Los cazas estadounidenses F-35B llevan a cabo sus primeras misiones de combate desde un portaaviones extranjero desde la Segunda Guerra Mundial.

Misiones contra Daesh también marcó la primera pelea para el nuevo portaaviones británico HMS Queen Elizabeth, el barco más grande que la Royal Navy ha hecho a la mar, y la primera acción de combate para un portaaviones británico en una década.

El capitán James Blackmore, comandante del ala aérea a bordo del Queen Elizabeth, dijo que la última vez que aviones estadounidenses volaron en misiones de combate desde un portaaviones extranjero fue en 1943, cuando se desplegaron aviones estadounidenses desde el HMS Victorious británico al Pacífico Sur.

Los aviones estadounidenses F-35B que volaban contra ISIS se unieron a aviones de combate británicos similares en apoyo de la Operación Shader del Reino Unido y la Operación Inherente Resolución del Ejército de los EE. UU.

Un total de 18 F-35B estadounidenses y británicos están a bordo. la reina Isabel de 65.000 toneladas, el mayor número de aviones de combate avanzados jamás desplegados en un barco.

Los F-35B de diseño estadounidense son aviones furtivos de última generación que pueden aterrizar verticalmente, lo que les permite desplegarse en buques de guerra más pequeños que los enormes portaaviones clase Nimitz de 100,000 toneladas que constituyen la columna vertebral de la flota de la Armada de los EE. UU. .

“El nivel de integración entre la Royal Navy, la Royal Air Force y el Cuerpo de Marines de los EE. UU. Es realmente fluido y es un testimonio de nuestra cercanía”, dijo Blackmore.

“La capacidad de operar desde el mar con los aviones de combate más avanzados jamás creados es un momento importante en nuestra historia, tranquilizando a nuestros aliados y demostrando el formidable poder aéreo del Reino Unido a nuestros adversarios”, dijo el secretario de Defensa británico Ben Wallace. en una oracion. .

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La reina Isabel está a la cabeza del Grupo de ataque de portaaviones del Reino Unido 21, que se encuentra en una misión de siete meses de 30.000 millas (48.280 kilómetros) que lo llevará a Japón y Corea del Sur, incluido un tránsito esperado por el Mar de China Meridional.

Se espera que el grupo de ataque de portaaviones visite 40 países mientras se despliega en el Mar Mediterráneo y el Océano Índico en ruta hacia el Pacífico.

“Hasta la fecha, hemos ejercido influencia diplomática en nombre del Reino Unido a través de una serie de ejercicios y compromisos con nuestros socios. , comandante del grupo de ataque británico.

“La participación del HMS Queen Elizabeth y su Air Wing en esta campaña también envía un mensaje más amplio. Demuestra la velocidad y la agilidad con la que un grupo de ataque de portaaviones liderado por el Reino Unido puede inyectar el poder del combate de quinta generación en cualquier operación, en cualquier parte del mundo. , dando al gobierno británico ya nuestros aliados una verdadera opción militar y política ”, dijo Moorehouse.

Blackmore dijo que las salidas de combate británicas del portaaviones fueron las primeras del Reino Unido desde que participó en misiones sobre Libia en 2011 durante una intervención liderada por la OTAN en el país en guerra civil.

El Ministerio de Defensa del Reino Unido describe al Carrier Strike Group 21 como “la mayor concentración de poder marítimo y aéreo que ha abandonado el Reino Unido en una generación”. Los buques de guerra estadounidenses y holandeses también forman parte de la flotilla.

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