La Semana Mundial de Guardaparques, del 23 al 30 de junio de 2024, amplifica las voces de los guardabosques en el escenario mundial.

La Semana Mundial de Guardaparques, del 23 al 30 de junio de 2024, amplifica las voces de los guardabosques en el escenario mundial.

Esta semana pionera de concientización global, liderada por la ONG internacional How Many Elephants (HME), celebra y apoya a las guardianas de la vida silvestre. Son audaces, innovadores y allanan el camino para que las mujeres estén junto a los hombres en la vanguardia de la conservación, pero necesitan aliados.

Aprovechando el éxito de la Semana Mundial de Guardaparques del año pasado, que llegó a más de 500 millones de espectadores en todo el mundo, el evento de este año será aún mayor. Habrá eventos en línea y en vivo, entrevistas con medios globales, así como una plataforma de recaudación de fondos para recaudar fondos vitales para los guardabosques de todo el mundo.

Como campeones de la conservación de la vida silvestre, modelos a seguir, educadores y faros de esperanza, los guardabosques no sólo están transformando actitudes sobre el papel de las mujeres en el mundo; Muestran las habilidades y el éxito de las mujeres en roles tradicionalmente masculinos. Sin embargo, menos del 11% de la fuerza mundial de guardabosques son mujeres. Dado que las mujeres son comunicadoras y protectoras naturales e invierten los ingresos que obtienen en sus familias, la integración de la igualdad de género en la fuerza laboral mejora los esfuerzos y las relaciones de conservación de la comunidad.

Holly Budge, fondatrice de How Many Elephants et de la World Female Ranger Week, déclare : « après avoir patrouillé avec plusieurs équipes de rangers à travers l'Afrique, j'ai pu constater par moi-même l'impact de ces femmes audacieuses sur vidas ; Proteger la vida silvestre, elevar a las comunidades y empoderar a otras mujeres. WFRW destaca el importante desequilibrio de género en la conservación del medio ambiente. Mi equipo y yo continuaremos recopilando datos específicos de género sobre las mujeres guardabosques en todo el mundo, lo que nos permitirá identificar sus necesidades, encontrar soluciones tangibles y ayudar a desarrollar políticas efectivas para contribuir a resultados positivos; para las mujeres guardabosques y la conservación en su conjunto.

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La pandemia ha paralizado el turismo y la financiación de proyectos de conservación a nivel mundial. La falta de turistas que visitan los parques nacionales ha llevado a muchos guardaparques a perder sus empleos o aceptar importantes recortes salariales. El efecto dominó ha sido enorme. Por ejemplo, un guardabosques en África puede mantener hasta 16 miembros de una familia. Además, la reducción de la vigilancia en las zonas turísticas ha hecho que la vida silvestre sea aún más vulnerable a la caza furtiva.

El trabajo, a menudo difícil, de los guardabosques es esencial en estos momentos. Día y noche, los guardabosques patrullan áreas silvestres, monitorean la vida silvestre, capturan trampas, trabajan con las comunidades y, en algunos casos, arrestan a cazadores furtivos, todo para proteger la naturaleza. Algunos guardabosques están lejos de sus familias durante largos períodos de tiempo, a veces enfrentando preocupaciones de seguridad en el lugar de trabajo y estigma social. Muchas de estas mujeres han superado la adversidad, la pobreza y la marginación. Convertirse en guardabosques los empoderó, los transformó en sostén de la familia y propietarios de tierras, y les permitió acceder a la educación superior y a la atención médica que tanto necesitaban.

Holly y su equipo han identificado hasta ahora a más de 4.500 mujeres guardabosques en 18 países africanos y más de 5.500 mujeres guardabosques en todo el mundo, incluidos Guyana, Malasia, Sri Lanka, Indonesia, India, Tasmania y Escocia, por nombrar sólo algunos.

Conozca a algunas de las mujeres que lo están dando todo para proteger la vida silvestre de extinción.

Pera fue la única mujer guardabosques en el norte de Sumatra (y posiblemente en Indonesia) durante tres años. A través de su trabajo, protege a los elefantes, orangutanes y tigres de Sumatra y trabaja activamente con las comunidades locales para reducir los conflictos entre humanos y vida silvestre. Para convertirse en guardabosques, Pera tuvo que ir en contra de su familia y su cultura. No se consideraba aceptable que las mujeres trabajaran en la selva, y mucho menos dormir junto a un hombre con el que no estaban casadas ni emparentadas. Pera enfrentó muchos prejuicios debido a su decisión de convertirse en guardabosques, pero al hacerlo allanó el camino para que otras mujeres se convirtieran en guardabosques.

  • Kenia: Caren Yegon Cheptoo

Caren es una mujer masai, una guardabosques empleada por el Proyecto Mara Elephant y la primera en recibir el Premio Mundial de Guardaparques de How Many Elephants. Se la consideraba uno de los reclutas del «1% superior» y ahora dirige la Unidad Mau De-Snaring de Sheldrick Trust en el bosque Mau de Kenia para combatir la tala ilegal y la caza furtiva de carne. ​​​​​Desde junio de 2020, el equipo de Caren ha arrestado a 90 sospechosos por destrucción ilegal de hábitat, ha destruido 17 hornos, confiscado 56 bolsas de carbón vegetal y 4.311 postes, árboles o madera ilegales. También arrestaron a ocho sospechosos de caza furtiva de carne de animales silvestres, retiraron 182 trampas y confiscaron 39 kg de carne de animales silvestres.

Grace es guardabosques en la Reserva Natural East Nimba (ENNR) en Liberia. Grace, que creció en un pueblo rural, se sentía mal cuando veía gente matando y comiendo animales salvajes. Prometió que haría algo para proteger los recursos forestales de Liberia y del mundo en general. Grace todavía lucha contra el estigma social, ya que algunos en su comunidad creen que trabajar como guardabosques «no es un trabajo de mujeres» y a menudo la critican. “La cultura/sociedad considera la carrera de guardabosques como una profesión masculina y no me anima. A veces, cuando voy en bicicleta me dicen que no tendré hijos si sigo. Algunos de los desafíos que enfrenta Grace en el trabajo son la discriminación por parte de sus pares masculinos y el tiempo limitado que tengo para dedicarme a mi esposo y a mi familia.

  • India: Purnima Devi Barman
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Purnima es ecologista, bióloga y fundadora del ejército de Hargila, India. Cambia la percepción que la gente tiene de la gran cigüeña ayudante. A menudo descrita como una plaga portadora de enfermedades, un pájaro feo y sucio o un mal augurio, Purnima y su «Ejército Hargila» ayudaron a convertir el pájaro en un ícono cultural en Assam, India. Purnima construyó el Ejército de Hargila desde sus humildes comienzos, hoy un equipo de más de 10.000 mujeres que trabajan juntas para proteger a la gran cigüeña ayudante, una especie en peligro crítico de extinción. “Hoy en día muchas mujeres se unen porque es una cuestión de prestigio formar parte del ejército de Hargila. »

La embajadora de la FMRW, Dra. Gladys Kalema-Zikusoka, de Uganda, dice: “Estoy encantada de apoyar la Semana Mundial de las Mujeres Guardabosques. La equidad de género en la conservación es un tema muy importante y extendido. Todavía queda mucho trabajo por hacer, pero la Semana Mundial de las Mujeres Guardaparques desempeña un papel clave en la sensibilización sobre el trabajo de las mujeres guardabosques y en debates más amplios. »​​​​​​​​

HME da la bienvenida a asociaciones estratégicas ampliar el alcance de la campaña para generar apoyo para las mujeres guardabosques.

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