What you need to know about Tencent

Las acciones de Tencent se desploman después de que Trump anunciara un plan para prohibir WeChat en los EE. UU.

Acciones de Tencent se desplomó hasta un 10% en Hong Kong, antes de recortar algunas de esas pérdidas, aunque las acciones todavía caían casi un 6% en las operaciones de la tarde. El punto de referencia de Hong Kong Índice Hang Seng (HSI) cayó 1.8%.
La caída se produjo después de que Trump emitiera órdenes ejecutivas que prohibirían que WeChat y TikTok, la aplicación de video de formato corto propiedad de ByteDance, con sede en Beijing, operen en los Estados Unidos en 45 días si sus empresas matrices no las venden. Triunfo ya había dicho que prohibiría TikTok si no se llega a un acuerdo para la aplicación con una empresa estadounidense, pero la inclusión de WeChat indica que Washington está ampliando sus esfuerzos para restringir el funcionamiento de algunas aplicaciones chinas en Estados Unidos.

los movimientos para prohibir las aplicaciones representan una “intervención sin precedentes del gobierno de Estados Unidos en el sector de tecnología de consumo”, según Paul Triolo, director de geotecnología de Eurasia Group, una consultora de riesgo político.

También marca la primera vez que el gobierno “ha intentado prohibir una aplicación de software que se ejecuta en millones de teléfonos móviles” en Estados Unidos, escribió Triolo en una nota el viernes.

Una prohibición de WeChat sería un golpe para la diáspora china, los estudiantes y otras personas en los Estados Unidos que dependen de la aplicación para comunicarse con familiares, amigos y socios comerciales en China.

WeChat es la versión en el extranjero de la popular aplicación de mensajería china Weixin de Tencent. La aplicación proporciona una variedad de servicios, incluida la mensajería instantánea y la capacidad de enviar dinero a otros usuarios.

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Según la orden, se aplicaría una prohibición a “cualquier transacción relacionada con WeChat” realizada por cualquier persona o “cualquier propiedad” sujeta a la jurisdicción de los Estados Unidos.

Tencent “está revisando la orden ejecutiva para obtener una comprensión completa”, dijo un vocero de la empresa.

La firma con sede en Shenzhen informó en marzo que Weixin y WeChat tienen casi 1.200 millones de usuarios activos mensuales. La compañía no revela el número de usuarios por país, pero los analistas de la industria dicen que la gran mayoría de ellos están en Weixin en China.

La avalancha de órdenes ejecutivas ha “asustado a Asia”, escribió Jeffrey Halley, analista senior de mercado para Asia Pacífico en Oanda, en una nota del viernes.

“Destaca los desafíos que tendrán las empresas chinas, surgiendo internacionalmente detrás del gran firewall [China’s] capullo protector “, agregó.

La administración Trump quiere purgar la tecnología china de las redes estadounidenses

Hasta ahora, la prohibición de Trump es mayormente simbólica, dada la pequeña participación de mercado que tiene WeChat en Estados Unidos.

Pero si se expande a aplicaciones de juegos populares operadas por Tencent, eso podría ser un problema.

Más de la mitad de los ingresos de Tencent el año pasado provinieron de los llamados Servicios de Valor Agregado (VAS), que incluyen la lucrativa cartera de juegos en línea de la compañía. Los servicios financieros y las aplicaciones de pago como WeChat Pay aportaron alrededor del 25% de los ingresos, y poco menos del 20% provino de la publicidad en línea.

Tencent opera muchas aplicaciones de juegos móviles populares, como PlayerUnknown’s Battlegrounds o PUBG. Los jugadores con sede en EE. UU. Gastan mucho dinero en PUBG: ocupó el décimo lugar en los Estados Unidos por gasto de los consumidores el año pasado, según la compañía de análisis App Annie.

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Tencent podría perder a Estados Unidos como mercado para sus juegos móviles si se amplía la prohibición de las aplicaciones chinas, que parece ser la intención de la administración Trump.

El secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, dijo el miércoles que las “aplicaciones chinas que no son de confianza” deberían eliminarse de las tiendas de aplicaciones estadounidenses. No proporcionó más detalles sobre cómo se aplicarían las amplias restricciones o si requerirían el apoyo de empresas privadas.

Las órdenes ejecutivas de Trumps “como mínimo … obligarían a los proveedores estadounidenses de tiendas de aplicaciones Apple y Google a eliminar ambas aplicaciones después del período de 45 días”, según Triolo.

Lo que no está claro es si las tiendas de aplicaciones de Apple y Google en China también tendrían que eliminar las aplicaciones después de 45 días, dado que son operadas por empresas estadounidenses.

“Dado que WeChat se ha convertido en una parte fundamental de la vida cotidiana y el comercio en China, una medida de este tipo probablemente también sería cataclísmica para el negocio de Apple en China; sin Weixin disponible en el iPhone, por ejemplo, las ventas probablemente se desplomarían”, dijo Triolo.

Graham Webster, becario de economía digital de China en el grupo de expertos New America con sede en Washington, duda que las prohibiciones se implementen.

“Hay preocupaciones reales sobre privacidad y cibernética con las empresas chinas que usan aplicaciones, pero esto no es lo que está pasando. Si quisieras lidiar con eso, tendrías un enfoque mucho más amplio y técnico”, dijo Webster.

“Pude ver un intenso cabildeo por parte de las empresas estadounidenses. La gente va a rechazar esto y la administración tiene un historial de retrasar y modificar” este tipo de retórica, agregó.

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– Selina Wang contribuyó a este informe.

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