La ‘próxima gran víctima del cambio climático’ podría agotar las poblaciones de pesca mundiales

En un año en el que los efectos desastrosos del cambio climático se han desarrollado a una velocidad aterradora, desde sequía y hambruna para calentar domos, incendios forestales y inundación mortal repentina – Ha surgido otro desastre potencial: niveles reducidos de oxígeno en los océanos y lagos del mundo que amenazan la vida marina.

«A medida que los científicos del océano y la atmósfera se centran en el clima, creemos que los niveles de oxígeno del océano son la próxima gran víctima del calentamiento global», escribieron las investigadoras Julie Pullen y Nathalie Goodkin en un artículo de opinión publicado el martes en Scientific American.

En parte debido a los efectos del aumento de las temperaturas globales, porciones cada vez mayores de los océanos han perdido «del 10 al 40% de su oxígeno», y se espera que este número continúe aumentando debido al cambio climático. Se ha culpado al aumento de la temperatura del agua y al agotamiento del oxígeno, que también agravan la contaminación y la escorrentía de nutrientes. matanza masiva de peces este año en estados como Florida, California, Oregon, Montana, Louisiana, Virginia, Pennsylvania, Missouri, Washington, Idaho, Delaware y Minnesota. Aunque el cambio climático no es la única causa de la mortalidad de los peces, es, según los investigadores, un factor contribuyente.

“A medida que aumenta la cantidad de CO2 en la atmósfera, no solo calienta el aire al atrapar la radiación, sino que también calienta el agua. La interacción entre los océanos y la atmósfera es compleja y está entrelazada, pero simplemente, los océanos han absorbido alrededor del 90% de la exceso de calor creado por el cambio climático, escriben los autores.

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Miles de peces muertos flotan en la bahía de Boca Ciega cerca de la desembocadura de Madeira Beach en Madeira Beach, Florida, en julio.  La marea roja, que está formada por un tipo de bacteria, ha matado varias toneladas de vida marina en Florida en lo que va de año.

Miles de peces muertos flotan en la bahía Boca Ciega de Florida en julio. (Octavio Jones / Getty Images)

Cuando una cúpula de calor cubrió gran parte del noroeste del Pacífico este verano, el aumento de las temperaturas en arroyos y ríos resultó en muertes masivas de salmones y truchas. a estimado en mil millones de animales marinos a lo largo de la costa de Canadá también murieron a causa de esta ola de calor.

Esta triste realidad ha llevado a casa la emergencia del calentamiento global, incluso para los residentes conservadores de su estado natal. El senador Jeff Merkley, demócrata de Oregón, le dijo a Yahoo News a principios de este mes en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Glasgow, Escocia.

“Hace quince años, en las zonas rurales del estado, la gente decía: ‘Oh, esto es solo un invento de la Ivy League’”, dijo Merkley. Hoy, esos mismos votantes, muchos de los cuales son pescadores, entienden que «los arroyos de truchas eran más cálidos y más pequeños, y eso los afecta».

El cambio climático, escribieron Pullen y Goodkin, altera el delicado equilibrio que ayuda a proporcionar abundante vida marina.

“Los cuerpos de agua pueden absorber CO2 y O2, pero solo dentro de un límite que depende de la temperatura. La solubilidad del gas disminuye con el aumento de la temperatura; es decir, el agua más caliente contiene menos oxígeno. Esta disminución en el contenido de oxígeno, asociada a una Imuerte a gran escala del fitoplancton generador de oxígeno como resultado no solo del cambio climático, sino contaminación plástica y escorrentía industrial, compromete los ecosistemas, sofocando la vida marina y provocando nuevas mortalidades ”, escribieron.

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Con alrededor de 3 mil millones de personas en todo el mundo que dependen de la pesca para ganarse la vida, mantener los niveles de oxígeno en los océanos y lagos del mundo seguramente será solo un desafío más en la era del cambio climático.

«Alrededor del 40 por ciento del mundo depende del océano para su sustento. Si no impedimos que la vida marina se muera de hambre por oxígeno, estamos difundiendo una nueva parodia de nosotros mismos», escribieron los autores.

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