La Luna no tenía un campo magnético de larga duración.

Esta imagen se basa en datos de la nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA. Crédito: NASA / GSFC / Universidad Estatal de Arizona.

Una de las preguntas sin respuesta más importantes sobre la evolución de la Luna es si alguna vez tuvo un campo magnético de larga duración. Estudios previos de rocas lunares regresados ​​de las misiones Apolo sugirieron que la Luna tenía un campo magnético de larga duración similar al de la Tierra hace unos 3.700 millones de años. Sin embargo, el núcleo metálico de la Luna es bastante pequeño y no se sabe si la dínamo creada por un núcleo de este tamaño podría generar un campo magnético tan fuerte durante mucho tiempo.

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Un equipo internacional dirigido por John A. Tarduno de la Universidad de Rochester informa un punto de vista alternativo y sugiere que la Luna nunca tuvo un núcleo de dínamo de larga duración. Utilizando un magnetómetro de dispositivo de interferencia cuántica superconductora (SQUID) de alta sensibilidad, el equipo examinó los cristales de impacto de Apolo que registran una fuerte magnetización similar a la de la Tierra. Estos investigadores encontraron que los impactos recientes de meteoritos o cometas podían magnetizar tales lentes y no requerían un campo magnético lunar. Además, analizaron cristales de silicato de muestras lunares formadas hace entre 3.2 y 3.9 mil millones de años para buscar evidencia de un campo paleomagnético. Estas muestras lunares no mostraron magnetización, lo que sugiere que la Luna no tuvo un campo magnético de larga duración durante 3.900 millones de años. La falta de un campo magnético significa que la Luna no estaba protegida del viento solar, lo que podría contribuir al enriquecimiento de helio (3He) y nitrógeno en regolito de grano fino en la superficie lunar. Esta es una observación crucial porque 3Es un posible recurso para la propulsión basada en la fusión y la exploración planetaria futura. Estos recursos están destinados a ser explorados en futuras misiones lunares, como el programa Artemis de la NASA. LEE MAS

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