Mike Pence anuncia nuevo cuadro de astronautas lunares en su última reunión del consejo espacial

El vicepresidente Mike Pence organizó su última reunión del Consejo Nacional del Espacio en Florida el miércoles, aprovechando la oportunidad para anunciar una lista de astronautas de la NASA que serán considerados para futuras misiones a la luna como parte del programa. Artemis de la NASA.

Este cuadro de astronautas … apodado el equipo de Artemis – incluye 18 astronautas, algunos con experiencia de vuelo previa y otros que aún no han volado al espacio. La lista incluye nombres notables, como Christina Koch y Jessica Meir, las dos mujeres que hicieron historia al realizar la primera caminata espacial exclusivamente femenina. Dos de los astronautas, Victor Glover y Kate Rubins, viven actualmente a bordo de la Estación Espacial Internacional. Cinco de los 18 hicieron una aparición en la reunión del Consejo Nacional del Espacio hoy en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida: Meir, Jessica Watkins, Anne McClain, Matthew Dominick y Joe Acaba.

Sin un premio de vuelo todavía, no está claro cuál de las nueve mujeres del grupo será la primera elegida para volar a la luna, un objetivo que la NASA ha estado promocionando desde el inicio del programa Artemis. Y es posible que ese grupo cambie, según el administrador de la NASA, Jim Bridenstine. “Este es el primer grupo de nuestros astronautas Artemis”, dijo en la reunión. “Quiero ser claro, habrá más”.

La reunión no se centró solo en los astronautas. Pence también anunció que el presidente Trump ha publicado una nueva Política Espacial Nacional, una Documento de 32 páginas delineando la visión espacial del presidente para el poder ejecutivo. “Enfatiza que el espacio es esencial para nuestra seguridad y nuestra forma de vida, y establece los fundamentos para poner a Estados Unidos primero en el espacio”, dijo Pence sobre la política. La política espacial nacional anterior se publicó en junio de 2010 bajo la administración de Obama. Pence también anunció hoy que la administración cambiará el nombre de dos bases de la Fuerza Aérea, la Base de la Fuerza Aérea Patrick y la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, a bases de la Fuerza Espacial. Otra base también llevará el nombre del aviador pionero Chuck Yeager, quien murió a la edad de 97 años el 7 de diciembre.

El anuncio del astronauta, en particular, es una declaración interesante de hacer mientras el país se prepara para una nueva administración. En el pasado, las transiciones han dado lugar a cambios abruptos en la política espacial. Bajo la administración de Obama, la NASA se centró en llegar a Marte, pero en 2017, El presidente Trump firmó una directiva sobre política espacial tarea de la NASA para que la gente regrese a la luna. Desde entonces, la NASA ha trabajado arduamente para desarrollar un programa para llevar astronautas a la superficie lunar, utilizando una combinación de hardware de largo desarrollo y naves espaciales que aún no se han construido.

En 2019, Pence desafió a la NASA con la finalización de su primer aterrizaje lunar bajo el programa Artemis para 2024, una fecha límite increíblemente ambiciosa sería difícil de respetar. Bridenstine ha trabajado arduamente para asegurar fondos adicionales, presionando al Congreso para que gaste $ 3.4 mil millones adicionales el próximo año para ayudar a financiar los módulos de aterrizaje lunares que llevarán a los humanos a la superficie de la luna. Hasta ahora, los legisladores han redactado una legislación que financiaría parcialmente estos módulos de aterrizaje, pero parecen reacios a proporcionar la cantidad total.

Dado que el presidente electo Joe Biden asumirá el cargo en enero, el futuro del programa Artemis es aún más incierto. Ningún funcionario asociado con la nueva administración de Biden ha proporcionado pistas sobre cómo se verá el programa espacial del nuevo presidente, especialmente cuando se trata del programa de exploración humana.

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Pero por ahora, la NASA todavía está trabajando hacia su objetivo lunar. El sistema de lanzamiento espacial, el cohete gigante que la agencia espacial planea usar para enviar personas a la luna, se someterá a una prueba clave en Mississippi antes de su primer vuelo no tripulado, programado para tarde. 2021. A principios del próximo año, la NASA también planea seleccionar dos compañías para seguir adelante con la creación de nuevos módulos de aterrizaje lunares. Y ahora, la NASA tiene un grupo separado de astronautas para elegir cuándo es el momento de enviar personas de regreso a la luna.

Con todos estos elementos en su lugar, puede ser más difícil para la nueva administración cancelar el programa Artemis. Pero es posible que aún se avecinen cambios importantes.

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