Libres pero endeudados: ex convictos de Florida que no pueden votar

María Aurora Estévez, de 64 años, revisa sus documentos legales en Miami (AFP)

Davion y Maria no podrán votar en Estados Unidos. Los dos Han cumplido condena en la cárcel, pero aún deben multas impagables. Y, debido a una nueva ley de Florida que afecta principalmente a las minorías, estas no pueden disfrutar de uno de los derechos más básicos de los ciudadanos: el sufragio.

Davion Hampton fue condenado en 2008 a 36 meses de prisión por tráfico de cocaína. Cumplió su sentencia hace años, pero fue liberado de la cárcel con una multa de $ 52,500, con intereses.

He estado pagando durante casi 10 años y todavía debo 46.000»Dice este afroamericano de 42 años en un parque en Sanford, Florida central.

Bajo una ley de 2019 firmada por el gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, un aliado del presidente Donald Trump, Los ex convictos deben pagar todas las multas, tarifas y daños que se le adeuden al estado para registrarse para votar.

“Me gustaría recuperar el poder de voto”, dijo a la AFP. “Me daría una sensación de seguridad, me haría sentir humano, que soy ciudadano de los Estados Unidos de América. Es mi derecho”.

Davion Hampton, de 42 años, posa en las afueras de Orlando (AFP)
Davion Hampton, de 42 años, posa en las afueras de Orlando (AFP)

María Aurora Estévez, una cubanoamericana de Miami que debe al estado $ 500,000, tampoco votará luego de ser liberada de prisión en 2007 luego de una condena de dos años por fraude.

“Me quitaron este derecho”, lamenta la mujer de 64 años que es ciega de un ojo.

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15% de su salario mensual de $ 800 se deduce en un restaurante de comida rápida y apenas logra poner pan en la mesa, y mucho menos pagar al tesoro medio millón de dólares.

Casi 775,000 floridanos que ya han cumplido su condena se encuentran en la misma situación, una población compuesta principalmente por personas de bajos ingresos.

– “Ataque a la democracia” –

El problema no es reciente.

Hace 150 años, una ley diseñada para evitar que los esclavos recién liberados votaran abolió para siempre el sufragio de los ex convictos.

En 2018, los floridanos votaron a favor de la Enmienda 4, que restituyó el derecho incondicional al voto a 1,4 millones de personas que ya habían cumplido su condena, a menos que hubieran cometido violación o asesinato.

Pero al año siguiente, DeSantis firmó una ley que suprimía la votación a menos que pagaran sus deudas monetarias. Aunque luego un juez federal de Florida declaró inconstitucional, la medida fue confirmada en septiembre por un tribunal de apelaciones.

(Reuters)
(Reuters)

Florida, con 14 millones de votantes, es un estado políticamente clave. Aporta 29 votos electorales de los 270 necesarios para ganar y el resultado suele resolverse por unos pocos miles de votos. Esto significa que el proyecto de ley DeSantis tendrá un gran impacto en los resultados del 3 de noviembre.

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La ley afecta de manera desproporcionada a los votantes hispanos y afroamericanos, que tienden a votar por los demócratas.

Para los activistas de derechos humanos, es un ejemplo flagrante de la supresión de votos minoritarios.

“Esto no es solo un ataque a negros o hispanos, es un ataque deliberado a la democracia que queremos en este país”, dijo Desmond Meade, presidente de la Coalición de Restauración de Derechos de Florida ( FRRC). , que defiende el voto de los “ciudadanos que regresan” de Florida.

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El grupo convocó a acudir a las urnas el 24 de octubre, día en que comienza la votación anticipada en el estado sureste.

El argumento de los legisladores republicanos es que un ex convicto no cumple su condena hasta que también haya terminado de pagar sus deudas financieras.

– ¿Comprar votos? –

Tras la validación de la ley, el multimillonario Michael Bloomberg, que hace campaña por el demócrata Joe Biden, ayudó a recaudar $ 16 millones para pagar multas y tarifas a ex presos en Florida.

Celebridades como el cantante John Legend, los jugadores de baloncesto LeBron James y Michael Jordan y el cineasta Steven Spielberg también donaron un total de 20 millones de dólares, según el FRRC.

Consultado por el AFP, la FRRC aún no pudo informar cuántos ex convictos habían saldado sus deudas con donaciones.

La procuradora general republicana de Florida Ashley Moody ordenó al FBI ya la policía de Florida que investiguen a Bloomberg por “posibles violaciones de las leyes electorales”.

Además, el congresista de Florida Matt Gaetz, un acérrimo partidario de Trump, ha denunciado a Bloomberg por lo que dijo que era una compra de votos.

Pero, para Hampton, estas reacciones “revelaron la raíz del problema”.

Los republicanos “ellos piensan que [las donaciones] compran votos demócratas y que si los ciudadanos que regresan pueden votar, habrá más votos demócratas que republicanos“, dado.

“Pero hay que decirnos que es así de simple, porque pagamos impuestos como todos los demás”.

(Con información de AFP)

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El magistrado de 66 años, designado por el gobernador del estado más poblado de Estados Unidos, Gavin Newsom, es gay, afroamericano, católico y políticamente moderado. Siempre ha sido muy reservado sobre su vida privada, pero el nombramiento le hizo animar a los demás.

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