Grupo Wagner, mercenarios privados, luchando en Ucrania

Un oscuro grupo de mercenarios respaldados por el Kremlin que supuestamente ayudaron sentar las bases para la invasión del este de Ucrania han sido acusados ​​de algunas de las peores atrocidades del mundo.

En 2017, las armas de fuego de alquiler del Grupo Wagner de Rusia, un grupo paramilitar privado, supuestamente estuvieron detrás de la salvaje mutilación y decapitación de un desertor del ejército sirio.

También se han relacionado con violaciones y robos a gran escala de civiles en la República Centroafricana el año pasado, según grupos de derechos humanos.

En las últimas semanas, unos 300 agentes rusos de Wagner han llegado a los enclaves separatistas de Donetsk y Lugansk en el este de Ucrania vestidos de civil, dicen funcionarios de la Unión Europea citado por el New York Times.

Aunque su propósito en la región no está claro, se dice que los paramilitares de Wagner, que están compuestos en gran parte por ex soldados rusos, están cada vez más involucrados en algunos de los conflictos más sangrientos del mundo en los que Rusia tiene intereses.

Se cree que el Grupo Wagner es propiedad de Yevgeny Prigozhin (derecha), un oligarca ruso con estrechos vínculos con el Kremlin.
SPUTNIK/AFP vía Getty Images

“El gobierno ruso ha descubierto que Wagner y otras compañías militares privadas son útiles para expandir su influencia en el extranjero sin la visibilidad y la intrusión de las fuerzas militares estatales”. lee un informe en el sitio web del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un grupo de expertos con sede en Washington.

Aunque los mercenarios están prohibidos por el Código Penal ruso, las empresas estatales pueden utilizar ejércitos privados para su seguridad. Hay varios equipos de seguridad de este tipo que operan en el país, siendo el Grupo Wagner uno de los más grandes debido a su participación anterior en Ucrania en 2014, dicen los expertos.

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Ese año, la República Popular de Donetsk y la República Popular de Lugansk se separaron de Ucrania después de que Rusia invadiera y anexionara Crimea. La lucha ha continuado desde entonces, con un número de muertos estimado en más de 14.000.

Se dice que el Grupo Wagner fue fundado por Dmitry Utkin, ex coronel de las fuerzas especiales y veterano de las dos guerras en Chechenia.
Se dice que el Grupo Wagner fue fundado por Dmitry Utkin, ex coronel de las fuerzas especiales y veterano de las dos guerras en Chechenia.
Yevgeny Prigozhin
Prigozhin es conocido como el «cocinero de Putin».
TASS a través de Getty Images

Los escuadrones secretos de Wagner también se han visto envueltos en guerras civiles en Mozambique, Libia y Sudán, entre otros puntos críticos mundiales, según los informes. En 2018, las fuerzas de la coalición liderada por Estados Unidos en Siria hirieron y Mataron a 300 agentes vinculados a Wagner, según informes. Rusia se ha alineado con el presidente sirio Bashar Al-Assad en la guerra civil de casi 11 años.

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Se dice que el Grupo Wagner fue fundado por Dmitry Utkin, ex coronel de las fuerzas especiales y veterano de las dos guerras en Chechenia. La compañía lleva el nombre del distintivo de llamada de Utkin («Wagner»), considerado en sí mismo un tributo al compositor de ópera favorito de Adolf Hitler, Richard Wagner. L’entreprise appartiendrait à Yevgeny Prigozhin, un oligarque russe étroitement lié au Kremlin, également connu sous le nom de «cuisinier de Poutine», car les restaurants et les entreprises de restauration qu’il possède ont organisé de somptueux dîners pour l’élite politique Del país.

En 2016, el Oficina del Tesoro de los Estados Unidos impuso sanciones a Prigozhin, de 61 años, por “ayudar materialmente, patrocinar o proporcionar apoyo financiero, material o tecnológico… en apoyo de altos funcionarios de la Federación Rusa”. La agencia federal acusó a «una empresa con importantes vínculos con [Prigozhin]para celebrar un contrato para construir una base militar cerca de la frontera de Ucrania con la intención de utilizarla para desplegar soldados rusos en el país.

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Prigozhin también fue nombrado, junto con otros 12 rusos vinculados al Kremlin, por el Departamento de Justicia de EE. UU. en una acusación de 2018 por sus supuestos intentos de anular las elecciones presidenciales de 2016. Negó los cargos.

Aunque líderes rusos como Putin han negado su existencia, el Grupo Wagner está estrechamente vinculado a las Fuerzas Armadas rusas y utiliza transportes militares nacionales para entrar y salir de las zonas de conflicto.
Aunque líderes rusos como Putin han negado su existencia, el Grupo Wagner está estrechamente vinculado a las fuerzas armadas rusas.
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Según los informes, en las últimas semanas, unos 300 agentes rusos de Wagner llegaron a los enclaves separatistas de Donetsk y Lugansk en el este de Ucrania.
En las últimas semanas, unos 300 agentes rusos de Wagner habrían llegado a los enclaves separatistas de Donetsk y Lugansk en Ucrania.

Aunque los líderes rusos han negado su existencia, el Grupo Wagner está estrechamente vinculado a las fuerzas armadas rusas y utiliza transportes militares para entrar y salir de las zonas de conflicto, según los informes. Cuando los mercenarios de Wagner fueron enviados a Venezuela en 2019 como parte de un esfuerzo continuo para ayudar al asediado presidente Nicolás Maduro, supuestamente llegaron en aviones de transporte de la fuerza aérea rusa.

Durante numerosos despliegues en Siria, los soldados de Wagner entraban y salían del país en aviones de transporte militar, según un informe de 2017 del Instituto Francés de Relaciones Internacionales, un grupo de expertos con sede en París.

«Wagner debería considerarse una organización de representación clásica» de Rusia, según CSIS, que a principios de este mes documentó la llegada de agentes de Wagner a Rusia. Malí entrenar a las fuerzas gubernamentales y fortalecer el liderazgo militar del país.

Prigozhin fue incluido en la lista de los más buscados del FBI.
Prigozhin estaba en la lista de los más buscados del FBI.

El mes pasado, ante la existencia de mercenarios wagnerianos en África, el Kremlin se mostró tímido. El ministro de Relaciones Exteriores de Francia, Jean-Yves Le Drian, criticó recientemente al grupo por su «apoyo» a la junta gobernante en Malí y acusó a Rusia de mentir sobre su existencia.

“Cuando les preguntamos a nuestros colegas rusos sobre Wagner, respondieron que no sabían nada”, dijo en una entrevista con Francia 24. «En cuanto a los mercenarios que son veteranos rusos, que tienen armas rusas, que son transportados por aviones rusos, sería sorprendente que las autoridades rusas no lo supieran».

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