Resumen de la estrategia de África frente a China

Resumen de la estrategia de África frente a China

África debe aprovechar el compromiso de Beijing con la cooperación de beneficio mutuo para su desarrollo socioeconómico

COMENTARIO | JEAN-PAUL RUGABA | Estamos en enero de 2012, y bajo el intenso sol de los cielos de Addis Abeba, el entonces presidente de la Unión Africana, Teodoro Obiang Nguema; El Presidente de Guinea Ecuatorial, entre otros mandatarios, inauguró la nueva sede de la Unión Africana. Símbolo del nacionalismo, el orgullo y la unidad africanos, la sede de la Unión Africana no fue construida ni financiada por las potencias coloniales habituales (Reino Unido, Francia, UE), sino por la recién llegada, China.

China también había eclipsado a Estados Unidos como el mayor socio comercial de África en 2009 y en 2019 se había convertido en el destino con el mayor número de estudiantes internacionales de África, solo superado por Francia. A pesar de los diferentes indicadores de inversión china en el continente, la principal pregunta en el continente es: ¿cuál es la estrategia de África frente a China? ¿Cómo puede África cosechar los beneficios de la estrategia de China en África para permitir la retórica de Beijing de una asociación en la que todos ganan?

Es necesario entender el contexto histórico de la relación y ubicarlo en la era de la inversión extranjera directa.

Es el 11 de enero de 1964 y el entonces primer ministro chino, Zhou Enlai, acaba de llegar a Accra, capital de Ghana, para una visita de Estado. Unas semanas antes del evento, el líder ghanés Kwame Nkrumah sobrevivió a un golpe y resultó herido. A pesar de las súplicas de la administración de Accra, el primer ministro Zhou insistió y honró su invitación al país. Fue un gesto que no solo derritió los corazones de los ghaneses durante este período, sino que, según muchos analistas, mostró el compromiso de China con África en ese momento.

Las décadas de 1960 a 1980 fueron un período de transformación en el continente africano. Fue una época de rápidos movimientos anticolonialistas y guerras de poderes políticos de la Guerra Fría. China, entonces líder del Movimiento de Países No Alineados y también víctima de la agresión occidental (1840-48), se presentó como un compañero en la lucha africana y un socio confiable con el que se podía contar. China ha jugado un papel en algunas de las guerras y conflictos de liberación en el continente; generalmente poniéndose del lado de las fuerzas respaldadas por Occidente. Y cuando los líderes africanos necesitaron ayuda con proyectos de construcción y fueron rechazados debido a sus políticas de izquierda, China se ofreció a ayudar, siendo el mejor ejemplo la línea ferroviaria Tanzania-Zambia (1975).

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Avance rápido hasta las décadas de 1980 y 1990, China estaba experimentando un crecimiento económico sin precedentes en generaciones. La economía del país creció a una tasa anual del 18%, la pobreza extrema se redujo al 20% y la rápida industrialización se convirtió en el sello distintivo de este milagro económico.

Por otro lado, la economía africana en el mismo período (1980-2000) había experimentado un crecimiento promedio del 4% debido principalmente a los diversos eventos desafortunados de la época en el continente como las guerras civiles, la pandemia del SIDA y la falta de liderazgo.

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Para satisfacer su apetito cada vez mayor de materias primas para su economía en crecimiento, China ha recurrido a su antiguo aliado África. Pero China entendió África, de una manera que las potencias occidentales no entendieron y, sobre todo, cómo comportarse con los líderes africanos. Por lo general, en la década de 1990 y después, cada vez que las naciones africanas buscaban asistencia financiera del FMI, el Banco Mundial y otras naciones occidentales, estos préstamos venían con obligaciones y condiciones que enojaban a quienes estaban en el poder y se hacían eco del sentimiento neocolonial que algunos habían fomentado. Términos del préstamo que determinaban cómo y por qué se gastaría el dinero; como la introducción de la política multipartidista, la rápida privatización, la promoción de los derechos humanos y el empoderamiento de las mujeres, además de las tasas de interés relativamente altas en el reembolso de los préstamos, han sido una espina para algunos líderes africanos. Aunque estas demandas eran buenas y bien intencionadas, las décadas de 1990 y 21S t siglo, África necesitaba un requisito específico por encima de todo, además de la salud y la educación, el rápido desarrollo de infraestructura para estimular el crecimiento económico, y China, afortunadamente, ha llenado este vacío que Occidente no pudo.

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El gobierno chino, a través de su Export and Import Bank (EXIM), ha financiado varios proyectos de infraestructura en el continente, lo que ha resultado en un rápido crecimiento económico en el continente, 6 de las 10 economías con el crecimiento más rápido (2000-2015) están en el continente, siendo Etiopía uno de los ejemplos más notables. La ayuda financiera china viene con condiciones que siguen la doctrina china de no injerencia en los asuntos internos de los países, además de largos períodos de reembolso. Esto es música para los oídos de muchos líderes africanos.

En marzo de 2018, el entonces secretario de Estado de los Estados Unidos, Rex Tillerson, durante su visita a África, advirtió a los países africanos que no cayeran en la trampa de la deuda china. Quedar atrapado en una trampa de la deuda es una retórica que muchos observadores han señalado como la desventaja de la ayuda financiera china a los países en desarrollo. Irónicamente, esta narrativa está siendo impulsada por las naciones occidentales cuyos préstamos, junto con las políticas de ajuste estructural, no fueron atractivos para los líderes africanos en comparación con los préstamos chinos. De los 54 países del continente, Kenia, Zambia y Yibuti son los países más endeudados con China. Ilustran por qué, a pesar del atractivo de los préstamos, los líderes deben actuar con cautela para garantizar el uso y la implementación adecuados de la ayuda. Además, la afirmación de la trampa de la deuda debería ser una llamada de atención para que los líderes africanos sean más asertivos en los acuerdos de préstamo y eviten la corrupción en todos los niveles de gobierno para que haya un uso efectivo del dinero prestado.

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La estrategia de China en África, oficialmente, es una de cooperación de ganar-ganar que tiene como objetivo elevar a los pueblos de China y África a través del desarrollo socioeconómico. Las acciones de China durante los últimos 60 años han demostrado su compromiso con el continente con niveles de asistencia financiera iguales o superiores a los de las potencias occidentales. África debe aprovechar este compromiso para su desarrollo económico. En la cumbre FOCAC (Foro de Cooperación China-África (FOCAC)) en Beijing en 2018, el presidente XI Jinping prometió $ 60 mil millones adicionales para el continente, lo que indica el compromiso de China con el continente.

Las acciones de China en África sirvieron como una llamada de atención a otras potencias mundiales para que tomaran a África en serio, lo que llevó a un mayor enfoque en lo que yacía en ciertos rincones de la sociedad global, un continente negro olvidado. Por lo tanto, África está estratégicamente posicionada para disfrutar lo mejor de ambos mundos y, con problemas como el buen gobierno y la corrupción que se abordan gradualmente en partes del continente, el rápido crecimiento económico y el desarrollo se convertirán en una característica común en el continente.

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John Paul Rugaba es investigador del Development Watch Center; un grupo de expertos independiente, no partidista e interdisciplinario dedicado al análisis de la política exterior y la diplomacia de Uganda.

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