La digitalización tiene hambre

La digitalización tiene hambre

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Comprar, transmitir y chatear cuesta energía y recursos. © Getty Images/iStockphoto

Es decir, para la energía. ¡Es un problema! La columna de la hospitalidad.

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La economía y la sociedad son cada vez más digitales. En teoría, esto puede ahorrar muchos recursos. ¿Y en la práctica? Algunas cifras generan dudas: Facebook tiene más de tres mil millones de usuarios activos al mes. Más de 320 mil millones de correos electrónicos circulan cada día en el mundo. Google procesa una media de 101.000 búsquedas en un solo segundo, o más de ocho mil millones de búsquedas al día en todo el mundo.

Nada de esto sucede en el vacío, pero requiere energía y recursos.

Ejemplo de Internet: una consulta de búsqueda en Google consume 0,3 vatios-hora de electricidad. La demanda de electricidad de Internet está creciendo actualmente a un ritmo del 9% anual. La World Wide Web ya es responsable de un buen cinco por ciento del consumo mundial de electricidad. La enorme sed de electricidad se ve alimentada no solo por la fabricación y el uso de dispositivos finales, sino también por el funcionamiento de los centros informáticos y de datos necesarios. La transmisión de video es responsable de aumentos particularmente altos en el consumo de energía. Netflix, Youtube y Co. son responsables del uno por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, eso es tanto como toda España. La contribución total de Internet saltó a alrededor del cuatro por ciento. Esto significa que el impacto climático de Internet ahora es mayor que todo el tráfico aéreo.

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Tomemos el ejemplo de un teléfono inteligente: en promedio, cada teléfono móvil está hecho de alrededor de 60 materias primas diferentes. Además de plástico, vidrio y cerámica, se procesan alrededor de 40 metales. Nada inteligente: menos del 25% de la masa de un teléfono inteligente se puede reciclar. Sin embargo, los teléfonos celulares están cambiando rápidamente en este país. Y los teléfonos inteligentes están en auge a nivel mundial de todos modos: la cantidad de dispositivos crece un 11% por año. Esto ejerce presión sobre la extracción de materias primas. Estos son a menudo explotados lejos de nosotros en condiciones ambientales y sociales catastróficas.

Por tanto, no podemos hablar de digitalización sostenible. Se necesita urgentemente un cambio de rumbo. O basado libremente en Marie von Ebner-Eschenbach: «Lo que hacemos hoy determina cómo será el mundo mañana».

El autor enseña sostenibilidad en la Universidad de Duisburg-Essen y ha publicado el libro documental “Adieu, Growth! El final de una historia de éxito” (Tectum Verlag).

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