SpaceX realiza su segundo lanzamiento al lanzar el cohete Falcon Heavy y el avión espacial militar X-37B – Spaceflight Now

SpaceX realiza su segundo lanzamiento al lanzar el cohete Falcon Heavy y el avión espacial militar X-37B – Spaceflight Now

Un cohete SpaceX Falcon Heavy lanzará el avión espacial militar X-37B el 11 de diciembre de 2023. La misión fue cancelada debido al mal tiempo y problemas en tierra a mediados de diciembre. Imagen: Adam Bernstein

Por segunda vez este mes, SpaceX se prepara para lanzar el avión espacial militar X-37B a bordo de su cohete Falcon Heavy. La misión USSF-52 está programada para despegar desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA el jueves a las 8:07 p.m. EST (0107 UTC), al inicio de una ventana de lanzamiento de diez minutos.

El intento de lanzamiento se produce después de que SpaceX y la Fuerza Espacial de EE. UU. tuvieran que hacerlo. retrasó la misión desde el 11 de diciembre debido a un “problema en tierra”. El Falcon Heavy fue devuelto a su hangar el 14 de diciembre y SpaceX ya no dijo que el vehículo se encontraba «en buen estado de salud» en sus publicaciones en las redes sociales.

SpaceX no especificó los motivos del retraso, pero varias fuentes le dicen a Spaceflight Now que al menos un motor tuvo que ser reemplazado en el cohete Falcon Heavy. Se consideró innecesaria una segunda prueba de fuego estático, lo que permitió a SpaceX realizar otro intento de lanzamiento antes de fin de año y reprogramar la misión para el 28 de diciembre.

A bordo del cohete de tres núcleos se encuentra el vehículo de prueba orbital (OTV) X-37B. Este será el séptimo lanzamiento en la historia del programa desde 2010 y el cuarto vuelo del Vehículo 2, el segundo de dos máquinas de la flota de OTV.

Spaceflight Now brindará cobertura en vivo del lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy aproximadamente una hora y media antes del despegue.

El cohete Falcon Heavy destinado a esta misión regresó a la plataforma de lanzamiento del Complejo de Lanzamiento 39A el miércoles por la mañana. Esta será la segunda vez que SpaceX lanzará el X-37B después de haberlo montado en un Falcon 9 durante la quinta misión OTV en septiembre de 2017.

Todas las demás misiones anteriores se lanzaron utilizando el cohete Atlas 5 501 de United Launch Alliance desde la cercana plataforma 41.

Puede encontrar más información sobre el X-37B y la importancia de la misión para SpaceX y la Fuerza Espacial de EE. UU. aquí.

Aproximadamente 8,5 minutos después del despegue, los dos propulsores laterales Falcon Heavy, números de cola B1064 y B1065, regresarán a las Zonas de Aterrizaje 1 y 2 en la Estación Espacial de Cabo Cañaveral. Quienes observen el lanzamiento en persona podrán escuchar un par de explosiones sónicas cuando vuelvan a entrar en la atmósfera.

Estos propulsores están realizando su quinto vuelo hasta la fecha tras el lanzamiento anterior de las misiones USSF-44, USSF-67, Júpiter-3 y Psyche. Se lanzarán nuevamente en octubre de 2024 para lanzar la nave espacial Europa Clipper de la NASA a la luna joviana del mismo nombre.

Plantando las semillas del progreso

Aunque la carga útil a bordo del avión espacial en su mayoría no se ha revelado, la misión será otra oportunidad para que la NASA aprenda más sobre los impactos de los vuelos espaciales de larga duración en los humanos.

No habrá astronautas a bordo del vuelo, pero la NASA está preparando una secuela de su RAD-SEMILLA 1 y experimentos RAD-SEED 2.

«Para esta misión, enviaremos nuevos tipos de semillas principalmente para hortalizas de hoja», dijo un portavoz de la NASA en un comunicado. “También estamos enviando diferentes variedades del mismo tipo de semillas, con el objetivo de evaluar las diferencias entre estas variedades en respuesta al entorno espacial”.

Ejemplo de semillas de plantas viables sometidas a prueba de germinación. Imagen: NASA

Las nuevas variedades de semillas incluyen coliflor, amara, volante escarlata y granate gigante. También envían dos variedades de cada uno de los siguientes: rábanos, pac choi, pimientos y brachypodium.

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Además de ocho variedades de Arabidopsis, estas son las otras semillas que estarán a bordo del X-37B:

  • Lechuga
  • Mizuna
  • Tomate
  • Acelga
  • Cebollas
  • Trigo
  • Pepino
  • Arroz

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