Las aves rapaces de África enfrentan una crisis de extinción a medida que aumentan las amenazas: investigadores

Las aves rapaces de África enfrentan una crisis de extinción a medida que aumentan las amenazas: investigadores

La foto de archivo, tomada el 17 de septiembre de 2022, muestra un águila leonada en el Parque Nacional Kruger, Mpumalanga, Sudáfrica. (Xinhua/Zhang Yudong)

Las aves rapaces icónicas de África, incluidas el águila de cresta larga, el águila halcón africana y el azor norteño, se enfrentan a una crisis de extinción en medio de amenazas crecientes, han dicho investigadores internacionales.

NAIROBI, 6 ene (Xinhua) — Las aves rapaces icónicas de África, incluidas el águila de cresta larga, el águila halcón africana y el azor norteño, enfrentan una crisis de extinción en un contexto de amenazas crecientes, dijeron investigadores internacionales.

Según un estudio realizado por investigadores internacionales y publicado en la revista Nature Ecology & Evolution, el 90 por ciento de las 42 especies de rapaces africanas podrían experimentar una drástica disminución de su población, amenazando así el equilibrio de los ecosistemas.

Basado en estudios de carreteras realizados en cuatro regiones de África a intervalos de 20 a 40 años, el estudio señaló que las grandes aves rapaces han experimentado disminuciones significativas en áreas no protegidas, donde están expuestas a la caza furtiva y a represalias por parte de agricultores y criadores.

Darcy Ogada, director del programa África del Fondo Peregrino, un lobby conservacionista internacional, denunció la pérdida de las majestuosas aves rapaces del continente, provocada por la acción humana y el deterioro de los hábitats naturales.

«Una de las aves rapaces más emblemáticas de África, el pájaro secretario, está al borde de la extinción», dijo Ogada en un comunicado emitido el jueves por la tarde en Nairobi, la capital de Kenia, pidiendo mayores esfuerzos para evitar mayores pérdidas de aves rapaces en el continente. .

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Dadas las innumerables amenazas a las carismáticas especies de águilas y buitres de África, incluida la pérdida de su hábitat natural y el envenenamiento, podrían desaparecer de gran parte de las tierras desprotegidas del continente para la segunda mitad de este siglo, señalaron los investigadores.

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La fotografía de archivo muestra a un veterinario realizando un examen de salud de un búho real de Verreaux en el zoológico de Johannesburgo, Sudáfrica, el 17 de enero de 2023. (Foto de Shiraaz Mohamed/Xinhua)

Los investigadores citaron una fuerte disminución entre las aves rapaces que actualmente figuran como «menor preocupación» en la Lista Roja Mundial de Especies Amenazadas, incluidas el águila de Wahlberg, el águila de cresta larga, el halcón aguilucho africano y el águila serpiente marrón.

Phil Shaw, uno de los autores principales del estudio, señaló que desde la década de 1970, gran parte de las tierras forestales y sabanas de África se han convertido en tierras agrícolas, intensificando la presión sobre la población de aves rapaces.

Shaw destacó la necesidad de ampliar la masa terrestre protegida del continente y aliviar la presión sobre las aves rapaces cuya contribución al ecosistema y la salud humana es inmensa.

Además de los envenenamientos causados ​​por criadores y cazadores furtivos, las aves rapaces africanas están luchando con la disminución de los sitios de reproducción y el suministro de alimentos, la electrocución en líneas eléctricas y las colisiones con turbinas eólicas, dijeron los investigadores.

La disminución de la población de aves rapaces fue dos veces mayor en África occidental que en otras partes del continente, observaron los investigadores, añadiendo que algunas aves rapaces, como el águila marina de Beaudouin, originaria de Sudáfrica occidental, desaparecen en el olvido.

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Martin Odino, coautor del estudio del Fondo Peregrino y los Museos Nacionales de Kenia, destacó que educar a las comunidades de base, a los responsables políticos y a los administradores de la vida silvestre será clave para fortalecer la conservación de las aves presa de África.

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