Hay un signo de interrogación colgando sobre los Arm Mac de Apple

Apple finalmente ha presentado sus primeros Macs con procesadores que él mismo diseñó: una MacBook Air de 13 pulgadas, una MacBook Pro de 13 pulgadasy una Mac mini. Apple promete beneficios de rendimiento significativos sobre los procesadores Intel y, para las computadoras portátiles, un gran aumento en la duración de la batería. (Para darle una idea del nivel de mejora que Apple está promocionando, Apple afirma que la nueva MacBook Pro puede alcanzar 20 horas de duración de la batería.)

También podrán ejecutar aplicaciones iOS de forma nativa, lo que significa que, en teoría, las Mac tendrán muchas más opciones de software desde el principio. Pero antes de que cumplas esas emocionantes promesas en un pedido anticipado, debe saber que todavía hay un gran signo de interrogación sobre las nuevas computadoras.

Una representación del Apple M1 incrustado en una pequeña placa base de MacBook.
Imagen: Apple

La razón por la que pueden ejecutar aplicaciones iOS de forma nativa es porque el nuevo Apple M1 se basa en el conjunto de instrucciones Arm, al igual que su teléfono inteligente, en lugar de las instrucciones x86-64 que se usan en Mac y PC con Windows. Pero lo contrario también es cierto: actualmente estamos aceptando la palabra de Apple de que las aplicaciones Mac existentes funcionarán bien cuando no ejecutar de forma nativa. Ayer fue la segunda presentación consecutiva donde vimos demostraciones enlatadas y gráficos sin etiquetas en lugar de comparaciones de rendimiento y puntos de referencia reales.

Sabemos lo que estamos obteniendo con Intel. Con Arm, no lo hacemos. Y si bien hay buenas razones para pensar que Apple lo ha descubierto, la historia no siempre ha sido amable con otros fabricantes que han probado computadoras basadas en Arm.

En 2012, Microsoft lanzó una versión basada en Arm de su tableta Surface, nueva en ese momento, denominada Surface RT. Era un híbrido delgado de computadora / tableta, y por $ 499, parecía un nuevo y prometedor dispositivo basado en Arm.

Acciones de Microsoft Surface RT

Foto de Chris Welch / The Verge

Sin embargo, confusamente, Surface RT no ejecutó el también nuevo Windows 8. En su lugar, se ejecutó Windows RT, que era una versión reducida de Windows 8 que no podía ejecutar programas tradicionales de Windows. Incluso los representantes de soporte de Microsoft Tuve problemas para explicar qué funcionaría y qué no funcionaría en Windows RT. Esa confusión probablemente contribuyó a la eventual falla del Surface RT. En sus ganancias del cuarto trimestre fiscal de 2013, Microsoft registró una pérdida de $ 900 millones debido a Surface RT “ajustes de inventario. “

Sin embargo, la falla de Surface RT no impidió que Microsoft hiciera más ejecuciones en computadoras Surface basadas en Arm. La compañía lanzó Surface Pro X el año pasado, que tiene un procesador Arm co-desarrollado por Microsoft y Qualcomm. Pensamos el hardware se veía genial y, una vez más, el procesador Arm permitió a Microsoft hacerlo más delgado que el Surface Pro con tecnología Intel. Pero aunque Windows estaba bien optimizado para Arm, muchas aplicaciones eran más lentas de lo que serían en una computadora Intel y algunas no funcionaban en absoluto.

Tom Warren descubrió que una Surface Pro X de segunda generación más nueva tenía menos problemas de compatibilidad de aplicaciones que el original, pero algunas aplicaciones aún no funcionaban, incluida Creative Cloud de Adobe (con Photoshop y Lightroom).

Lenovo Flex 5G

El Lenovo Flex 5G, uno de los raros portátiles Qualcomm Snapdragon 8cx que llega al mercado.
Foto de Cameron Faulkner / The Verge

No es solo Microsoft quien ha tenido problemas con las computadoras basadas en Arm. Samsung lanzó el Galaxy Book 2 similar a Surface en 2018, pero probablemente no te sorprenderá escuchar eso El bordeDan Seifert tenía problemas ejecutar ciertas aplicaciones. Mi colega Cameron Faulkner tuvo problemas similares al revisar el Lenovo Flex 5G en julio. Microsoft sigue trabajando para mejorar la compatibilidad de aplicaciones de Windows en Arm con emulación x64. Somos optimistas, pero no estamos cerca de recomendar Windows en Arm sobre Windows en las opciones de Intel. Y mientras el presupuesto de Google Chromebooks a menudo puede funcionar perfectamente bien en Arm, la mayoría ha adoptado Intel y AMD en estos días.

Sin embargo, Apple parece extremadamente confiado en su transición a los procesadores basados ​​en Arm. Apple ya tiene eliminó todos los MacBook Air basados ​​en Intel de su línea de productos, a pesar de presentar un nuevo Air basado en Intel en marzo. Si bien Microsoft, Lenovo, Samsung y otros siempre han ofrecido la posibilidad de elegir entre Arm e Intel, Apple espera hacer la transición toda la línea de productos Mac al silicio de Apple en alrededor de dos años.

La compañía envía un mensaje claro de que Arm es el futuro de Mac y las grandes empresas de software como Microsoft y Adobe ya estas escuchando: Photoshop llegará el próximo año, Lightroom llegará el mes que viene y Microsoft Office está en camino. Otros desarrolladores que quieran crear aplicaciones para Mac también tendrán que participar.

Apple puede evitar algunas de las mismas trampas de compatibilidad de aplicaciones con las que se han topado otros fabricantes. Microsoft, por ejemplo, desarrolladores mal asumidos adoptarían su tienda de Windows mediante el lanzamiento de aplicaciones universales que funcionarían tanto en Arm como en Intel. Esa también es una opción para los desarrolladores de Apple, pero la empresa también tiene su Rosetta 2 que puede traducir aplicaciones diseñadas para chips Intel para armar cuando las instala por primera vez, o sobre la marcha después si es necesario. Apple dice que algunas aplicaciones de Intel pueden incluso ejecutarse más rápido en su nuevo chip de esa manera, al menos en comparación con los chips Intel de sus Macs de generación anterior.

Y nuevamente, M1 puede ejecutar la vasta biblioteca de aplicaciones de iOS de forma nativa, lo que brinda a los usuarios acceso a un enorme volumen potencial de aplicaciones funcionales, aunque deberá usar un puntero porque las Mac no tienen pantalla táctil.

Estoy muy interesado en ver si estas nuevas Mac son tan buenas como Apple promete que serán, ya que creo que pronto estaré en el mercado para comprar una nueva computadora portátil Apple. Mi Mac personal es una MacBook Air de 11 pulgadas de principios de 2014. Me encanta, pero está empezando a fallar en la navegación básica por Internet y la batería no puede mantener la carga durante más de una hora o dos.

Si las nuevas MacBooks son tan capaces como Apple dice que son y pueden ejecutar la mayoría de las aplicaciones sin muchos problemas, podría ser difícil para mí dejarlas pasar. La MacBook Air, en particular, me llamó la atención, ya que actualmente uso mi vieja MacBook Air principalmente para navegar por la web y escribir.

Pero si hay tantos problemas de compatibilidad de aplicaciones como se han encontrado con otras computadoras basadas en Arm, podría intentar sacar un año más de mi amada máquina personal y esperar a que los desarrolladores se pongan al día. Sin embargo, ya no consideraría una Mac basada en Intel, ya que Apple parece totalmente comprometida con esta transición a su propio silicio.

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