Miedo y preocupación ante la llegada de una tormenta solar 'extrema' a la Tierra |  Noticias

Miedo y preocupación ante la llegada de una tormenta solar 'extrema' a la Tierra | Noticias

Los expertos meteorológicos advierten sobre posibles interrupciones en las redes eléctricas y las comunicaciones a medida que el sol continúe brillando en los próximos días.

La tormenta solar más poderosa en más de 20 años ha golpeado la atmósfera de la Tierra, generando advertencias sobre posibles interrupciones en las redes eléctricas y las comunicaciones por satélite, al tiempo que produce espectaculares espectáculos de luces celestes en algunas partes del mundo.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA), que emitió una rara advertencia de tormenta solar, dijo que la explosión solar llegó a la Tierra alrededor de las 16:00 GMT del viernes, horas antes de lo esperado.

La primera de una serie de eyecciones de masa coronal (CME), descritas como expulsiones de plasma y campos magnéticos del sol, fue posteriormente etiquetada por la NOAA como una tormenta geomagnética «extrema».

Esta es la primera tormenta solar desde las tormentas de Halloween de octubre de 2003, que provocaron cortes de energía en Suecia y dañaron la infraestructura eléctrica en Sudáfrica.

Según la NOAA, se esperan más desalojos solares en los próximos días, y posiblemente la próxima semana.

La agencia estadounidense alertó a los operadores de centrales eléctricas y naves espaciales en órbita para que tomaran precauciones.

Los campos magnéticos fluctuantes asociados con las tormentas geomagnéticas inducen corrientes en cables largos, incluidas las líneas eléctricas, que potencialmente pueden causar cortes de energía. Los oleoductos largos también pueden electrificarse, lo que genera problemas de ingeniería.

Las naves espaciales están expuestas a altas dosis de radiación, aunque la atmósfera impide que esta radiación llegue a la Tierra.

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Tras un pico particularmente fuerte, el Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA dijo que los usuarios de señales de radio de alta frecuencia «podrían experimentar una degradación temporal o una pérdida total de la señal en gran parte de la parte soleada de la Tierra».

A diferencia de las erupciones solares, que viajan a la velocidad de la luz y llegan a la Tierra en unos ocho minutos, las CME se mueven a un ritmo más regular, y las autoridades fijan el promedio actual en 800 kilómetros (500 millas) por segundo.

Dijeron que las CME emanaron de un enorme cúmulo de manchas solares 17 veces más grande que la Tierra.

Incluso las palomas y otras especies con una brújula biológica interna podrían verse afectadas. Los cuidadores de palomas han observado una reducción en el número de aves que regresan a casa durante las tormentas geomagnéticas, según el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia espacial estadounidense NASA.

La tormenta geomagnética más poderosa de la historia registrada, conocida como el Evento Carrington en honor al astrónomo británico Richard Carrington, ocurrió en septiembre de 1859.

“Regalo del espacio”

Las redes sociales se llenaron de gente que publicaba fotografías de auroras del norte de Europa y Australasia.

“¡Acabamos de despertar a los niños para ir a ver la aurora boreal en el jardín trasero!” Claramente visible a simple vista”, dijo a la agencia de noticias AFP Iain Mansfield en Hertford, Inglaterra.

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Esta sensación de asombro se compartió en todo el estado insular australiano de Tasmania.

«Cielos absolutamente bíblicos en Tasmania a las 4 a. m. de esta mañana», publicó el fotógrafo Sean O'Riordan en X junto con una foto.

La tormenta también podría producir auroras boreales en lugares tan al sur de Estados Unidos como Alabama y el norte de California, según la NOAA.

Pero era difícil de predecir y los expertos enfatizaron que no serían las espectaculares cortinas de color normalmente asociadas con la aurora boreal, sino más bien toques de tonos verdosos.

«Realmente es el regalo del clima espacial: la aurora boreal», dijo a la agencia de noticias Associated Press Rob Steenburgh, científico del Centro de Predicción del Clima Espacial.

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La aurora boreal vista sobre el monumento nacional de Escocia en Edimburgo durante la tormenta solar más poderosa en más de 20 años. [Jacob Anderson/AFP]

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