Imágenes de Euclides: galaxia enana irregular NGC 6822

Imágenes de Euclides: galaxia enana irregular NGC 6822

La nave espacial Euclid de la ESA ha capturado una impresionante imagen de la galaxia irregular NGC 6822, situada en la constelación de Sagitario.

Esta imagen de Euclides muestra NGC 6822, una galaxia enana irregular ubicada a unos 1,5 millones de años luz de distancia en la constelación de Sagitario. Crédito de la imagen: ESA / NASA / Euclid / Euclid Consortium / J.-C. Cuillandre, CEA Paris-Saclay / G. Anselmi / CC BY-SA 3.0 IGO.

NGC6822 Está a unos 1,5 millones de años luz de distancia en la constelación de Sagitario.

También conocida como Galaxia de Barnard, IC 4895 o Caldwell 57, esta galaxia es similar en estructura y composición a la Pequeña Nube de Magallanes.

NGC 6822 tiene un diámetro de 7.000 años luz y pertenece al Grupo Local de galaxias.

Tiene baja metalicidad, lo que significa que contiene bajas proporciones de elementos distintos del hidrógeno y el helio.

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NGC 6822 fue descubierta por el astrónomo estadounidense Edward Emerson Barnard en 1884.

En 1925, el astrónomo estadounidense Edwin Hubble, homónimo del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, fue el primero en identificar NGC 6822 como un “sistema estelar distante” mucho más allá de la Vía Láctea.

«NGC 6822 ha sido observado varias veces desde entonces, la más reciente por el Telescopio Espacial James Webb de NASA/ESA/CSA», dijeron los miembros del Consorcio Euclid.

«Pero Euclides es el primero en capturar toda la galaxia y sus alrededores en alta resolución en aproximadamente una hora, lo que no sería posible con telescopios terrestres (la atmósfera impide esta nitidez) o con Webb (que hace que muchas partes del cielo ).

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«Un aspecto interesante de esta galaxia es que sus estrellas contienen pequeñas cantidades de elementos distintos del hidrógeno y el helio».

«Estos elementos metálicos más pesados ​​son producidos por las estrellas durante su vida y, por lo tanto, no son muy comunes en el Universo temprano».

«Al estudiar galaxias de baja metalicidad como NGC 6822 en nuestra propia vecindad galáctica, podemos aprender cómo evolucionaron las galaxias en el Universo temprano», dijo la Dra. Leslie Hunt, astrónoma del Instituto Nacional de Astrofísica y miembro del Consorcio Euclid.

Además de estudiar la historia de formación estelar de esta galaxia, algo que ahora es posible gracias a la información de color del instrumento Euclid en el infrarrojo cercano y su amplio campo de visión, los científicos ya han detectado en esta imagen muchos cúmulos globulares de estrellas que revelan pistas. en cuanto a cómo se formó la galaxia.

«Los cúmulos globulares son conjuntos de cientos de miles de estrellas unidas por la gravedad», explicaron los astrónomos.

«Se encuentran entre los objetos más antiguos del Universo y la mayoría de sus estrellas se formaron a partir de la misma nube».

«Es por eso que poseen los ‘registros fósiles’ de los primeros episodios de formación estelar de sus galaxias anfitrionas».

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