Rescatistas en Florida buscan sobrevivientes mientras las Carolinas están aturdidas por los daños del huracán Ian

Con el número de muertos acercándose a las tres docenas, los rescatistas buscaron sobrevivientes el sábado entre las casas de Florida destruidas por el huracán Ian, mientras que las autoridades de Carolina del Norte y Carolina del Sur comenzaron a evaluar los daños causados ​​por la poderosa tormenta.

Ian, uno de los huracanes más fuertes que haya azotado a los Estados Unidos, aterrorizó a millones durante la mayor parte de la semana. vencer al occidente de cuba antes de arrasar Florida desde las cálidas aguas del Golfo de México hasta el Océano Atlántico, y luego lanzar un asalto final a las Carolinas. La tormenta luego se debilitó el sábado a medida que avanzaba hacia el Atlántico medio.

Se ha confirmado la muerte de al menos 34 personas, incluidas 27 personas en Florida, la mayoría por ahogamiento, pero otras por las trágicas secuelas de la tormenta. Una pareja de ancianos murió después de que sus máquinas de oxígeno se apagaran debido a un corte de energía, dijeron las autoridades. Se informaron otras cuatro muertes en Carolina del Norte y tres antes en Cuba.

Hasta el sábado, más de 1.000 personas habían sido rescatadas de áreas inundadas a lo largo de la costa suroeste de Florida, dijo a The Associated Press Daniel Hokanson, general de cuatro estrellas y jefe de la Guardia Nacional, mientras volaba a Florida.

Alrededor de 1,4 millones de hogares y negocios estaban sin electricidad en las Carolinas y Florida a las 4 p. m. ET del sábado, frente a los 1,7 millones a las 8 a. m., según el sitio web de seguimiento PowerOutage.us.

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El huracán Ian golpea a Carolina del Sur como una tormenta de categoría 1

El huracán Ian azotó a Carolina del Sur como una tormenta de categoría 1, destrozó los muelles y provocó grandes inundaciones.

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«Quiero sentarme en un rincón y llorar. No sé qué más hacer», dijo Stevie Scuderi después de caminar por su apartamento en Fort Myers, Florida, en gran parte destruido, con el barro adherido a su cocina hasta sus sandalias moradas.

En Carolina del Sur, el centro de Ian aterrizó el viernes por la tarde cerca de Georgetown, una pequeña comunidad a lo largo de Winyah Bay, a unas 95 millas al norte de la histórica Charleston. La tormenta arrasó partes de cuatro muelles a lo largo de la costa, incluidos dos conectados a la popular ciudad turística de Myrtle Beach.

Con una población de aproximadamente 10.000 habitantes, Georgetown es un destino turístico conocido por sus calles bordeadas de robles y su centro histórico. Fue gravemente dañado por el huracán Hugo en 1989.

Pawleys Island, Carolina del Sur, una comunidad costera a unos 117 kilómetros de la costa de Charleston, fue uno de los lugares más afectados por Ian, y no había electricidad en al menos la mitad de la isla el sábado.

Un informe encargado por la ciudad publicado en noviembre de 2020 encontró que aproximadamente el 90% de todas las propiedades residenciales eran vulnerables a inundaciones por marejadas ciclónicas.

Los vientos de la tormenta fueron mucho más débiles el viernes que cuando Ian aterrizó en la costa del golfo de Florida a principios de semana. Allí, las autoridades y los voluntarios seguían evaluando los daños mientras los conmocionados residentes trataban de entender lo que acababan de experimentar.

Muertes reportadas en Carolina del Norte

En Carolina del Norte, la tormenta se cobró al menos cuatro vidas y parece haber derribado en su mayoría árboles y líneas eléctricas, dejando a más de 280.000 personas en todo el estado sin electricidad el sábado por la mañana, dijeron las autoridades.

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Choques de vehículos separados dejaron dos muertos en la tormenta, dijeron funcionarios de Carolina del Norte. Un hombre se ahogó cuando su camioneta se hundió en un pantano, y otro hombre murió por envenenamiento con monóxido de carbono de un generador en un garaje cerrado.

“Lloramos con las familias de los fallecidos e instamos a todos a tener cuidado al limpiar para evitar más muertes o lesiones”, dijo el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, en un comunicado.

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No hubo informes iniciales de daños estructurales importantes, aunque más de 241,600 personas en todo el estado se quedaron sin electricidad el sábado por la tarde, según el Manejo de Emergencias de Carolina del Norte.

luchar para escapar

Anthony Rivera, de 25 años, dijo que tuvo que salir por la ventana de su apartamento del primer piso en Fort Myers durante la tormenta para llevar a su abuela y novia al segundo piso. Mientras corrían para escapar de las crecientes aguas, la marejada ciclónica arrastró un bote justo al lado de su apartamento.

«Es lo más aterrador del mundo porque no puedo detener ningún barco», dijo. «Yo no soy Supermán».

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Imágenes aéreas de Florida muestran la destrucción del huracán Ian

Dos días después de que el huracán Ian devastara la costa del golfo de Florida, imágenes aéreas muestran la destrucción que dejó atrás.

Aunque Ian lleva mucho tiempo en Florida, han seguido surgiendo nuevos problemas. Un tramo de 22 kilómetros de la carretera interestatal 75 principal se cerró el viernes por la noche en ambas direcciones en el área de Port Charlotte debido a la enorme cantidad de agua que inundó el río Myakka.

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El número oficial de muertos aumentó a lo largo del día del viernes, y las autoridades advirtieron que probablemente aumentaría mucho más una vez que las cuadrillas llevaran a cabo una revisión más exhaustiva de los daños. Las búsquedas del viernes tenían como objetivo rescates de emergencia y evaluaciones iniciales, dijo Kevin Guthrie, director de la División de Manejo de Emergencias de Florida. Describió una casa sumergida como ejemplo.

Mujer arrastrada por el océano

“El agua estaba por encima del techo, sí, pero hicimos nadar a un nadador de rescate de la Guardia Costera y pudo identificar que eran restos humanos. No sabemos exactamente cuántos”, dijo Guthrie.

Entre los muertos se encuentran una mujer de 68 años arrastrada al océano por una ola y un hombre de 67 años que cayó en las aguas crecientes dentro de su casa mientras esperaba el rescate.

Las autoridades también dijeron que una mujer de 22 años murió después de que un vehículo todo terreno volcó debido al derrumbe de la carretera, y un hombre de 71 años sufrió una caída fatal desde un techo mientras instalaba contraventanas para lluvia. Otras tres personas murieron en Cuba a principios de semana.

Es probable que el huracán Ian haya causado «más de» $100 mil millones en daños, incluidos $63 mil millones en pérdidas aseguradas de forma privada, según la firma de modelos de desastres Karen Clark & ​​​​Company, que publica periódicamente informes de estimaciones rápidas de desastres. Si se confirma, esto convertiría a Ian en al menos el cuarto huracán más costoso en la historia de los Estados Unidos.

En esta foto aérea tomada en un vuelo proporcionada por mediccorps.org, el daño causado por el huracán Ian es visible en la calzada que conduce a la isla de Sanibel, dejándola intransitable, en St. James City, Florida, en Pine Island el viernes. (Gerald Herbert/Prensa Asociada)

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