Fallo informático en Estados Unidos provoca cientos de retrasos y cancelaciones de vuelos

La Administración Federal de Aviación levantó una parada en tierra en los vuelos a través de los Estados Unidos luego de una falla informática que provocó miles de demoras y cientos de cancelaciones en cascada en el sistema aeroportuario del país.

Varios vuelos a destinos estadounidenses en los tableros de salida de los aeropuertos canadienses han registrado retrasos que van desde 30 minutos hasta más de una hora, con algunas cancelaciones. Los principales aeropuertos de Canadá han aconsejado a los viajeros en las rutas de EE. UU. que verifiquen con su aerolínea el estado del vuelo antes de viajar al aeropuerto.

El apagón mostró al mundo cuánto de su economía más grande depende de los viajes aéreos y cuánto depende de un sistema informático anticuado de la FAA llamado sistema NOTAM (Notice to Air Missions).

Los viajeros caminan mientras un panel de video muestra retrasos y cancelaciones de vuelos en el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington en Arlington, Virginia, el miércoles. (Patrick Semansky/Prensa Asociada)

“Periódicamente ha habido problemas locales aquí o allá, pero históricamente esto es bastante significativo”, dijo Tim Campbell, exvicepresidente senior de operaciones de vuelo de American Airlines y ahora consultor en Minneapolis.

Campbell dijo que la tecnología de la FAA, no solo el sistema NOTAM, ha sido una preocupación durante mucho tiempo.

«Muchos de sus sistemas son sistemas centrales antiguos que generalmente son confiables pero están desactualizados», dijo.

El sistema NOTAM colapsó el martes por la noche, lo que resultó en más de 1000 cancelaciones de vuelos y 7000 vuelos retrasados ​​hasta el mediodía del miércoles, según el sitio web de seguimiento de vuelos FlightAware. Los aeropuertos de Chicago, Los Ángeles, Nueva York y Atlanta registraron entre el 30 y el 40 por ciento de los vuelos retrasados.

“Vamos a ver el efecto dominó de esto, los retrasos de esta mañana en el sistema durante el día”, dijo el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, en una entrevista en CNN. «Ahora tenemos que averiguar cómo pudo haber sucedido esto en primer lugar. Por qué los despidos habituales que evitarían que él fuera tan disruptivo no impidieron que lo hiciera esta vez».

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Porque aún no está claro

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo el miércoles por la mañana que el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, había sido informado de la situación y ordenó al Departamento de Transporte que investigara. No hubo evidencia inmediata de que la interrupción fuera causada por un ataque cibernético, dijo Jean-Pierre.

Antes de comenzar un vuelo, los pilotos deben consultar el NOTAM, que enumera los posibles impactos negativos en los vuelos, desde la construcción de la pista hasta la posible formación de hielo. Anteriormente, el sistema se basaba en el teléfono, y los pilotos llamaban a las estaciones de servicio de vuelo dedicadas para obtener información, pero ahora se ha movido en línea.

Todas las aeronaves deben pasar por el sistema, incluidos los vuelos comerciales y militares.

Las fallas en el sistema NOTAM parecen ser raras.

«He estado volando durante 53 años. Nunca había escuchado que el sistema fallara así», dijo John Cox, ex piloto y ahora consultor de seguridad de aviación. «Entonces sucedió algo inusual».

Según los avisos de la FAA, el sistema NOTAM dejó de funcionar a las 8:28 p. m. ET del martes, lo que impidió la distribución de avisos nuevos o enmendados a los pilotos. La FAA usó una línea directa en un esfuerzo por mantener las salidas en vuelo durante la noche, pero a medida que aumentaba el tráfico durante el día, abrumó el sistema de línea directa.

Los datos de la firma de análisis de aviación Cirium indican que más de 21,400 vuelos debían salir de los aeropuertos estadounidenses el miércoles. La capacidad de estos vuelos fue de casi 2,9 millones de pasajeros, aunque no está claro el número de billetes vendidos.

La demócrata Maria Cantwell, presidenta del Comité de Comercio del Senado de EE. UU.:

Fue el dolor de cabeza más reciente para los viajeros norteamericanos, que se han enfrentado a cancelaciones de vuelos festivos en medio de tormentas invernales, así como a complicaciones no relacionadas con los pasajeros de Sunwing Airlines y Southwest Airlines a fines de diciembre.

Los miembros del Comité de Transporte, Infraestructura y Comunidades de la Cámara de los Comunes celebrarán una audiencia de un día sobre los temas el jueves. Está previsto que aparezcan ejecutivos de Sunwing, Air Canada y WestJet, así como representantes de Transport Canada y ejecutivos de algunos aeropuertos canadienses.

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