Paleontólogos descubren en Irlanda un fósil de esponja de 315 millones de años

Paleontólogos descubren en Irlanda un fósil de esponja de 315 millones de años

Esta extraordinaria nueva especie mide más de 50 cm (20 pulgadas) de altura. Cyatophycus balori es el miembro más grande conocido de su género ciatóficoy una de las esponjas más grandes del orden Reticulante.

Cyatophycus balori. Crédito de la imagen: Botting y otros., doi: 10.1016/j.geobios.2023.07.004.

«ciatófico «Es uno de los géneros más extendidos de esponjas del Ordovícico y Silúrico, registrado en toda la región de Jápeto y, tentativamente, también en Bohemia», dijeron el autor principal, el Dr. Eamon Doyle, geólogo del Geoparque Mundial de la UNESCO Burren y los Acantilados de Moher, y sus colegas. .

«El género se distribuyó ampliamente en ambientes marinos marinos desde el Ordovícico medio hasta el Devónico medio, pero no se había informado anteriormente en rocas posteriores».

Fijado Cyatophycus baloriLa especie recién identificada vivió durante el período Carbonífero, hace unos 315 millones de años.

Cuando estaba viva, la esponja con forma de jarrón tenía una abertura circular en la parte superior rodeada por un anillo de estructuras parecidas a cilios.

Habría parecido a los tiempos modernos. Esponjas de la cesta de flores de Venus.Se encuentra en el Océano Pacífico y a menudo aparece en documentales sobre la vida silvestre de las profundidades marinas.

«Este es un ejemplo excepcionalmente grande de un tipo de esponja fósil que anteriormente sólo se conocía en rocas mucho más antiguas en otras partes del mundo», dijo el Dr. Doyle.

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«Este es el primer registro de este tipo de esponja fósil en Irlanda y su excelente conservación es muy inusual».

los ejemplares de Cyatophycus balori fueron recolectados de la Kilkee Cyclothem del grupo Namurian Central Clare del condado de ClareIrlanda.

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«La esponja estaba compuesta originalmente por una malla rectangular de diminutas espículas de sílice, unidas por una fina membrana orgánica», explicó el Dr. Doyle.

«Cuando mueren, normalmente se desintegran rápidamente y, a menudo, sólo se conservan como fósiles los restos dispersos de las espículas. Por eso me alegró mucho encontrar estos especímenes prácticamente intactos».

«El fósil perfectamente conservado se remonta a una época en la que el Océano Atlántico ni siquiera había comenzado a formarse y lo que ahora llamamos Condado de Clare era parte de un mar anterior, situado cerca del 'ecuador'.

“Descubrimientos como este nos ayudan a crear conciencia sobre el maravilloso patrimonio geológico que tenemos a nuestras puertas aquí en el condado de Clare y alentar a una nueva generación de paleontólogos, es decir, geólogos que se especializan en el estudio de fósiles, a visitarlos y aprender más sobre ellos. Geología única de la costa oeste de Irlanda.

“Me asombró ver el tamaño y el excelente estado de conservación de este fósil. Esto fue totalmente inesperado”, dijo el primer autor, el Dr. Joseph Botting, investigador del Amgueddfa Cymru-Museum Wales y del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing.

“Este descubrimiento ofrece información importante sobre la evolución de las esponjas y cómo ciertas especies pueden sobrevivir en nichos donde pocas otras especies pueden vivir. Encontrar ejemplares tan grandes e intactos es excepcional.

«Este es un descubrimiento maravilloso y nos recuerda que todavía hay nuevos fósiles interesantes que nos ayudan a comprender la historia de la vida en la Tierra», dijo la coautora, la Dra. Lucy Muir, investigadora del Amgueddfa Cymru-Museum Wales. .

Los equipos papel fue publicado en la edición de octubre de 2023 de la revista. Geobios.

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Joseph P. Botting y otros. 2023. Una esponja reticulosa de gran tamaño y de supervivencia tardía del Carbonífero de Irlanda. Geobios 80:1-13; doi: 10.1016/j.geobios.2023.07.004

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