LunaNet: desarrollo de Internet para la Luna

El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA con la nave espacial Orion a bordo se ve encima del vehículo de lanzamiento móvil en la plataforma de lanzamiento 39B, el martes 30 de agosto de 2022, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Foto: NASA/Joel Kowsky

El programa Artemis patrocinado por la NASA es el primer paso hacia la próxima era de exploración humana. Junto con una gran cantidad de socios gubernamentales y académicos internacionales, así como empresas, y en base a estándares internacionales, la NASA establecerá una presencia duradera en la Luna.

Los objetivos del programa son:

  • demostrar nuevas tecnologías, capacidades y enfoques comerciales necesarios para la exploración futura, incluido Marte;
  • estudia la Luna para aprender sobre el origen y la historia de la Tierra, la Luna y nuestro sistema solar;
  • establecer el liderazgo estadounidense y una presencia estratégica en la Luna mientras expande su impacto económico global en los Estados Unidos;
  • expandir nuestras alianzas comerciales e internacionales; y
  • Inspirar a una nueva generación y fomentar carreras en STEM

Varias iniciativas están en marcha tanto por la NASA como por sus socios. Los principales programas de interés para nuestros lectores son los programas basados ​​en las tecnologías de la información y la comunicación (TIC). Para fines de la década, la NASA espera tener operaciones sostenibles en nuestro vecino más cercano en el espacio, con miras a una base lunar tripulada.

Para realizar estos planes, los proyectos basados ​​en las TIC serán fundamentales para todas las actividades en la Luna. El uso de la comunicación terrestre no será factible para este tipo de proyectos debido al problema de la latencia, por lo que la Luna necesitará contar con su propia infraestructura TIC. Esto requerirá una red de comunicación inalámbrica con centros de datos para el desarrollo de una infraestructura de Internet en la Luna llamada LunaNet.

LunaNet se basa en estándares y convenciones para garantizar la interoperabilidad entre los proveedores de servicios y los usuarios de servicios. Por lo tanto, ninguna organización será propietaria de LunaNet.

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El plan es poner el equipo en un módulo de aterrizaje lunar, que se convertirá en la estación base. El módulo de aterrizaje también desplegará un rover, que se puede usar según sea necesario y actúa esencialmente como un «dispositivo de usuario». La estación base también servirá como enlace de comunicaciones entre la Tierra y la Luna.

LunaNet será el centro de toda una red interconectada de Lunar Science Orbiters, Lunar Exploration Orbiters, Sistemas móviles y fijos de superficie lunar, Lunar y Earth Orbiters que brindan servicios de retransmisión y posicionamiento, navegación y temporización a sistemas lunares, vehículos de ascenso y descenso lunar y estaciones terrestres asociadas y centros de control.

En 2020, Nokia Bell Labs se adjudicó un contrato para comenzar el desarrollo de una red lunar basada en 4G que consistirá en una estación base LTE con funciones integradas Evolved Packet Core (EPC), equipo de usuario LTE, antenas RF y operaciones de alta confiabilidad. y software de control de mantenimiento. Ya se está trabajando en una actualización basada en 5G.

La agencia espacial italiana ASI recurrió a Thales Alenia Space para estudiar 16 conceptos de diseño para respaldar la presencia humana en la Luna, incluido un centro de datos.

En un desarrollo separado, Lonestar Holdings, junto con sus socios, planea enviar equipos de centro de datos livianos a la Luna, brindando un servicio de respaldo de recuperación ante desastres para organizaciones con base en la Tierra, así como procesamiento de última generación. misiones basadas. Uno de sus socios, Skycorp, opera el único servidor web espacial de la Estación Espacial Internacional.

Las iniciativas de TIC del programa Artemis no fueron las primeras en abordar los aspectos de comunicación del uso posterior y la exploración de la Luna y más allá.

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En 2018, China lanzó Queqiao Relay. Es un relé de comunicación y un satélite de radioastronomía para la misión lunar del lado lejano de China. Fue enviado a una órbita de halo alrededor del punto de equilibrio de gravedad Tierra-Luna y es el primer satélite de radioastronomía y retransmisión de comunicaciones allí. La NASA no tiene tales capacidades de comunicación pero, como se describió anteriormente, está considerando desarrollos de TIC diferentes y más grandes.

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