Lava de un volcán en las Islas Canarias en España llega al mar

La lava de un volcán en las Islas Canarias de España ha llegado al mar después de 10 días de destruir cientos de hogares y evacuar a miles de residentes.

Las columnas de vapor que, según los expertos, podrían contener gases venenosos, explotaron hacia arriba cuando la roca fundida de color rojo brillante cayó al Océano Atlántico a las 11 p.m.hora local del martes.

El área había sido evacuada durante varios días mientras las autoridades esperaban a que la lava recorriera los 6,5 kilómetros hasta el agua. Sus flujos erráticos y los cambios de terreno habían ralentizado su avance. Las autoridades han establecido un perímetro de seguridad de 3,5 kilómetros y han pedido a los residentes del área más amplia que permanezcan en el interior con las ventanas cerradas para evitar respirar gases.

Los flujos de lava de la erupción del 19 de septiembre en La Palma destruyeron al menos 589 edificios, en su mayoría casas en el lado suroeste de la isla que fueron tomadas en una pendiente debajo del volcán.

No se han reportado víctimas mortales ni heridos graves, gracias a la rápida evacuación de más de 6.000 personas en las primeras horas tras la erupción de la semana pasada.

Justo antes de derramarse por un acantilado en el mar en un punto local conocido como Los Guirres, la lava rodó sobre la carretera de la costa, cortando la última carretera en la zona que conecta la isla con varios pueblos.

La lava de un volcán golpea el mar en la isla canaria de La Palma, España, en la madrugada del miércoles. (Saul Santos / The Associated Press)

La lava fluye hacia el mar detrás de los miembros de la Guardia Costera, luego de una erupción volcánica, en el puerto de Tazacorte. (Nacho Doce / Reuters)

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El humo y la lava se elevan desde el cráter después de que la lava se vierte al mar, como se vio desde El Paso el miércoles. (Jon Nazca / Reuters)

La lava se ve a través de la ventana de una cocina de El Paso el martes. (Jon Nazca / Reuters)

La Palma, hogar de unas 85.000 personas, es parte de las volcánicas Islas Canarias, un archipiélago frente al noroeste de África. La isla tiene aproximadamente 35 kilómetros de largo y 20 kilómetros de ancho en su punto más ancho.

Los equipos de limpieza barrieron las cenizas en la capital de la isla, Santa Cruz, mientras que los geólogos registraron otros pequeños terremotos que retumbaron debajo del volcán durante semanas.

El aeropuerto de La Palma, un importante destino turístico con sus islas vecinas, permaneció cerrado debido a una enorme nube de cenizas que, según el Instituto Geográfico Nacional de España, alcanzó hasta siete kilómetros.

Sin embargo, Laura Garcés, directora de la autoridad española de navegación aérea ENAIRE, dijo que no preveía grandes problemas para otros aeropuertos del archipiélago o grandes rutas aéreas.

Los expertos han dicho que es imposible determinar cuánto tiempo durará la erupción. Las erupciones anteriores en el archipiélago han durado semanas, si no meses.

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