Los reptiles planeadores vivieron una vez en Inglaterra

Los reptiles planeadores vivieron una vez en Inglaterra

Los reptiles planeadores alados llamados kuehneosaurs vivieron en lo que hoy son las colinas Mendip en Somerset, Inglaterra, durante el período Triásico, hace unos 210 millones de años.

Kuehneosaurus latus (Derecha y Kuehneosuchus latissimus (IZQUIERDA). Crédito de la imagen: Nobu Tamura, http://spinops.blogspot.com.

Kuehneosaurios Parecían lagartos, pero estaban más estrechamente relacionados con los antepasados ​​de los cocodrilos y los dinosaurios.

Eran animales pequeños que cabían perfectamente en la palma de una mano.

Había dos especies: Kuehneosaurus latus Y Kuehneosuchus latissimus.

Uno tenía alas extendidas, el otro tenía alas más cortas, hechas de una capa de piel estirada sobre sus alargadas venas laterales, lo que les permitía pasar de árbol en árbol.

Como el lagarto volador moderno Draco Originarios del sudeste asiático, lo más probable es que vagaran por el suelo y treparan a los árboles en busca de presas de insectos.

Cuando se sorprendían o veían un delicioso insecto volador, podían lanzarse al aire y aterrizar con seguridad a 10 metros de distancia.

El descubrimiento fue realizado por Mike Cawthorne, estudiante de la Universidad de Bristol, y sus colegas.

Los autores examinaron numerosos fósiles de reptiles de tres canteras de piedra caliza, las canteras de Emborough, Batscombe y Highcroft, que en ese momento formaban la isla subtropical más grande, llamada Mendip Paleolandia.

Ademas de Kuehneosaurus latus Y Kuehneosuchus latissimusregistraron la presencia de reptiles con dientes complejos, el triloposaurio variodens y acuáticos paquistrofea que probablemente vivía un poco como una nutria moderna, probablemente comiendo camarones y peces pequeños.

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Estas criaturas cayeron o sus huesos fueron arrastrados a cuevas y fisuras en la piedra caliza.

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“Todos los animales eran pequeños. Esperaba encontrar huesos de dinosaurios, o incluso dientes aislados, pero en realidad encontré algo más que dinosaurios”, dijo Cawthorne.

«Las colecciones que estudié se realizaron en las décadas de 1940 y 1950, cuando las canteras todavía estaban activas y los paleontólogos podían visitarlas y ver nuevas paredes rocosas y hablar con las canteras».

«Fue necesario mucho trabajo para identificar los huesos fósiles, la mayoría de los cuales estaban separados y no formaban parte de un esqueleto», dijo el profesor Mike Benton de la Universidad de Bristol.

«Sin embargo, tenemos mucho material comparativo y Mike Cawthorne pudo comparar las mandíbulas aisladas y otros huesos con especímenes más completos de otros sitios alrededor de Bristol».

«Demostró que la Paleoisla de Mendip, que se extendía desde Frome en el este hasta Weston-super-Mare en el oeste, con casi 30 km de largo, albergaba una variedad de pequeños reptiles que se alimentaban de plantas e insectos».

«No encontró ningún hueso de dinosaurio, pero es probable que estuvieran allí porque hemos encontrado huesos de dinosaurio en otros lugares de la misma edad geológica alrededor de Bristol».

Hace 200 millones de años, en el Triásico Superior, la zona que rodea Bristol era un archipiélago de pequeñas islas situadas en un cálido mar subtropical.

«Los huesos fueron recolectados por destacados cazadores de fósiles en las décadas de 1940 y 1950, incluido Tom Fry, un coleccionista aficionado que trabajaba para la Universidad de Bristol, que normalmente iba en bicicleta a las canteras y regresaba cargado con pesadas bolsas de rocas», dijo el Dr. David de la Universidad de Brístol. Lado blanco.

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«Otros coleccionistas fueron los talentosos investigadores Walter Kühne, un alemán encarcelado en Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial, y Pamela L. Robinson del University College London».

«Donaron sus especímenes al Museo de Historia Natural de Londres y a las colecciones geológicas de la Universidad de Bristol».

Los equipos papel fue publicado en el Actas de la Asociación de Geólogos.

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Michael Cawthorne y otros. Últimos conjuntos de microvertebrados terrestres del Triásico de cuevas en la paleolandia de Mendip, suroeste de Inglaterra, en las canteras de Emborough, Batscombe y Highcroft. Actas de la Asociación de Geólogos, publicado en línea el 20 de enero de 2024; doi: 10.1016/j.pgeola.2023.12.003

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