Se ve una antigua estrella viajando por el espacio a 600 kilómetros por segundo: ScienceAlert

Se ve una antigua estrella viajando por el espacio a 600 kilómetros por segundo: ScienceAlert

La mayoría de las estrellas de la Vía Láctea siguen mediciones orbitales tranquilas y ordenadas alrededor del centro galáctico, pero este no es el caso para todas. De vez en cuando, un Maverick es sorprendido rompiendo filas, acelerando a velocidades que eventualmente lo impulsarán al espacio intergaláctico.

Estos «hipervelocidad«Las estrellas son extremadamente raras, pero acabamos de detectar un ejemplo particularmente especial. Una estrella llamada CWISE J124909+362116.0 (J1249+36 para abreviar) no sólo excede la velocidad de escape galáctico en alrededor de 600 kilómetros (373 millas) por segundo, sino que también es muy tipo raro de estrella diminuta y antigua de secuencia principal llamada el enanoque también es uno de los más antiguos de la Vía Láctea.

Descubierta por primera vez por científicos ciudadanos que buscaban en los datos de los telescopios signos del misterioso Planeta Nueve, J1249+36 es una de las pocas estrellas de hipervelocidad identificadas en la Vía Láctea y, aunque está lejos de ser la más rápida que hemos visto, representa una especie de desafío para los astrónomos. ; es decir, ¿cómo se volvió impresionante tan rápidamente?

El descubrimiento fue anunciado en la 244ª reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense, y su artículo fue presentado recientemente a Cartas de la revista astrofísica..

Hay varias explicaciones posibles para la velocidad de la estrella. Los investigadores exploraron tres.

Tres posibles explicaciones para la estrella de alta velocidad. (Burgasser et al.)

La première est l'expulsion d'un système binaire qui comprend une étoile naine blanche – le noyau restant laissé lorsqu'une étoile semblable au Soleil manque d'hydrogène, éjecte la majeure partie de sa matière externe, meurt et entre dans sa vie après la muerte. Las enanas blancas ultradensas brillan intensamente por el calor residual en lugar de por la fusión, y pueden ser un poco inestables si tienen una compañera binaria.

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Si las dos estrellas están en órbita cercana, la enana blanca puede robar material de la estrella compañera. El problema es que la enana blanca tiene un límite de masa superior. Si gana sólo un poco de masa, puede mantener su existencia a través de repetidas erupciones llamadas noticias. Sin embargo, si gana demasiada masa, explotará en una supernova de tipo Ia que aniquilará por completo a la enana blanca.

«En este tipo de supernova, la enana blanca queda completamente destruida, por lo que su compañera se libera y se aleja volando a la velocidad orbital a la que viajaba originalmente, con también una pequeña patada de la explosión de la supernova». dice el astrofísico Adam Burgasser de la Universidad de California, San Diego.

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«Nuestros cálculos muestran que este escenario funciona. Sin embargo, la enana blanca ya no está allí y los restos de la explosión, que probablemente ocurrió hace varios millones de años, ya se han disipado, por lo que no tenemos pruebas definitivas de su origen.

La segunda posibilidad es una interacción de N-cuerpos que se vuelve inestable y, sin embargo, sigue siendo uno de los objetos de la galaxia. Hay entornos dentro de la Vía Láctea que hacen que estas interacciones sean más probables, a saber, los cúmulos globulares, globos densos que pueden contener millones de estrellas. Se cree que contienen enjambres de agujeros negros en sus centros, los cúmulos globulares tienen una concentración más alta de lo habitual de pares binarios de agujeros negros.

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«Cuando una estrella se encuentra con un agujero negro binario, la compleja dinámica de esta interacción de tres cuerpos puede expulsar a esa estrella del cúmulo globular». dice el astrofísico de Caltech Kyle Kremerpara unirse pronto a UC San Diego.

Esto también es plausible; pero rastrear la trayectoria de la estrella hacia atrás aún no ha permitido a los investigadores identificar un cúmulo globular específico como punto de partida.

La tercera opción es que J1249+36 no provenga en absoluto de la Vía Láctea, sino de una de las muchas galaxias satélite enanas que la orbitan. Un estudio de 2017 que examinó la procedencia de las estrellas de hipervelocidad encontró un origen extragaláctico plausible. Y los cálculos de los investigadores mostraron que esto también era factible para J1249+36.

Las tres opciones siguen sobre la mesa. La mejor forma de entenderlo será examinar con más detalle la composición química de la estrella. Si J1249+36 fuera compañera de una enana blanca, la supernova podría haber dejado rastros de elementos que contaminaron la atmósfera de la subenana L. Por el contrario, los cúmulos globulares contienen estrellas que tienen propiedades de composición similares, por lo que puede ser posible vincularlas. estrella a una población original de esta manera.

Y si nada de esto sucede, es posible que tengamos que mirar a los satélites de la Vía Láctea para determinar si esta pequeña y tenue estrella es un extraterrestre de fuera de la galaxia, que simplemente le guiña un ojo durante su paso.

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El descubrimiento fue presentado a 224a Reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

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