Las emisiones de CO2 del Océano Ártico se intensifican por la escorrentía del río Mackenzie

Las emisiones de CO2 del Océano Ártico se intensifican por la escorrentía del río Mackenzie

La escorrentía del río Mackenzie provoca intensas emisiones de CO2 al Océano Ártico

El río Mackenzie de Canadá aporta intensas emisiones de dióxido de carbono al Océano Ártico, según un estudio reciente de la NASA. El estudio encuentra que el deshielo del permafrost y la escorrentía rica en carbono del río Mackenzie están provocando que el Océano Ártico libere más dióxido de carbono del que absorbe, un cambio significativo en su función como sumidero de carbono.

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El deshielo del permafrost y la escorrentía rica en carbono

Se sabe que el Ártico absorbe grandes cantidades de CO2, pero este equilibrio se ha visto alterado debido al deshielo del permafrost y a la escorrentía rica en carbono. Se estima que las aguas árticas absorben hasta 180 millones de toneladas de carbono por año, pero nuevos hallazgos sugieren que el sudeste del Mar de Beaufort libera más CO2 del que absorbe. Las emisiones netas de CO2 rondan los 0,13 millones de toneladas al año, lo que equivale a las emisiones de 28.000 coches de gasolina.

Papel del río Mackenzie

El río Mackenzie, uno de los ríos más grandes de América del Norte, desemboca en el mar de Beaufort, liberando una cantidad significativa de dióxido de carbono en el Océano Ártico. El estudio utilizó un modelo oceánico biogeoquímico llamado ECCO-Darwin, desarrollado por la NASA y el MIT, para simular la liberación de agua dulce y los elementos y compuestos que transporta durante casi dos décadas.

Resultados e implicaciones

Los científicos han descubierto que la desgasificación es más pronunciada durante los meses cálidos y cuando hay menos hielo marino para contener el gas. Los resultados de este estudio resaltan la importancia de comprender la dinámica del carbono en el Ártico, particularmente en el contexto del cambio climático. También destaca la necesidad de estrategias para mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero y proteger el medio ambiente del Ártico.

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