Majestuosos espejismos de calor abrasador: los desiertos más grandes del mundo

Científicamente, el término desierto se usa para describir regiones que reciben menos de 250 milímetros (10 pulgadas) de precipitación por año. Es un área árida donde rara vez llueve y por lo tanto las condiciones de vida son improductivas para la vida animal y vegetal. Son vastos océanos de arena que encantan y deslumbran a quien los mira. Son partes hostiles pero fascinantes del mundo. Entonces, echemos un vistazo más de cerca a ellos.

Alrededor de un tercio de la superficie terrestre del mundo es árida o semiárida, fácilmente susceptible a los desiertos. Los desiertos se forman por procesos de meteorización, ya que los grandes cambios de temperatura entre el día y la noche ejercen presión sobre las rocas y, por lo tanto, las separan.

Estas vastas y a menudo aterradoras extensiones de tierra a menudo se dividen en desiertos cálidos y fríos.

Los seres vivos en los desiertos fríos se han adaptado a las condiciones climáticas por naturaleza y son muy valiosos debido a su bajo número.

En los desiertos cálidos, la escasez de agua dificulta las condiciones de vida. Las criaturas del desierto que viven aquí almacenan agua de varias maneras o usan el agua de los alimentos que consumen.

Echemos un vistazo a los 10 desiertos más grandes del mundo juntos.


Aunque el calor y la arena son lo primero que te viene a la mente cuando piensas en desiertos, la Antártida es el desierto más grande y seco del mundo. (Foto Shutterstock)

desierto antártico

Aunque caliente y arenoso es lo primero que nos viene a la mente cuando pensamos en desiertos, la Antártida es un desierto ártico que recibe poca lluvia.

El continente recibe un promedio de 150 milímetros de precipitación por año, principalmente en forma de nieve. Por esta razón, es considerado el desierto más grande y seco del mundo.

El desierto del Sahara

El Desierto del Sahara -o Gran Sáhara- es el desierto caliente más grande del mundo, ubicado al norte de África, con una superficie de 9.200.000 kilómetros cuadrados (3.600.000 millas cuadradas), separando el centro y el norte del continente.

Contrariamente a la creencia popular, los mares de arena o grandes áreas cubiertas de dunas de arena también llamadas ergs, aunque alcanzan alturas de más de 180 metros (590 pies), forman solo una parte menor del Sahara, cubriendo solo una quinta parte de todo el desierto. El resto del desierto es en su mayoría hamada rocoso, o mesetas de piedra.

Partes del Sahara no han recibido lluvia durante 10 años consecutivos. El suelo del desierto es muy rico en nutrientes minerales porque las lluvias no arrastran los minerales y las plantas no los consumen.

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El Gran Sahara es el desierto caliente más grande del mundo.  (Foto Shutterstock)
El Gran Sahara es el desierto caliente más grande del mundo. (Foto Shutterstock)

el desierto de Gobi

El desierto de Gobi es una vasta región desértica o matorral en el este de Asia. El Gobi es generalmente un desierto frío con escarcha y nieve ocasional en las dunas.

El desierto recibe una media de 194 milímetros de lluvia al año.

A pesar de las duras condiciones, los lagartos se adaptan bien al clima del desierto de Gobi, con alrededor de 30 especies repartidas por la frontera sur de Mongolia.

La vegetación más común son los arbustos que se han adaptado a la sequía.


El desierto de Gobi es una vasta región desértica o matorral en el este de Asia.  (Foto Shutterstock)
El desierto de Gobi es una vasta región desértica o matorral en el este de Asia. (Foto Shutterstock)

Desierto de Kalahari

El desierto de Kalahari es una gran sabana arenosa semiárida en el sur de África que se extiende por 900.000 kilómetros cuadrados entre Botswana, partes de Namibia y Sudáfrica.

Su nombre se deriva de la palabra tswana Kgala, que significa «la gran sed», o Kgalagadi, que significa «un lugar sin agua».

El Kalahari tiene vastas extensiones cubiertas de arena roja sin aguas superficiales permanentes.

Semidesértico, con enormes extensiones de excelentes pastos después de buenas lluvias, el Kalahari alberga más animales y plantas que un verdadero desierto.

Hay pequeñas cantidades de precipitación y la temperatura de verano es muy alta. Las áreas más secas generalmente reciben de 110 a 200 milímetros de lluvia por año, pero los lugares más húmedos pueden alcanzar un poco más de 500 milímetros.

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El desierto de Rub al-Khali, es decir
El desierto de Rub al-Khali, que significa «cuarto vacío», es un desierto arenoso que abarca la mayor parte del tercio sur de la Península Arábiga. (Foto Shutterstock)

Rub al Jali

El Rub al-Khali, que significa «Cuarto Vacío», es un desierto arenoso que abarca la mayor parte del tercio sur de la Península Arábiga, cubriendo aproximadamente 693,000 kilómetros cuadrados.

Se encuentra entre las localidades de Adrac, El Faraj, Cabrin, Dilam, Al-Amar, Al Hatataba.

La región está clasificada como «hiperárida», con precipitaciones anuales generalmente por debajo de los 35 milímetros. Las temperaturas máximas diarias promedian 47 grados Celsius (117 grados Fahrenheit) en el verano, alcanzando máximos de 51 grados Celsius. La mínima media diaria es de 12 grados centígrados en invierno, aunque se han registrado heladas. Las temperaturas extremas diarias son considerables.

El desierto ha albergado muchas expediciones e incluso acogió al director Denis Villeneuve y su equipo para la película de ciencia ficción ‘Dune’, ya que utilizaron la ubicación de Rub al-Khali en Abu Dhabi para escenas del planeta desértico Arrakis.

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desierto patagónico

El Desierto Patagónico, también conocido como Estepa Patagónica, es el desierto más grande de Argentina y cubre un área de 673.000 kilómetros cuadrados. Las partes centrales de la estepa están dominadas por arbustos y plantas herbáceas.

Topográficamente, se compone de mesetas y macizos alternados interrumpidos por desiertos, valles fluviales y cañones.

Las partes más occidentales de la estepa albergan lagos de origen glaciar, y a lo largo de los valles se convierten en montañas áridas o bosques templados fríos.


El Desierto Patagónico es el desierto más grande de Argentina.  (Foto Shutterstock)
El Desierto Patagónico es el desierto más grande de Argentina. (Foto Shutterstock)

Desierto de Taklamakán

El desierto de Taklamakan tiene una superficie de 337.000 kilómetros cuadrados, lo que lo hace un poco más pequeño que Alemania.

El desierto es parte de la cuenca del Tarim, una cuenca endorreica en el noroeste de China.

Está atravesado en su extremo norte y en su extremo sur por dos ramas de la Ruta de la Seda, por la que los viajeros buscaban evitar los áridos páramos. Es el segundo desierto de arena móvil más grande del mundo, compuesto aproximadamente en un 85 % por dunas de arena móvil.

Las dunas varían en altura desde 18 metros hasta 91 metros. Las pocas rupturas en este mar de arena son pequeños parches de arcilla aluvial.

Generalmente, los lados más empinados de las dunas están orientados hacia el lado contrario de los vientos predominantes.

Gran desierto de Victoria

El Gran Desierto de Victoria es una región desértica escasamente poblada en el oeste y sur de Australia.

Es el desierto más grande de Australia y consta de muchas pequeñas colinas de arena, llanuras cubiertas de hierba, áreas con una superficie compacta de guijarros y lagos salados.

Tiene más de 700 kilómetros de ancho y cubre un área de 348.750 kilómetros cuadrados. Al oeste se encuentra la ecorregión de arbustos de Mulga de Australia Occidental, al norte el pequeño desierto de arena, el desierto de Gibson y los matorrales xerófilos de Central Ranges, al este el desierto de Tirari-Sturt Stony y al sur la llanura de Nullarbor lo separa del Océano Antártico.

La precipitación media anual oscila entre 200 y 250 milímetros por año.

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Las tormentas eléctricas son relativamente comunes en el Gran Desierto de Victoria, con un promedio de 15 a 20 tormentas eléctricas por año.

Desierto de Sonora

El Desierto de Sonora ( español : Desierto de Sonora ) es un desierto y ecorregión de América del Norte que cubre parte del suroeste de los Estados Unidos en Arizona y California , así como los estados del noroeste de México de Sonora , Baja California y Baja California Sur .

Es el desierto más caluroso de México y Estados Unidos. Tiene una superficie de 260.000 kilómetros cuadrados.

El desierto contiene una variedad de plantas y animales endémicos únicos, incluido el saguaro (Carnegiea gigantea) y el cacto de órgano (Stenocereus thurberi).

Se distingue claramente de los desiertos vecinos como el Mojave, ya que proporciona calor invernal subtropical y dos temporadas de lluvia. Esto crea un contraste extremo entre la aridez y la humedad.

Desierto Arábigo

El desierto de Arabia es un vasto páramo desértico en el oeste de Asia. Se extiende desde Yemen hasta el Golfo Pérsico y desde Omán hasta Jordania e Irak. Ocupa la mayor parte de la Península Arábiga, con una superficie de 2.330.000 kilómetros cuadrados.

Es el quinto desierto más grande del mundo y el más grande de Asia. En su centro hay algo que cubrimos anteriormente, el Rub al-Khali, uno de los cuerpos de arena continuos más grandes del mundo.

Gacelas, oryx, gatos de arena y lagartos de cola espinosa son solo algunas de las especies adaptadas al desierto que sobreviven en este entorno extremo, que incluye todo, desde dunas rojas hasta arenas movedizas mortales.

El clima es generalmente seco, y la mayor parte recibe alrededor de 100 milímetros de lluvia al año, y las temperaturas fluctúan entre calor muy alto y heladas nocturnas estacionales.

La zona tiene poca biodiversidad, aunque allí crecen algunas plantas endémicas.

Muchas especies, como la hiena rayada, el chacal y el tejón, se han extinguido debido a la caza, la destrucción del hábitat, el pastoreo excesivo del ganado, la conducción todoterreno y la invasión humana de su hábitat.

Otras especies, como la gacela de arena árabe, se han reintroducido con éxito y están protegidas en varias reservas.

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