Exoplanetas distantes podrían albergar vida en ‘zonas de terminación’: estudio

Exoplanetas distantes podrían albergar vida en ‘zonas de terminación’: estudio

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Estos planetas tienen un lado diurno permanente y un lado nocturno permanente y son particularmente comunes porque existen alrededor de estrellas que constituyen aproximadamente el 70% de las estrellas que se ven en el cielo nocturno | Foto: Sarath Prabhav

Según un nuevo estudio, las «zonas de terminación» en exoplanetas distantes, o áreas donde el lado «diurno» del planeta se encuentra con el lado «nocturno», podrían albergar vida extraterrestre.

Astrónomos de la Universidad de California, Irvine (UCI), EE. UU., describen el «terminador» como la línea divisoria entre los lados diurno y nocturno del planeta, que tienen un lado que siempre mira hacia su estrella y un lado que siempre está oscuro.

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Las zonas de terminación podrían existir en esa zona de temperatura «correcta» entre demasiado caliente y demasiado fría, dijeron en el estudio.

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“Estos planetas tienen un lado diurno permanente y un lado nocturno permanente”, dijo Ana Lobo, investigadora posdoctoral del Departamento de Física y Astronomía de la UCI, quien lideró el nuevo trabajo publicado en El Diario de Astrofísica.

Existe alrededor de estrellas enanas M

Lobo agregó que tales planetas son particularmente comunes porque existen alrededor de estrellas que constituyen alrededor del 70% de las estrellas que se ven en el cielo nocturno, las llamadas estrellas enanas M, que son relativamente más tenues que nuestro Sol.

«Quieres un planeta que tenga la temperatura adecuada para tener agua líquida», dijo Lobo, porque el agua líquida, hasta donde saben los científicos, es un ingrediente esencial para la vida.

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«Este es un planeta donde el lado diurno puede estar muy caliente, mucho más allá de la habitabilidad, y el lado nocturno va a estar helado, potencialmente cubierto de hielo. Podrías tener grandes glaciares en el lado nocturno», dijo Lobo.

Según el estudio, Lobo, junto con Aomawa Shields, profesora asociada de física y astronomía en la UCI, modelaron el clima de los planetas terminadores utilizando un software que normalmente se usa para modelar el clima de nuestro propio planeta, pero con algunos ajustes, incluida la desaceleración. la rotación planetaria.

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Búsqueda de agua

Una de las claves del descubrimiento, agregó Lobo, fue descubrir exactamente qué tipo de planeta en la zona de terminación puede contener agua líquida.

Si el planeta está cubierto en su mayor parte por agua, el agua que está frente a la estrella, descubrió el equipo, probablemente se evaporaría y cubriría todo el planeta con una gruesa capa de vapor.

Pero si hay suelo, este efecto no debería ocurrir.

«Ana demostró que si hay mucha tierra en el planeta, el escenario que llamamos habitabilidad del terminador puede existir mucho más fácilmente», dijo Shields.

«Estos nuevos y exóticos estados de habitabilidad que nuestro equipo está descubriendo ya no son ciencia ficción. Ana ha hecho el trabajo para demostrar que tales estados pueden ser climáticamente estables», dijo Shields.

¿Climas habitables?

El estudio cree que esta es la primera vez que los astrónomos han podido demostrar que tales planetas pueden soportar climas habitables confinados a esta región de terminación.

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Históricamente, los investigadores han estudiado principalmente exoplanetas cubiertos por océanos en su búsqueda de candidatos para la habitabilidad.

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Sin embargo, este estudio podría aumentar las opciones entre las que pueden elegir los astrónomos que buscan vida.

“Estamos tratando de llamar la atención sobre más planetas con agua limitada, que, aunque no tienen océanos extensos, pueden tener lagos u otros cuerpos más pequeños de agua líquida, y estos climas en realidad podrían ser muy prometedores”, dijo Lobo.

«Al explorar estos estados climáticos exóticos, aumentamos nuestras posibilidades de encontrar e identificar correctamente un planeta habitable en un futuro cercano», dijo Lobo.

(Con aportes de la agencia)

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