No, no se ha demostrado que las polainas sean peores que ninguna mascarilla

No, no se ha demostrado que las polainas sean peores que ninguna mascarilla

Ilustración para el artículo titulado No, las polainas para el cuello no han demostrado ser peores que ninguna mascarilla

Foto: Michaelheim (Shutterstock)

Hay una nuevo estudio alegando que polainas de cuello como Buffs son peores que no llevar ninguna máscara. No estoy convencido de que este estudio deba tomarse al pie de la letra, pero también es razonable sospechar de los Buffs, pañuelos y otras cubiertas faciales que no están diseñadas para hacer el trabajo de una máscara.

(Para ser totalmente claro: Buff es una empresa que fabrica polainas delgadas de elastano para el cuello que se han vuelto epónimasmente conocidas por muchos como “aficionados”. Ellos además hacer una mascarilla facial especialmente diseñada. Esa máscara no se probó en el estudio del que estamos hablando aquí).

Para obtener más información sobre las máscaras faciales, consulte el video a continuación:

Sabemos desde hace mucho tiempo que los respiradores N95 hacen el mejor trabajo para proteger tanto al usuario como a los demás. Las máscaras de “procedimiento” quirúrgico, esas máscaras médicas desechables, son la mejor opción, ya que mantienen la mayor parte (pero no todas) de las gotas respiratorias para usted y, al mismo tiempo, le brindan protección contra los demás.

Dado que esas máscaras no siempre están disponibles, las máscaras de tela son lo que la mayoría de nosotros termina usando. Máscaras de tela proporcionar protección de manera similar a las máscaras de procedimiento desechables, aunque pueden no ser tan efectivas.

Dicho esto, no todas las máscaras son iguales. Mientras todos luchábamos por encontrar máscaras de tela, las empresas comenzaron a anunciar diferentes tipos. Cualquiera que venda polainas anunciaba sus polainas; las empresas que fabricaban máscaras con válvulas vendían máscaras con válvulas. Por supuesto, eso no significa que estas sean las mejores opciones.

Lo que encontró este estudio

Hasta ahora, no existe una buena forma de probar las máscaras para ver si son “lo suficientemente buenas” para proteger contra el coronavirus. Las máscaras médicas pasan por ciertos controles de calidad, pero las máscaras de moda no tienen tal protocolo. Tampoco las que coses o improvisas en casa.

Entonces, un grupo de investigadores de Carolina del Norte publicó un documento que describe una herramienta económica que podría usarse para probar máscaras. El dispositivo es básicamente una caja con un láser y una cámara de teléfono celular; pegas tu cara enmascarada a la caja y hablas en ella. La luz del láser rebota en las gotas que salen de la boca (o que no, dependiendo de qué tan bien funcione la máscara) y la cámara lo registra.

El dispositivo no prueba si las personas se enfermaron o si se entregó una dosis infecciosa de virus; solo busca gotas en el aire. Ningún coronavirus estuvo involucrado en esta prueba.

Entonces, para probar el dispositivo, los investigadores hablaron dentro de la caja mientras usaban una variedad de máscaras. Como era de esperar, las personas producían muy pocas gotas cuando usaban los N95, y las máscaras quirúrgicas tenían un mejor rendimiento y las máscaras de tela variaban según los materiales y la construcción.

Sin embargo, aquí está la gran advertencia: esta fue una prueba de concepto para ver si la caja podía medir gotas y si las gotas se veían diferentes de una máscara a otra. Es no una prueba definitiva de las propias máscaras. De hecho, los investigadores escribieron en su conclusión:

Nuevamente, queremos señalar que las pruebas de máscaras realizadas aquí (un altavoz para todas las máscaras y cuatro altavoces para las máscaras seleccionadas) deben servir solo como demostración. Se esperan variaciones entre sujetos, por ejemplo, debido a diferencias en la fisiología, ajuste de la máscara, posición de la cabeza, patrón de habla, etc.

¿Qué debemos saber sobre los diferentes tipos de máscaras?

Primero, que si algo no es realmente una máscara, no deberíamos esperar que funcione como tal. Tanto los CDC como la OMS recomendar que una máscara se ajuste cómodamente alrededor de la boca y la nariz, lo que descarta los aficionados, así como los pañuelos atados al estilo de un ladrón de bancos. Ellos también advertir contra el uso de una máscara con válvula de exhalación, ya que eso arroja tu aire lleno de gérmenes al mundo.

Nada de esto es nuevo. La novedad de este estudio es la sugerencia de que un buff mayo ser peor que nada, porque es tejido abierto parece para dividir las gotas más grandes en más pequeñas. Ese podría ser un problema. ¿Ves todas esas palabras de comadreja? Esa es la mejor manera en que puedo describir con precisión los resultados. Es muy posible que los beneficios sean peores que nada, pero la pregunta necesita más estudio. Nadie ha estudiado si las mejoras en realidad aumentan las posibilidades de que alguien se enferme.

Creo que vale la pena reconsiderar tu buff, si usas uno. Sé que a muchos corredores les gusta tener uno alrededor del cuello para poder levantarlo si se cruzan con alguien. Ahora tenemos algunos datos que sugieren que puede que no sea una gran idea, pero ya Sabía que un beneficio no es realmente una máscara, por lo que tal vez no deberíamos haber confiado en ellos en primer lugar.

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