Se espera que el cometa 13P/Olbers, invisible desde 1956, pase cerca de la Tierra

Se espera que el cometa 13P/Olbers, invisible desde 1956, pase cerca de la Tierra

GRAND RAPIDS, Míchigan (BEBER) — Los astrónomos querrán seguir de cerca el cielo en los próximos días. Un cometa con una órbita de 69 años está a punto de pasar cerca de la Tierra.

Se llama cometa 13P/Olbers, en honor al astrónomo Heinrich Olbers, a quien se le atribuye la primera identificación del cometa en 1815. P significa periódico, lo que significa que el cometa tarda menos de 200 años en completar su órbita. Se asignó el número 13 al cometa porque es el decimotercer cometa periódico identificado.

Según la NASA, el cometa se considera un «asteroide cercano a la Tierra» debido a la proximidad de su órbita a la Tierra, pero no se considera potencialmente peligroso. Durante este paso, el cometa se acercará a 1,9 unidades astronómicas (AU) desde la órbita de la Tierra: aproximadamente 176 millones de millas. Una unidad astronómica es la distancia entre la Tierra y el Sol: 92,95 millones de millas.

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  • Una vista ampliada de la órbita del cometa 13P/Olbers.  (Cortesía de la NASA)

En su órbita, el cometa se acercará a 1,18 AU del sol y se extenderá hasta 32,64 AU del sol. Actualmente, el cometa se acerca a su perihelio, su punto más cercano al sol. Llegará a ese punto el domingo. Alcanzará su punto más cercano a la Tierra el 20 de julio.

La órbita del cometa es elíptica y tarda 25.400 días en completar su recorrido. De acuerdo a SpaceReference.orgEl cometa fue observado por última vez por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional el 12 de septiembre de 1956.

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Paseo de las estrellas dice que el cometa debería ser visible el domingo con binoculares. El cometa cruza el extremo inferior de la constelación Lince y comienza a cruzar Leo Menor a mediados de julio.

Hay varios mapas que pueden ayudar a los astrónomos a detectar el cometa, incluido el cielo esta noche solicitud.

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