Fósil de dinosaurio de 125 millones de años tiene el ombligo más antiguo conocido por la ciencia

Los paleontólogos han descubierto el ombligo más antiguo conocido por la ciencia en un fósil de un dinosaurio del género Psittacosaurus de 125 millones de años. Oh, el fósil también tenía el primer gilipollas de dinosaurio jamás encontrado.

Según lo informado por ciencias vivas, El psitacosauro vivió durante el período Cretácico, hace entre 145 y 66 millones de años, y los científicos descubrieron este ombligo después de exponer el fósil a un haz concentrado de luz láser.

Representación artística del Psittacosaurus. Crédito de la imagen: Diseños de colmillos dentados

Estos científicos publicaron sus hallazgos en la revista Biología BMC el 7 de junio y dicen que vieron un «fino rastro de una cicatriz umbilical» que es una «desalineación leve en la piel y un patrón escamoso en el abdomen del dinosaurio y es el reptil equivalente al ombligo de un mamífero».

Mientras que los mamíferos fetales obtienen sus nutrientes de la placenta, las aves y los reptiles obtienen lo que necesitan de un saco vitelino que está conectado a su abdomen por medio de vasos sanguíneos. Cuando este tipo de criaturas eclosionan, la yema se absorbe en el cuerpo y lo único que queda es una cicatriz abdominal.

Para la mayoría de las aves y reptiles, la cicatriz se cura en días o semanas, pero algunos reptiles, incluidos los caimanes, pueden tener la cicatriz «más allá de la madurez sexual». Este fósil ha arrojado nueva luz sobre los dinosaurios y da una indicación de que algunos dinosaurios tenían estas cicatrices que no sanaron temprano.

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El fósil, conocido como SMF R 4970, era un tipo primitivo de ceratopsiano llamado Psittacosaurus mongoliensis que pertenecía a un grupo de herbívoros picudos que incluía al Triceratops. Fue descubierto hace unos 20 años y estaba tan bien conservado porque el dinosaurio fue «fosilizado mientras yacía boca arriba». También llevó a los científicos a descubrir el gilipollas «perfecto» y «único» mencionado anteriormente.

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“Usando imágenes LSF, identificamos escamas distintivas que rodeaban una larga cicatriz umbilical en el espécimen de Psittacosaurus, similar a [scars in] certains lézards et crocodiles vivants», a déclaré le paléontologue Michael Pittman, professeur adjoint à l’École des sciences de la vie de l’Université chinoise de Hong Kong. «Nous appelons ce type de cicatrice un nombril, et il est plus petit chez el hombre. . Este espécimen es el primer fósil de dinosaurio que conserva un ombligo, lo que se debe a su excepcional estado de conservación».

Además de su importancia para la ciencia, este fósil también ha sido objeto de una «feroz controversia sobre la repatriación». El fósil fue descubierto en una región desconocida de China en la década de 1980 o 1990 y «supuestamente fue sacado de contrabando del país y a los mercados clandestinos europeos antes de ser comprado y exhibido en 2001 en el Museo Senckenberg en Frankfurt, Alemania».

«Hay un debate en curso sobre la propiedad legal de este espécimen y los esfuerzos para repatriarlo a China no han tenido éxito. Nuestro equipo internacional de miembros australianos, belgas, británicos, chinos y estadounidenses esperan y apoyan una solución amistosa a este problema en curso». debate”, escribieron los investigadores en su artículo. «Creemos que es importante señalar que el espécimen fue adquirido por el Museo Senckenberg para evitar su venta a particulares y garantizar su disponibilidad para el estudio científico».

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Adam Bankhurst es reportero de IGN. Puedes seguirlo en Twitter @AdamBankhurst y sobre Tic.

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