen y el ejército israelí creen que hay pruebas suficientes para sugerir que es un prisionero de guerra.

La Casa Blanca no sabe cuántos rehenes son estadounidenses

Al menos 11 estadounidenses murieron en los sorprendentes ataques de Hamás contra Israel este fin de semana. La administración Biden confirmó que los ciudadanos estadounidenses estaban desaparecidos, pero no dijo cuántos estadounidenses estaban tomados como rehenes.

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«Aunque todavía estamos trabajando para confirmarlo, creemos que es probable que haya ciudadanos estadounidenses entre los detenidos por Hamás», dijo Biden en un comunicado el lunes. «He ordenado a mi equipo que trabaje con sus homólogos israelíes en todos los aspectos de la crisis de los rehenes».

Biden dijo que eso incluye compartir inteligencia y desplegar expertos de todo el gobierno de Estados Unidos para consultar y asesorar a sus homólogos israelíes sobre los esfuerzos de recuperación de rehenes.

John Kirby, portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca, dijo que Estados Unidos no sabía cuántos estadounidenses eran rehenes. «Actualmente estamos en contacto constante con funcionarios israelíes que intentan descubrir el paradero de todos los estadounidenses desaparecidos», dijo Kirby en una entrevista en Fox News.

Un portavoz del Departamento de Estado se negó a hacer comentarios a USA TODAY cuando se le preguntó dónde estaba Itay Chen y si Estados Unidos lo estaba siguiendo.

Hamás afirmó que cuatro rehenes murieron en ataques aéreos israelíes y prometió matar a más rehenes si Israel no dejaba de bombardear zonas civiles de Gaza.

Abu Obeida, portavoz del ala militar de Hamás, dijo el lunes que el grupo mataría a un prisionero civil israelí cada vez que Israel atacara a civiles en sus hogares en Gaza «sin previo aviso».

“Da un paso adelante por nuestros hijos”, dice el padre

Afuera de la embajada de Estados Unidos en Israel, Chen dijo a USA TODAY que el gobierno de Estados Unidos debe defender a todos los estadounidenses, incluidos los que viven en Israel y en el extranjero.

«Los niños necesitan saber que Estados Unidos respalda a todos sus ciudadanos», añadió.

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El hermano menor de Itay Chen, Alon, tenía previsto celebrar su bar mitzvah el próximo sábado, con la esperanza de compartirlo con su familia. «Aún esperamos poder celebrar juntos como familia», añadió Chen.

Los ataques del sábado marcaron la incursión más mortífera en territorio israelí desde los ataques egipcios y sirios durante la Guerra de Yom Kippur hace 50 años. Israel respondió con ataques a la infraestructura de Hamás en Gaza.

El número de muertos en ambos bandos en la guerra de tres días aumentó a alrededor de 1.600 personas el lunes, incluidas 900 en Israel y más de 680 en Gaza.

Con cada momento que pasa, la familia Chen se preocupa más por su hijo, añadiendo más leña al fuego de su misión. “¿Qué pasa con la libertad, la justicia y la libertad para todos? » preguntó su padre.

“Biden debe dar un paso al frente por todos los niños: todos los ciudadanos merecen ser protegidos y los niños deben saber que Estados Unidos los respalda al 100%. »

Joanie Margulies informó desde Tel Aviv, Israel. Joey Garrison es corresponsal de la Casa Blanca con sede en Washington.

Alcanzar Joanie Margulies Y Joey Garrison en X, anteriormente conocido como Twitter @JoanMargulies @joeygarrison.

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