Quién debe pagar, y quién pagará, para arreglar el clima…

Quién debe pagar, y quién pagará, para arreglar el clima…

El 14 de marzo de 2023, la Universidad Wits acogerá al renombrado historiador económico Adam Tooze en un debate titulado: «Ante la crisis climática en un mundo de desigualdades: ¿quién debe pagar?» ¿Quien pagará?.

Probablemente no haya mejor lugar en el mundo para tener una conversación sobre este tema. Sudáfrica ostenta el deshonroso título de pais mas desigual del mundoY El mayor emisor de carbono de África (de lejos), siendo muy vulnerable al cambio climático.

Estos tres hechos no ocurren independientemente unos de otros. Como Tooze y otros han señalado, el cambio climático y la desigualdad están profundamente vinculados. También es una relación que está atrayendo un interés creciente a nivel mundial, ya que ambos temas han cobrado prominencia en los últimos 10 a 15 años.

Entonces, ¿cuál es la naturaleza de la relación entre el cambio climático y la desigualdad?

En primer lugar, el cambio climático agudiza las desigualdades. Este es un hecho que ha sido reconocido en casi todas partes, incluso por los Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, el organismo científico líder en cambio climático. Esto sucede a diferentes escalas. En general, los países pobres, y especialmente los países africanos, son los más expuestos al cambio climático, los que tienen más probabilidades de verse afectados por desastres y los más afectados por el aumento de las temperaturas y la sequía. Cuando esto sucede, se produce un daño considerable a las vidas, los medios de subsistencia y la infraestructura física y social.

Estos países tienen menos recursos para hacer frente a los impactos. Los recursos deben gastarse en recuperación, o tomarse prestados, en lugar de hacer que los sistemas sean más adaptables y resistentes. Esto los hace más vulnerables en el futuro, volviéndose menos resistentes con el tiempo, con carga de la deuda.

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Esto también se aplica a nivel del hogar. Los hogares pobres están más expuestos físicamente a los impactos climáticos, pero también tienen menos resiliencia financiera, ya que los ingresos se gastan en gran medida en satisfacer las necesidades básicas. Los hogares más ricos, por otro lado, pueden hacer frente a las crisis a través de mecanismos como los seguros, o simplemente retrasar aún más las compras de lujo. También puede dar lugar a espirales de endeudamiento o bucles de retroalimentación positiva de creciente vulnerabilidad de los más marginados. La forma en que se desarrollan estas dinámicas se cruza con otras formas de desigualdad, incluidas las raciales y desigualdad de géneroespecialmente en Sudáfrica.

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En segundola desigualdad empeora el cambio climático y está en el centro de la cuestión de la responsabilidad de sus causas. Aunque ampliamente atribuido a la «actividad humana», la la responsabilidad del cambio climático apenas es compartida por toda la humanidad. Los ricos y poderosos han sido abrumadoramente responsables y se han beneficiado de la gran mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero.

EL Estados Unidos y Europa son históricamente responsables para la mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero. Más aún si se considera el impacto del colonialismo y extractivismo que estos países perpetuaron en el mundo ya partir del cual construyeron su propia riqueza.

Esto ha sido, al menos en teoría, la base de gran parte de la política y el debate climáticos mundiales, en torno a conceptos como el principio de ‘quien contamina paga’ o el principio de ‘responsabilidad común pero diferenciada”. Los costos de pérdidas y daños debido a los impactos climáticos están aumentando y aunque finalmente se lograron avances en la COP27 Con el acuerdo sobre el establecimiento de un Fondo de Financiamiento de Pérdidas y Daños, la forma en que se implemente será clave para garantizar la justicia climática.

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Sin embargo, en las últimas décadas, esta imagen ha cambiado drásticamente.

Hoy en día, China es, con mucho, el mayor emisor del mundo (en términos absolutos, no per cápita), y la India también se encuentra entre los cinco principales. Desigualdad de las emisiones dentro de los países ahora juega un papel más importante debido al surgimiento de élites locales, con grandes apetitos por el carbono, en muchas partes del Sur Global. Estas élites ahora son parte de las clases contribuyentes a nivel mundial, tanto en sus emisiones de consumo, como propietarios y especuladores de actividades contaminantes. Como un estudio mostró que en 2019, el 1% más rico a nivel mundial fue responsable del 17% de las emisiones, mientras que el 50% más pobre solo fue responsable del 11,5%.

Esto también es cierto en el caso de Sudáfrica. Como el país más desigual del mundo, este patrón también se refleja aquí en las responsabilidades por las emisiones entre los grupos de ingresos. De acuerdo a Panel de Desigualdad de Emisiones del Instituto Ambiental de Estocolmoen 2015, el 1% superior de ingresos fue responsable del 18% de las emisiones, más del doble que el 50% inferior, que representó solo el 7%.

Si bien este patrón de desigualdad de emisiones entre grupos de ingresos ha existido durante mucho tiempo, se ha agravado en las últimas décadas. Entre 1990 y 2015, la contribución del 50% más pobre cayó del 16% al 7%, mientras que la del 1% más rico aumentó del 10% al 18%. Esto corresponde al patrón de empeoramiento de las desigualdades y mayor concentración de la riqueza que se puede ver en casi todas las partes del mundo.

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Esto plantea preguntas importantes como quién debería pagar (¿el norte global, los nuevos emisores o las élites locales?) o, lo que es más importante, ¿quién pagará?

Como señala Tooze, “La crisis climática es un problema de economía política”, formada por “jerarquía social, desigualdad y estructura de clases”. En Sudáfrica, el contexto de nuestro estatus como el mayor emisor de África se basa en nuestra historia como una economía minera intensiva en carbono, construida no solo sobre carbón barato y abundante, sino también, gracias al apartheid, sobre trabajadores negros explotados y oprimidos. En Sudáfrica, la responsabilidad de nuestras emisiones no debe recaer en los trabajadores y los hogares de bajos ingresos.

Estas preguntas formarán la base de la discusión que tendrá lugar con Adam Tooze el 14 de marzo a las 4 p. m. en la Universidad de Wits. Por favor regístrese a través de este enlace para asistir en línea o en persona en el campus de Wits. Estas son cuestiones críticas de justicia con las que Sudáfrica debe luchar cada vez más, a medida que los debates sobre la financiación de la transición justa dan sus frutos. Esperamos que se una a esta conversación. SM/MC

El profesor Imraan Valodia es Vicerrector Pro: Clima, Sostenibilidad y Desigualdades, y Director del Centro Sureño de Estudios de Desigualdad, Universidad de Witwatersrand, Johannesburgo (Wits). Julia Taylor es investigadora sobre cambio climático y desigualdad en el Centro Sureño de Estudios sobre Desigualdad. Katrina Lehmann-Grube es investigadora asociada sobre cambio climático y desigualdad en el Centro Sureño de Estudios sobre Desigualdad.

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