SpaceX lanza un cohete para el sexto lanzamiento de Falcon 9 en cinco semanas – Spaceflight Now

Un cohete SpaceX Falcon 9 se encuentra en la plataforma 40 el lunes por la tarde en la estación de la Fuerza Espacial en Cabo Cañaveral, Florida. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

SpaceX desplegó un cohete Falcon 9 en su plataforma de lanzamiento en la estación espacial de Cabo Cañaveral en Florida el lunes para un despegue programado el miércoles con el próximo lote de satélites de Internet Starlink.

El cohete de 70 metros de altura fue elevado verticalmente al Bloque 40 en Cabo Cañaveral para realizar una prueba de fuego programada antes de la misión del miércoles. En la prueba de fuego estático, los nueve motores Merlin del Falcon 9 funcionarán durante varios segundos, mientras que las abrazaderas sujetan firmemente al suelo el cohete de 1,2 millones de libras totalmente propulsado.

El equipo de lanzamiento de SpaceX planea cargar el Falcon 9 con queroseno densificado y propulsores de oxígeno líquido superenfriados desde aproximadamente 35 minutos antes del disparo de prueba.

Si todo va bien, SpaceX dará luz verde para continuar con los preparativos para el despegue a las 2:59 p.m.EDT (1859 GMT) del miércoles con el próximo lote de alrededor de 60 satélites para la red de Internet Starlink de la compañía.

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SpaceX planea aterrizar el propulsor Falcon 9 reutilizable en la nave espacial de drones del tamaño de una pelota de fútbol del tamaño de una pelota de fútbol ubicada aguas abajo en el Océano Atlántico.

Marcará el sexto lanzamiento del Falcon 9 de SpaceX en menos de cinco semanas, un período ocupado que comenzó con el despegue el 23 de abril de una cápsula Crew Dragon que transportaba a cuatro astronautas en una misión de seis meses a la Estación Espacial Internacional.

Desde entonces, SpaceX ha lanzado cuatro cohetes Falcon 9 más, cada uno con satélites de banda ancha Starlink. La misión más reciente de la compañía, el 15 de mayo, llevó 52 naves espaciales Starlink y dos cargas útiles de viaje compartido para la compañía de sensores remotos de radar Capella Space y el pequeño fabricante de satélites Tyvak.

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El lanzamiento del Falcon 9 el miércoles seguirá una trayectoria similar a otros lanzamientos recientes de Starlink. El cohete se arqueará al noreste de la costa espacial de Florida y orbitará los 60 satélites Starlink aproximadamente una hora después del despegue.

Una vez en órbita, los satélites desplegarán paneles solares y activarán sus propulsores de iones para maniobrar en una órbita operativa a 550 kilómetros sobre la Tierra con una inclinación de 53 grados desde el ecuador, donde se unirán a la flota Starlink que irradia a alta velocidad. , señales de Internet de baja latencia para usuarios de todo el mundo.

Con el lanzamiento el miércoles, SpaceX habrá puesto en órbita 1.737 satélites de Internet Starlink desde mayo de 2019, incluidos prototipos y naves espaciales muertas que ya no están en servicio. El vuelo de esta semana llevará la constelación activa de Internet de SpaceX a más de 1.600 naves espaciales.

SpaceX ha obtenido la aprobación regulatoria de la Comisión Federal de Comunicaciones para eventualmente lanzar y operar hasta 12,000 satélites de retransmisión de Internet.

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @ EstebanClark1.

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