Los coches clásicos vuelven a las calles

Los coches clásicos vuelven a las calles

Munir al-Shandi conduce su Gazelle por una calle de Gaza (MOHAMMED ABED)

El antiguo Mercedes beige llamaría la atención en cualquier parte del mundo, pero lo es especialmente en las calles de la empobrecida ciudad de Gaza.

Munir al-Shandi, de 42 años, es uno de los pocos entusiastas de los autos antiguos en la Franja de Gaza, que desafía el punitivo asedio israelí impuesto al enclave costero palestino para dedicarse a un pasatiempo apasionante.

Mientras conduce un Mercedes-Benz Gazelle de 1929, que ha restaurado, por las carreteras llenas de cráteres de Gaza, los niños pequeños lo persiguen con entusiasmo, extendiendo la mano para tocar la inmaculada carrocería del automóvil.

«Todos en la calle están asombrados y piden hacer fotos», dijo a la AFP Shandi, un mecánico, mientras presentaba la réplica del viejo coche que había montado en su taller.

«La restauración habría sido más rápida y la calidad y la forma habrían sido mejores si los materiales hubieran estado disponibles».

Alrededor de 2,3 millones de palestinos viven en el territorio, que ha estado bajo un bloqueo israelí paralizante desde que el grupo islamista Hamás tomó el poder en 2007.

Existe una prohibición de importación de una variedad de productos, incluidas piezas de automóviles, ya que Israel afirma que podrían usarse en la producción de explosivos para su uso en su contra.

Israel dice que su bloqueo terrestre, aéreo y marítimo de Gaza es necesario para protegerla de los cohetes y otros ataques de Hamas.

– Abastecimiento de repuestos –

Pero esos obstáculos no han detenido a Shandi, y el Gazelle no es el único vehículo antiguo que ha reconstruido.

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También es el orgulloso propietario de un Armstrong Siddeley Hurricane de 1946, que restauró.

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Shandi comenzó a trabajar en Gazelle en 2015 en su taller en el este de la ciudad de Gaza.

Utilizó en la medida de lo posible artículos disponibles localmente, aunque también tuvo que depender de amigos fuera de Gaza para conseguir repuestos.

Sus amigos llevaron las monedas a través del cruce de Rafah en la frontera entre Gaza y Egipto, dijo.

«Traje repuestos para el coche a través de amigos a los Emiratos Árabes Unidos, y ellos a su vez los importaron de Estados Unidos, pero tardaron ocho meses en llegar», afirma.

La restauración duró un año entero.

Shandi dijo que su pasión se desarrolló desde la niñez y que a los 15 años comenzó a trabajar en un garaje.

Dejó Gaza en 2003 para trasladarse a los Emiratos Árabes Unidos, donde trabajó en una empresa especializada en coches antiguos y de colección, lo que le aportó una gran experiencia.

En 2009 regresó a la Franja de Gaza, donde abrió su taller y dedicó todos sus beneficios a su afición: restaurar coches antiguos.

– ‘No vender’ –

Con su interior de cuero rojo y madera, el Mercedes de Shandi no hizo más que alimentar su pasión por los coches clásicos del pasado.

Hace dos años descubrió su siguiente proyecto: los restos de un Hurricane británico Armstrong Siddeley, un vehículo de lujo producido entre 1946 y 1953.

«El coche tiene su motor original. Intenté adaptarlo a su forma original utilizando algunas piezas de otros coches o cerca de ellos, y las modifiqué», dijo Shandi.

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En su taller cuelgan los chasis de un Audi alemán del año 1960 y un Ford americano del año 1951, así como un Saab sueco del año 1975.

Está decidido a restaurar los tres vehículos.

Shandi dijo que varias personas se le acercaron ofreciéndole grandes sumas de dinero por los coches restaurados, pero él las rechazó.

«Es un hobby», dice. «Los coches no están a la venta, aunque muchas personas en el extranjero se han puesto en contacto conmigo y me han pedido comprarlos».

Incluso si quisiera vender, «sacarlos de la Franja de Gaza sería imposible debido al bloqueo».

Hace varios años, Shandi solicitó un permiso para trabajar en Israel, pero se lo negaron. El aumento de ingresos le habría permitido restaurar más vehículos, añadió.

Su sueño es participar en una «exposición internacional» de coches antiguos, pero eso tendrá que esperar.

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